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¿Héroes anónimos? Cómo las moscas volantes juegan un papel clave en la polinización


Esa abeja que ves zumbando de flor en flor en realidad podría ser un operador encubierto: una mosca flotante. Y un equipo de científicos quiere que dejes de darlos por sentado.


por Sara Hussein


La disminución de las poblaciones de abejas en las muertes masivas, a veces llamada trastorno del colapso de colonias , ha sido noticia en los últimos años.

Los expertos culpan a los ácaros, virus y pesticidas por el fenómeno, que amenaza la cadena mundial de suministro de alimentos porque las abejas fertilizan tres de cada cuatro cultivos cultivados en todo el mundo.

Ahora, un equipo de científicos espera que la mayor atención sobre la importancia de la polinización para nuestro hábitat natural arroje luz sobre el papel a menudo pasado por alto de la mosca flotante.

«Cuando la gente habla de polinizadores, a menudo piensan en la abeja domesticada que ha sido parte de nuestras vidas durante miles de años», dijo Karl Wotton, profesor titular de la Facultad de Ciencias de la Vida y el Medio Ambiente de la Universidad de Exeter.

«En cambio, las moscas voladoras no tienen esta historia, y las abejas a menudo reciben un crédito indebido del observador casual, ya que muchas especies de moscas moscas se confunden fácilmente con las abejas», dijo a la AFP.

Escribiendo en la revista Proceedings of the Royal Society B : Biological Sciences, Wotton y su equipo argumentan que los insectos a veces son polinizadores aún más efectivos que los abejorros y que su papel en la fertilización y protección de los cultivos a menudo se subestima.

«Las moscas moscas muestran un inmenso potencial como polinizadores gestionados alternativos», argumenta el artículo.

«Además, las moscas flotantes proporcionan funciones del ecosistema que no se ven en las abejas, como la protección de los cultivos contra las plagas, el reciclaje de materia orgánica y la transferencia de polen a larga distancia».

El biocientífico Karl Wotton y su equipo argumentan que las moscas voladoras a veces son polinizadores incluso más efectivos que los abejorros.
El biocientífico Karl Wotton y su equipo argumentan que las moscas voladoras a veces son polinizadores incluso más efectivos que los abejorros.

¡Los necesitamos a ambos!

La humilde libélula —con frecuencia confundida por una abeja o una avispa pero que exhibe el patrón de vuelo levitante que inspira su nombre— existe en todos los continentes, excepto en la Antártida y algunas islas remotas .

Hay alrededor de 6,000 especies, que tienden a extenderse a distancias mucho más grandes que sus contrapartes polinizadoras, llevando el polen mucho más lejos.

Esto significa que son capaces de fertilizar plantas aisladas y hacerlo en climas que no son adecuados para las abejas y otros polinizadores.

Y aunque las poblaciones de abejas han sufrido colapsos devastadores en los últimos años, hasta ahora ha habido poca evidencia de impactos similares a las poblaciones de moscas flotantes.

Todo eso proporciona amplias bases para que el insecto sea mejor apreciado e investigado, argumenta Wotton.

«Nos encantaría alentar más investigación sobre el papel de las moscas flotantes en la polinización, particularmente fuera de los hábitats templados o mediterráneos, pero también más investigación que analice la provisión de otros servicios ecosistémicos que brindan, como el control biológico de plagas de cultivos y el reciclaje de desechos orgánicos. «, le dijo a la AFP.

Wotton argumenta que existe un «argumento sólido» para diversificar los polinizadores de los que dependemos para nuestros cultivos.

«Las moscas voladoras controladas pueden resultar particularmente valiosas en condiciones donde las abejas no se desempeñan bien, como en temperaturas extremas», dijo.

Pero aunque a él y a su equipo les gustaría ver a la humilde mosca voladora debido a su debido, no hay duda de que el insecto está en línea para reemplazar el papel de las abejas.

«Ni las abejas ni las moscas voladoras por sí solas pueden proporcionar la capacidad de polinización para sostener la agricultura», dijo Wotton.

«Las moscas y las abejas juegan papeles diferentes e igualmente vitales en el mundo natural. ¡Los necesitamos a ambos!»


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