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Hongo japonés asesino encontrado en Australia


Uno de los hongos más mortales del mundo se descubrió por primera vez en el extremo norte de Australia, a miles de kilómetros de su hábitat nativo en las montañas de Japón y Corea.



El hongo Poison Fire Coral fue descubierto en un suburbio de Cairns por un fotógrafo local y posteriormente identificado por científicos, anunció la Universidad James Cook el jueves.

Varias personas han muerto en Japón y Corea después de confundir los hongos de color rojo brillante con hongos comestibles que se usan en la medicina tradicional y prepararlos en un té.

El micólogo de la Universidad James Cook, Matt Barrett, quien confirmó la identidad del hongo tóxico encontrado en Australia, dijo que el descubrimiento extiende su distribución conocida «considerablemente».

Poison Fire Coral es el único hongo conocido con toxinas que se puede absorber a través de la piel y causa una variedad «horrible» de síntomas si se ingiere, incluidos vómitos, diarrea, fiebre y entumecimiento.

Si no se trata, puede causar insuficiencia orgánica múltiple o daño cerebral que conduce a la muerte.

«El hecho de que podamos encontrar un hongo tan distintivo y médicamente importante como el Poison Fire Coral justo en nuestro patio trasero muestra que tenemos mucho que aprender sobre los hongos en el norte de Australia», dijo Barrett.

Ray Palmer, un «fanático de los hongos» que se describe a sí mismo y que encontró el espécimen, le dijo a AFP que había pasado la última década fotografiando varios hongos en la selva que rodea su ciudad natal de Cairns.

«No me sorprendió porque he encontrado bastantes cosas a lo largo de los años», dijo.

«Nadie se pasea por la selva tropical fotografiando hongos. Hay bastantes (más) cosas por encontrar y probablemente lo serán en los próximos años».


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