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Huella humana conduciendo crisis de extinción de mamíferos


Los impactos humanos son el mayor factor de riesgo en la posible extinción de una cuarta parte de todos los mamíferos terrestres, según un estudio de la Universidad de Queensland.


Universidad de Queensland

Los investigadores compararon una tendencia de 16 años en la huella humana global con el riesgo de extinción de alrededor de 4500 especies de mamíferos terrestres .

El Dr. Moreno Di Marco, becario adjunto de la Escuela de Ciencias de la Tierra y la Tierra de la UQ, dijo que el análisis redefinió la forma en que observamos las extinciones de los mamíferos.

«Vivimos en una era en que una de cada cuatro especies de mamíferos está en riesgo de extinguirse», dijo.

«Pero con más de 5600 especies de mamíferos en todo el mundo, lleva tiempo y es costoso rastrear los cambios para cada especie.

«Para tener una idea más clara de lo que está conduciendo sistemáticamente a estas disminuciones, decidimos combinar el mapeo de las presiones humanas con los datos de evaluación de riesgo de extinción para las especies de mamíferos».

Los investigadores encontraron que la huella humana estaba vinculada fuertemente al cambio en el riesgo de extinción para los mamíferos terrestres, más que cualquier otra variable que probaron.

«Los impactos humanos en áreas originalmente en un estado natural o seminatural, aquellos con una huella de solo tres o menos en una escala de cero a 50, fueron el principal impulsor del cambio de riesgo de extinción en las especies de mamíferos «, dijo el Dr. Di Marco dijo.

Huella humana conduciendo crisis de extinción de mamíferos
La modificación antropogénica de los hábitats naturales es el principal impulsor del declive mundial de las especies de mamíferos. Crédito: Universidad de Queensland

«En términos de esfuerzos de conservación, nos hace ver dos veces lo que realmente son las actividades humanas de alto impacto, ya que incluso los impactos aparentemente de bajo nivel están diezmando las especies».

El profesor James Watson de UQ dijo que los hallazgos fueron invaluables para futuros esfuerzos de conservación.

«Lo que hemos creado tiene un enorme potencial para proporcionar una evaluación rápida del riesgo de extinción de especies, sin tener que pasar por una extensa consulta de expertos cada vez», dijo.

«Tiene el potencial de cambiar la forma en que evaluamos el estado de conservación de la biodiversidad a nivel mundial.

«La comunidad internacional tiene la misión de prevenir el declive de las especies, y esta investigación ayudará en el trabajo crítico de priorizar acciones para minimizar el riesgo de extinción de las especies .

«Necesitan ver el panorama general, antes de que sea demasiado tarde».

El estudio ha sido publicado en Nature Communications .

Más información: Moreno di Marco et al. Los cambios en la huella humana impulsan cambios en el riesgo de extinción de especies, Nature Communications (2018). DOI: 10.1038 / s41467-018-07049-5 

Referencia del diario: Nature Communications  

Proporcionado por: Universidad de Queensland

Información de: phys.org


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