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Identificación de soluciones locales en la llanura aluvial de Barotse para el desarrollo agrícola sostenible


La llanura de inundación de Barotse en Zambia es uno de los humedales más grandes de África, representa ecotipos variados y un alto valor de conservación de la biodiversidad. 


por el Centro Internacional de Agricultura Tropical


Sin embargo, el pueblo lozi que vive en la región enfrenta una intensa ‘temporada de hambre’ de noviembre a enero, cuando la accesibilidad a los alimentos es muy limitada. Esto significa que la nutrición y la seguridad alimentaria durante todo el año son siempre las principales prioridades.

La agricultura intensiva convencional no es adecuada para el paisaje de Barotse. La expansión excesiva de la agricultura tendría efectos negativos en cascada sobre la población local, la vida silvestre, los ecosistemas río abajo y los sectores económicos como la energía hidroeléctrica.

Para ayudar a mejorar los medios de vida a través del desarrollo agrícola sostenible y la protección del medio ambiente , los investigadores de la Alianza de Bioversidad Internacional y el CIAT trabajaron con las comunidades Lozi para identificar estrategias locales relevantes. Publicaron algunos de sus hallazgos en un estudio reciente en el International Journal of Agricultural Sustainability .

¿Por qué identificar los servicios del ecosistema?

Los servicios de los ecosistemas abarcan una gran cantidad de beneficios para los humanos que provienen de tierras naturales y gestionadas. Sin embargo, según la investigadora y coautora Natalia Estrada-Carmona, solo una pequeña fracción de estos tienden a ser considerados, valorados y medidos (por ejemplo, CO 2 o rendimiento de cultivos ) en las agendas de desarrollo económico y agrícola.

El equipo de investigación utilizó un enfoque de servicios ecosistémicos sensibles al género para trabajar con tres comunidades locales. Los participantes de los grupos focales (separados en hombres y mujeres) utilizaron 1.992 tarjetas codificadas en inglés y el idioma local Silozi para evaluar 17 servicios del ecosistema, desde la pesca hasta el control de la erosión.

Preguntas como «¿Adónde vas a conseguir agua para consumo?» y «¿Qué eco-tipos son importantes para controlar las inundaciones?» servicios identificados de acuerdo con los usos y beneficios de aprovisionamiento, regulación y cultura.

“Las actividades realizadas con las comunidades locales ayudaron a visualizar todos los beneficios de los diferentes eco-tipos presentes en la llanura aluvial. Fue muy interesante ver que muchos de los servicios ecosistémicos más importantes para mujeres y hombres provienen de la vegetación nativa eco -tipos «, explica Estrada-Carmona. Además, este ejercicio facilitó la discusión y visualización de las compensaciones asociadas con la conversión de la vegetación natural en eco-tipos cultivados. Esas compensaciones a menudo son invisibles en las agendas y programas de desarrollo agrícola. Esta investigación confirma que asumir que la expansión agrícola puede ocurrir en todas partes sin consecuencias es una percepción bastante sesgada «.

Identificación de soluciones locales en la llanura aluvial de barotse para el desarrollo agrícola sostenible
Gran parte de la tierra fértil de la llanura aluvial se está convirtiendo para uso agrícola. Crédito: T. del Río / Universidad de Wageningen

Implicaciones de aplicar una lente de género

El estudio sugiere varias diferencias entre la forma en que hombres y mujeres acceden a sus ecosistemas : por ejemplo, las mujeres van a áreas de ríos menos profundos en busca de peces más pequeños y cultivan diversos cultivos, incluidas las especies desatendidas y subutilizadas (NUS), que complementan la seguridad nutricional del hogar.

La naturaleza dinámica de la llanura aluvial también se traduce en cambios estacionales en la migración humana y escasez de mano de obra. Estrada-Carmona explica: «Las comunidades en las tierras altas se están asentando más a medida que aumenta el acceso a las escuelas, las carreteras y la electricidad. Las mujeres tienden a quedarse cuidando a los niños, los ancianos y la tierra durante la estación seca, mientras que los hombres migran a las llanuras en busca de pescado y efectivo. Por lo tanto, las prácticas o actividades agrícolas que ignoran la realidad de las mujeres en las tierras altas durante la estación seca agregarían una carga o las excluirían de implementar esas prácticas o actividades «.

Intensificación agroecológica: tierras agrícolas multifuncionales

Aunque el estudio reveló que los bosques en las tierras altas y los pastizales en las llanuras proporcionan la mayor parte de los servicios de los ecosistemas, estas tierras fértiles a menudo se convierten en tierras agrícolas. Los autores señalan que, en lugar de los monocultivos centrados en cultivos comerciales, como el maíz y el arroz híbridos, la seguridad alimentaria local y los medios de vida se beneficiarían más de la intensificación agroecológica. Enfoques como los cultivos múltiples, la agricultura de conservación y la agrosilvicultura podrían restaurar y mantener los servicios ecosistémicos identificados en las tierras cultivadas al tiempo que se reduce la presión sobre las tierras naturales.

La población local y el gobierno de Zambia ya reconocen el valor de la diversidad de cultivos para mitigar los riesgos ambientales, de seguridad alimentaria y de mercado, y los investigadores descubrieron que al menos 17 NUS se están plantando actualmente. Sin embargo, el maíz es el cultivo más común y hay una falta de apoyo para la experimentación y la innovación que puedan identificar el sistema de cultivo más adecuado para garantizar la producción a largo plazo durante todo el año y otros beneficios.

«La tierra agrícola se considera una fuente de rendimiento o solo de calorías», dice Estrada-Carmona. «En realidad, es la tierra más maleable que puede contribuir a mantener la fertilidad del suelo, el control de la erosión o inundaciones, la calidad del agua, la conectividad / hábitat de la vida silvestre, etc. Por lo tanto, identificar los sistemas de cultivo y las estrategias de diversificación de cultivos a nivel de finca y paisaje que generar esos múltiples beneficios es vital para el desarrollo sostenible y holístico «.

El estudio concluye: «Los impulsores del cambio entrelazados y las complejas compensaciones entre la demanda de servicios ecosistémicos que ven más allá de la ‘agricultura’ y la ‘conservación’ como dos desafíos separados … Todas las agendas de las partes interesadas podrían articularse mejor integrando el lugar tradicional- conocimiento basado en la planificación conjunta de un futuro sostenible de la llanura aluvial de Barotse para los medios de vida, el bienestar y la conservación «.


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