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Impacto de los fertilizantes en la salud del suelo


En un estudio recientemente publicado, los investigadores investigaron cómo la fertilización con estiércol afecta la calidad del suelo, en comparación con el fertilizante inorgánico.



Ekrem Ozlu de la Universidad de Wisconsin-Madison y su equipo estudiaron dos campos en Dakota del Sur. Desde 2003 hasta 2015, el equipo de investigación aplicó estiércol o fertilizante inorgánico a las parcelas de campo que cultivan maíz y soja. Usaron niveles de abono bajos, medios y altos, y niveles de fertilizantes inorgánicos medios y altos. También tuvieron un tratamiento de control sin aditivos del suelo para proporcionar una comparación.

En el verano de 2015, recolectaron muestras de suelo a una variedad de profundidades utilizando un sinfín de sonda de empuje. Luego analizaron las muestras.

  • El estiércol ayudó a mantener el pH del suelo, una medida de acidez o alcalinidad, en un rango saludable para los cultivos. El fertilizante inorgánico hizo el suelo más ácido.
  • El estiércol incrementó el carbono orgánico del suelo para todas las profundidades medidas del suelo en comparación con los tratamientos con fertilizantes inorgánicos y de control. Más carbono significa una mejor estructura del suelo.
  • El estiércol aumentó significativamente el nitrógeno total en comparación con los tratamientos con fertilizantes. El nitrógeno es clave para el crecimiento de las plantas.
  • El estiércol aumenta los agregados estables al agua. Estos son grupos de partículas de suelo que se adhieren entre sí. Los agregados más estables al agua ayudan al suelo a resistir la erosión del agua. La aplicación de fertilizantes inorgánicos disminuyó estos agregados.
  • El estiércol incrementó la conductividad eléctrica del suelo en todas las profundidades del suelo en comparación con los tratamientos de fertilizantes inorgánicos y de control. Una mayor conductividad eléctrica del suelo significa mayores niveles de sal en el suelo.

Ozlu y su equipo concluyeron que la aplicación anual a largo plazo de estiércol mejoró la mayoría de las propiedades de calidad del suelo en comparación con el fertilizante inorgánico. «El aumento de la conductividad eléctrica es uno de los pocos impactos negativos del estiércol», dijo Ozlu.

Muestreo de gases de efecto invernadero del suelo, humedad del suelo y temperatura del suelo en el campo con el método de cámara estática. Crédito de la foto Sandeep Kumar y equipo.

El equipo también midió los efectos de dosis más grandes y más pequeñas de cada tratamiento a diferentes profundidades del suelo. Esto proporcionará una guía útil para los productores.

Entonces, ¿qué podría aprender un jardinero de patio trasero de este estudio? Ozlu dijo: “Recomiendo que los jardineros usen estiércol compostado, especialmente en forma sólida, porque el estiércol es el fertilizante que soporta una mejor calidad del suelo al mejorar casi todas las propiedades del suelo. «El fertilizante inorgánico es mejor en términos de conductividad eléctrica, pero no mejora otras propiedades del suelo y el rendimiento del cultivo es mejor que el estiércol».

Ozlu concluyó: «Si piensas que el suelo es un corazón, el estiércol es la sangre que lo atraviesa».

Esta es una visión poética del estiércol, sin duda. Pero quizás esta sustancia humilde pero enormemente útil merece un poco de poesía.

La investigación se publica en Soil Science Society of America Journal . Este trabajo de investigación fue parcialmente apoyado por la Estación Experimental Agrícola (AES) de la Universidad Estatal de Dakota del Sur (SDSU) y la Dirección General de Investigación y Políticas Agropecuarias, Ministerio de Alimentación, Agricultura y Ganadería, República de Turquía.


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