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Importancia mundial de las abejas para los hábitats naturales capturados en un nuevo informe


Un estudio sin precedentes que integra datos de todo el mundo ha demostrado que las abejas son la especie más importante de polinizador en ecosistemas naturales del mundo y un contribuyente clave a las funciones de los ecosistemas naturales. 


Universidad de California – San Diego

El primer análisis cuantitativo de este tipo, dirigido por biólogos de la Universidad de California en San Diego, está publicado el 10 de enero en Proceedings of the Royal Society B .

El informe reúne información de 80 redes de interacción planta-polinizador. Los resultados identifican claramente la miel de abejas ( Apis mellifera ) como uno de los visitantes más frecuente de las flores de las plantas de origen natural (no cultivadas) en todo el mundo. Las abejas se registraron en el 89 por ciento de las redes de polinización en el rango nativo de la abeja y en el 61 por ciento en las regiones donde los humanos han introducido las abejas.

Una de las ocho interacciones entre una planta no agrícola y un polinizador es realizada por la abeja, reveló el estudio. La importancia global de la abeja se destaca aún más si se considera que es solo una de las decenas de miles de especies polinizadoras en el mundo, que incluyen avispas, moscas, escarabajos, mariposas, polillas y otras especies de abejas .

«Los biólogos han sabido por un tiempo que las abejas son extensas y abundantes, pero con este estudio, ahora vemos en términos cuantitativos que son actualmente los polinizadores más exitosos del mundo», dijo Keng-Lou James Hung, quien dirigió el estudio. Como estudiante graduado en la División de Ciencias Biológicas de la UC San Diego. Ahora es un investigador postdoctoral en la Universidad Estatal de Ohio.

Las abejas son nativas de África, Oriente Medio y el sur de Europa y se han naturalizado en los ecosistemas de todo el mundo como resultado del transporte intencional de los seres humanos. Si bien las poblaciones de abejas de miel silvestres pueden ser saludables en muchas partes del mundo, los investigadores observan que la salud de las colonias de abejas de miel administradas está amenazada por una serie de factores que incluyen la pérdida de hábitat, pesticidas, patógenos, parásitos y el cambio climático.

Importancia mundial de las abejas para los hábitats naturales capturados en un nuevo informe
La proporción de todas las visitas florales aportadas por la abeja occidental en 80 redes de interacción planta-polinizador en hábitats naturales de todo el mundo. Apis mellifera generalmente se considera una especie nativa en Europa, Oriente Medio

«Aunque parecen tener un impacto desproporcionado en los ecosistemas naturales, sorprendentemente entendemos muy poco acerca de los efectos ecológicos de la abeja en los sistemas no agrícolas», dijo el coautor del estudio, David Holway, profesor y presidente de la Sección de Ecología, Comportamiento y Evolución. en ciencias biológicas. «Mirando hacia el futuro, este estudio plantea muchas preguntas nuevas».

Por ejemplo, en San Diego, donde las abejas no son nativas, son responsables del 75 por ciento de las visitas de los polinizadores a las plantas nativas, el mayor dominio de las abejas en el conjunto de redes examinadas para cualquier sitio continental en el rango introducido de la abeja. . Esto es a pesar del hecho de que hay más de 650 especies de abejas nativas en el condado de San Diego, así como muchos otros insectos polinizadores nativos.

«Las consecuencias de este fenómeno para las plantas nativas que no evolucionaron con la abeja y para las poblaciones de polinizadores de insectos nativos merecen ser estudiadas», dijo Joshua Kohn, autor principal del estudio.

«Nuestro estudio también confirma muy bien algo que los biólogos de la polinización han sabido durante mucho tiempo: incluso en presencia de una especie muy abundante que poliniza muchas especies de plantas, todavía necesitamos poblaciones saludables de otros polinizadores para que comunidades enteras de plantas reciban servicios adecuados de polinización. «dijo Hung.

La razón de esto, señaló Hung, es que en los hábitats donde las abejas están presentes, no logran visitar, en promedio, casi la mitad de todas las especies de plantas polinizadas por animales.

«Nuestro mensaje para llevar a casa es que, si bien es importante para nosotros continuar investigando cómo podemos mejorar la salud de las colonias de abejas de miel administradas para el éxito agrícola, debemos comprender mejor cómo esta especie cosmopolita y altamente exitosa afecta la ecología y la dinámica evolutiva de «Plantas y especies polinizadoras en ecosistemas naturales «, dijo Hung.

Más información: La importancia mundial de las abejas como polinizadores en hábitats naturales, Actas de la Royal Society B , rspb.royalsocietypublishing.or… .1098 / rspb.2017.2140 

Referencia del diario: Actas de la Royal Society B  

Proporcionado por: University of California – San Diego

Información de: phys.org


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