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Impulsar la producción de cebada desde cero

Impulsar la producción de cebada desde cero
Ensayo de campo de cebada en Warwick, Queensland. Crédito: QAAFI

Los investigadores están subiendo a los cielos para ayudar a ver lo que está sucediendo bajo tierra en un nuevo proyecto que tiene como objetivo mejorar uno de los cultivos de cereales más grandes de Australia: la cebada.


por la Universidad de Queensland


El profesor asociado de la Universidad de Queensland, Lee Hickey, dirige un estudio que investiga formas de optimizar los sistemas de raíces y ayudar a los productores de cebada a mejorar la estabilidad del rendimiento, particularmente en las estaciones secas.

«Durante un siglo, los fitomejoradores se han centrado en lo que sucede sobre el suelo en términos de adaptación de cultivos a diversos entornos de producción», dijo el Dr. Hickey.

«Los criadores de cebada se han centrado tradicionalmente en la selección de rasgos visibles como la altura de la planta y el tiempo de floración.

«A lo largo de los años, es posible que se hayan seleccionado inadvertidamente rasgos importantes de las raíces, pero es posible que podamos lograr mucho más».

El proyecto empleará tecnologías de vanguardia para acelerar la cría de cebada para diversos entornos de producción en Australia Occidental, Victoria, Australia Meridional, Nueva Gales del Sur y Queensland.

El equipo de investigación hará uso de los avances en tecnología de teledetección, como drones equipados con cámaras multiespectrales.

«Con los nuevos sensores podemos volar drones a través de experimentos de campo para medir rasgos que el ojo no puede ver, como la temperatura del dosel, y esto puede decirnos mucho acerca de la cantidad de agua que usa el cultivo», dijo el Dr. Hickey.

El equipo comparará estos datos con muestras de extracción de muestras de suelo tomadas en el campo, para comprender mejor la relación entre los rasgos del dosel y los rasgos de las raíces.

«Comprender el valor de los diferentes rasgos de las raíces es clave», dijo.

«En granjas con suelos profundos que dependen de la humedad del suelo almacenada , un sistema de raíces más profundo podría mejorar el acceso a la humedad en las estaciones secas.

«Sin embargo, un crecimiento más vigoroso de las raíces en las capas superiores del suelo podría ser ventajoso para los cultivos que se cultivan en suelos poco profundos que dependen de la lluvia durante la temporada de crecimiento».

Otra herramienta es la tecnología de edición del genoma CRISPR, que podría ayudar a los investigadores a diseñar variaciones genéticas novedosas al apuntar a genes clave que influyen en el desarrollo del sistema de raíces.

«Si podemos aprovechar con éxito las nuevas tecnologías para mejorar los sistemas de raíces en la cebada, este enfoque también podría usarse en programas de mejoramiento de otros cereales importantes como el trigo y la avena», dijo el Dr. Hickey.

El proyecto ‘Profundizando para mejorar la estabilidad del rendimiento’ se realiza en asociación con InterGrain y la Universidad Nacional de Australia y está financiado por una subvención del Australian Research Council Linkage.

La criadora de cebada de InterGrain, la Dra. Hannah Robinson, dijo que una gran parte de la investigación se centraría en crear una «forma de raíz óptima» para diferentes perfiles de suelo en Australia, adaptando los sistemas de raíces de cebada para adaptarse mejor a los diversos entornos y sistemas de producción de Australia.

«Esto debería mejorar la extracción de agua y nutrientes y, en última instancia, el rendimiento en los climas variables y cambiantes que enfrentamos ahora en Australia», dijo el Dr. Robinson.

«Se trata de validar qué es lo mejor para cada perfil de suelo y entorno únicos, y luego cultivar variedades con sistemas de raíces optimizados adaptados a esos entornos en toda Australia».

La cebada es el segundo cultivo de cereales más grande de Australia con la industria valorada en $ 3 mil millones por año.



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