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India no elimina el algodón ilegal tolerante a herbicidas

India no elimina el algodón ilegal tolerante a herbicidas
El cambio de India al algodón Bt ha provocado preocupaciones sobre los posibles impactos en la salud y el medio ambiente. Crédito: ISAAA KC (https://pixabay.com/users/isaaakc-3432919/), Pixabay

Un salto masivo en la venta de semillas de algodón modificadas genéticamente y tolerantes a herbicidas en la actual temporada de cultivo de la India ha generado temores de un uso descontrolado de glifosato, un herbicida tóxico relacionado con problemas de salud graves, incluido el cáncer.


por SciDev.Net


India, el mayor productor de algodón del mundo , restringe la venta de glifosato a las plantaciones de té y áreas no agrícolas. Pero los principales científicos han exigido una prohibición completa o restricciones sobre el uso de glifosato debido a su impacto en el medio ambiente, ya que se sospecha que los agricultores de algodón desvían ilegalmente el herbicida a campos sembrados con algodón transgénico Bacillus thuringiensis (Bt) resistente a algunas plagas de insectos mediante la inserción de un gen de la bacteria del suelo Bt.

La variante de algodón Bt (HTBt) tolerante a herbicidas agrega otra capa de modificación que lo ayuda a sobrevivir en los campos rociados con glifosato que mata las malezas. El proceso ahorra la mano de obra necesaria para eliminar físicamente las malas hierbas de los campos de algodón. Pero no ha sido aprobado por los reguladores.

JS Mishra, director de investigación de malezas en el Consejo Indio de Investigación Agrícola, ICAR-Directorate of Weed Research, dice que los estudios estadounidenses han demostrado que el uso indiscriminado de glifosato puede dar lugar a supermalezas.

«Hemos evaluado que las ventas ilegales [de semillas de algodón Bt tolerantes a herbicidas] han alcanzado al menos 7,5 millones de paquetes en comparación con los tres millones de paquetes del año pasado», dice NP Patel, miembro del consejo de gobierno de la Asociación Nacional de Semillas de India (NSAI ), un consorcio productor de semillas.

Dice que el Ministerio de Agricultura de la Unión hasta ahora no ha respondido a sus quejas sobre la situación.

«La adopción de algodón Bt tolerante a herbicidas aumenta el uso intensivo de glifosato, lo que aumenta las posibilidades de aparición de supermalezas, además de dañar la salud de los agricultores indios», dice Keshav Kranthi, científico jefe del Comité Asesor Internacional del Algodón (ICAC).

Además, según Kranthi, el polen del algodón HTBt podría contaminar los cultivos ordinarios no transgénicos en los campos cercanos. «Los agricultores indios tienen una de las parcelas más pequeñas donde sería difícil salvar los cultivos que no son HTBt del polen de algodón HTBt», dice Kranthi, ex director del Instituto Central de Investigación del Algodón de la India.

El gobierno central ha estado al tanto del desarrollo desde 2018, cuando el departamento de biotecnología del Ministerio de Ciencia y Tecnología estableció un Comité de Inspección de Campo y Evaluación Científica para investigar el cultivo ilegal de algodón Bt tolerante a herbicidas. Pero el informe del equipo nunca se hizo público.

Por separado, el Comité de Evaluación de Ingeniería Genética, una autoridad reguladora que monitorea los problemas y funciones de los cultivos transgénicos bajo el Ministerio de Medio Ambiente, Bosques y Cambio Climático, confirmó que se están sembrando semillas de algodón HTBt, pero se negó a comentar.

Sayarun Kathula, científica de bioseguridad y secretaria miembro del comité, dice: «No podemos hacer ninguna declaración oficial ya que los gobiernos estatales son responsables de la implementación de una decisión política según la cual HTBt aún no está aprobada en nuestro país».

Las semillas HTBt desarrolladas por la empresa Mahyco Grow, aunque están pendientes de la aprobación del comité, se han cultivado comercialmente en el estado de Gujarat y se han vendido en Maharashtra y Telangana durante más de una década, según los distribuidores. Sin controles por parte de las autoridades, la producción de algodón Bt tolerante a herbicidas se ha extendido a otros estados.

Vijay Jawandhiya, un líder agricultor de Maharashtra que ha escrito varias cartas a diferentes gobiernos estatales exigiendo una investigación adecuada, dice: «Ningún gobierno está interesado en saber dónde se producen estas semillas HTBt aunque estén disponibles abiertamente en el mercado». ‘

Se cita el aumento de los costos laborales para el cambio del deshierbe manual convencional a la dependencia de productos químicos. Anil Ghanawat, presidente de Shetkari Sanghatana, una organización de agricultores con sede en Maharashtra, que aboga por la legalización del HTBt, dice que el glifosato hace el trabajo de desyerbar a una fracción del costo de contratar mano de obra.

El glifosato ya se está utilizando en 20 cultivos (incluidos 16 cultivos alimentarios) en India, según la Pesticide Action Network —Asia Pacific, con impactos negativos para la salud como irritación ocular, náuseas, disentería e infección urinaria, entre otros.



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