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Infestaciones de parásitos reveladas por pequeñas mochilas de pollo


Los ácaros del ganado que se alimentan de sangre se pueden detectar con la tecnología de sensor portátil conocida como «Fitbits para pollos».


JULES BERNSTEIN

por la Universidad de California – Riverside


Para ayudar a los agricultores a detectar infestaciones de ácaros, un equipo de entomólogos, informáticos y biólogos dirigido por la entomóloga de la Universidad de California Riverside, Amy Murillo, ha creado un nuevo sistema de detección de insectos. El trabajo del equipo se detalla en la revista Scientific Reports .

En los últimos años, la preocupación por el bienestar del ganado ha dado lugar a más granjas donde las aves pueden vagar. Aunque esta libertad mejora la calidad de vida de los pollos, los pollos de corral todavía están sujetos a infestaciones de insectos.

pollo con sensor de mochila
Los sensores de movimiento ayudaron a detectar la presencia de ácaros que se alimentan de sangre. (Amy Murillo / UCR)

«La tendencia en la venta de huevos es ‘libre de jaulas’, pero eso no significa necesariamente que las gallinas estén libres de insectos», dijo Murillo.

De particular preocupación para los científicos es el ácaro de las aves del norte, que Murillo dijo que se alimenta de sangre de pollo y que vive de gallinas en plumas que rodean «el área del trasero del pollo».

Además de las consecuencias económicas de las gallinas infectadas que ponen menos huevos, los ácaros pueden enfermar a las gallinas y causar lesiones en su piel.

«Los ácaros son muy desagradables para las aves alimentadas y causan una respuesta inmune con picazón», dijo Murillo.

Para idear su sistema de detección, el equipo de Murillo identificó primero tres pasatiempos clave relacionados con el bienestar de los pollos: picotear, acicalarse y tomar el polvo. El equipo planteó la hipótesis de que verían un gran aumento en el acicalamiento y el baño de polvo entre los pollos infectados porque estas actividades mantienen limpias las plumas.

El equipo colocó sensores de movimiento en pequeñas mochilas que las gallinas podían usar sin molestias. El siguiente desafío fue traducir los datos de estos sensores a algoritmos que pudieran detectarse como comportamientos.

Alireza Abdoli, estudiante de doctorado en ciencias de la computación en la UCR, explicó que cuantificar el comportamiento de las aves no es tan simple como trabajar con comportamientos humanos como caminar, porque no es tan regular.

Para entrenar una computadora para reconocer los comportamientos de los pollos, Abdoli tuvo que adoptar un enfoque inusual. Creó un algoritmo, o un conjunto de instrucciones, para la computadora que considera la forma que los datos del sensor de la mochila hacen en un gráfico, así como las características de los datos, como la media y el máximo.

«La mayoría de los algoritmos usan formas o características, pero no ambas», dijo Abdoli. «Nuestro enfoque es emocionante porque aumenta mucho la precisión de los datos y es clave para tomar buenas decisiones sobre la salud de los pollos».

Los estudios tradicionales sobre el comportamiento de los animales han tenido que depender de las observaciones visuales o de video, que pueden ser lentas y propensas a errores. Murillo hizo algunas observaciones de bandadas al comienzo del proyecto para asegurarse de que las conclusiones de la computadora sobre los comportamientos fueran precisas. Una vez que estaban seguros, las observaciones ya no eran necesarias y la computadora podía hacerse cargo.

Este nuevo enfoque no solo aumenta la confiabilidad de las observaciones de los científicos, sino que también aumenta el número de animales y el tiempo que pueden rastrearse.

La bandada en este estudio sufrió una infestación de ácaros, que el equipo relacionó con un aumento en los comportamientos de limpieza. Una vez que las aves fueron tratadas y curadas, los datos mostraron acicalamiento y baños de polvo volvieron a los niveles normales.

Mucho más que la moda agrícola, estos «Fitbits para pollos» ofrecen información valiosa para los ganaderos.

«Estos resultados podrían permitir que los agricultores sepan que es hora de examinar a sus aves para detectar parásitos», dijo Murillo. «Y las herramientas que desarrollamos también se pueden utilizar para examinar los efectos de cualquier cambio en el entorno o la dieta de un ave».

Información de: https://news.ucr.edu/articles/2020/07/13/parasite-infestations-revealed-tiny-chicken-backpacks


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