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Información clave sobre la degradación de la tierra de siete países africanos

África
Imágenes de satélite de África. Crédito: dominio público

La tierra es esencial para nuestras vidas: cultivamos alimentos en ella y dependemos de ella para el crecimiento económico y el desarrollo. En África subsahariana, aproximadamente el 83% de las personas dependen directamente de la tierra para sobrevivir.


por Karl Hughes


Sin embargo, aproximadamente dos tercios de la tierra productiva del continente está degradada , ha perdido su capacidad productiva, hasta cierto punto. Esto es impulsado por años de sobrepastoreo, prácticas agrícolas inapropiadas, eventos climáticos extremos y la conversión de tierras forestales en tierras agrícolas. El futuro tampoco parece prometedor, ya que África es el único continente donde la deforestación y la conversión de bosques en tierras agrícolas están en aumento.

Revertir y prevenir la degradación de la tierra es fundamental si queremos que los ecosistemas sigan funcionando; por ejemplo, proporcionar alimentos, agua dulce y regular el clima, los desastres naturales y las plagas.

Afortunadamente, existe un compromiso global considerable para revertir y detener una mayor degradación de la tierra. El Desafío de Bonn , por ejemplo, es un esfuerzo mundial para restaurar 350 millones de hectáreas de tierras degradadas para 2030. También hay varias iniciativas regionales importantes, como la Iniciativa de restauración del paisaje forestal de África (AFR100), que tiene como objetivo restaurar 100 millones de hectáreas 2030.

Reverdecer África es otro esfuerzo en el que mis colegas y yo hemos estado trabajando. Financiado por la Unión Europea y dirigido por World Agroforestry junto con cinco organizaciones no gubernamentales (ONG) , el programa trabaja directamente con 500.000 hogares para restaurar un millón de hectáreas de tierras agrícolas. El programa se lleva a cabo en Etiopía, Ghana, Kenia, Malí, Níger, Ruanda, Senegal y Somalia.

En 2018, realizamos una encuesta de línea de base en siete de los ocho países participantes, que se acaba de publicar .

Encontramos altos niveles de degradación de la tierra en los sitios del programa en los siete países. También encontramos que los ingresos agrícolas eran generalmente bajos, aunque había árboles presentes en la mayoría de las granjas y la mayoría de los agricultores ya se habían involucrado en actividades de reverdecimiento.

Estos hallazgos nos permitirán evaluar cómo el programa Regreening Africa afectará a las personas y el medio ambiente y generará evidencia sobre cómo se pueden ampliar los esfuerzos de restauración de tierras, un objetivo clave de esta iniciativa.

Niveles de base de degradación

Regreening Africa trabaja apoyando a los hogares agrícolas para plantar especies de árboles apropiadas en sus fincas y facilitar su regeneración natural. Los agricultores están vinculados a las cadenas de valor de los productos arbóreos como incentivo.

Además, el proyecto promueve otras prácticas de restauración de tierras, como cultivos intercalados, labranza reducida, estructuras de control de la erosión del suelo y recolección de agua.

Nuestra recopilación de datos se centró en los niveles de exposición a la capacitación agroforestal, la adopción de prácticas de reverdecimiento, los indicadores de degradación de la tierra, como la erosión del suelo, el carbono orgánico del suelo y la cubierta vegetal, y los ingresos agrícolas.

Utilizando imágenes de satélite y modelos científicos, detectamos altos niveles de degradación de la tierra. Se encontró que la prevalencia de la erosión del suelo, un indicador clave de la degradación de la tierra, era alta en los siete países, pero más alta en Níger, donde más del 75% de los campos estaban muy degradados. La mayor variación de la erosión del suelo se encontró en Kenia, donde aproximadamente la mitad de los campos tenían una prevalencia de erosión por encima o por debajo del 50%.

Árboles en la granja

En los siete países, el 94% de los hogares informaron de la presencia de al menos un árbol en su finca u hogar. El promedio estimado por hectárea fue de 150.

Este valor promedio enmascara la enorme variación en el número y la composición de especies. Por ejemplo, los hogares de África oriental tenían un promedio de 195 árboles por hectárea en terrenos relativamente pequeños. Por el contrario, había un promedio de 12 árboles por hectárea en las fincas más grandes de los lugares de acción del Sahel.

También estamos rastreando la proporción de especies nativas y exóticas para garantizar que el equilibrio del ecosistema no se vea socavado. En general, los hogares tendían a tener más especies de árboles nativos en sus fincas en comparación con especies exóticas. Esta tendencia se aplicó a todos los países, salvo a Ruanda.

Acción de reverdecimiento

Lo alentador es que más de la mitad de los hogares encuestados (59%) emprendieron acciones para escalar árboles en sus fincas en el año anterior a la entrevista. Esta acción varió entre los siete países y dentro de ellos.

Se encontró que las acciones para abordar la degradación eran más altas entre los hogares de Kenia, seguidos por los de Etiopía. La acción más popular emprendida fue la poda de árboles existentes en la finca (36% de los hogares), seguida de la plantación de árboles (20% de los hogares).

La encuesta también capturó datos sobre la exposición a la capacitación relacionada con la reverdecimiento en los 12 meses anteriores a la encuesta. Se encontró que esto era bajo en un 15% en general (11% mujeres y 18% hombres), pero con una variación estadísticamente significativa entre países.

Ingresos agrícolas

Una de las hipótesis centrales de Reverdeciendo África es que es más probable que los agricultores inviertan en la restauración de la tierra, incluido el establecimiento de árboles, si pueden ver claramente los posibles beneficios financieros de hacerlo. Se espera que esto sea a través, por ejemplo, de la promesa futura de vender productos relacionados con los árboles, como frutas, madera y miel, o mediante el aumento de la productividad de los cultivos, como resultado de la restauración de suelos degradados.

En consecuencia, la encuesta de línea de base recopiló datos sobre los niveles de línea de base tanto del ingreso agrícola total como del ingreso específico de los productos arbóreos. Debido a que los árboles toman tiempo para establecerse, tales flujos de ingresos se modelaron en horizontes temporales de 10 años.

Se encontró que las proyecciones sin proyecto («como siempre») para los ingresos agrícolas totales (ingresos tanto de cultivos como de productos arbóreos) eran generalmente bajas pero con variaciones considerables entre países y hogares. Por ejemplo, las proyecciones promedio per cápita del año 1 oscilaron entre 690 dólares EE.UU. para Níger y 3.150 dólares EE.UU. para Malí.

Se descubrió que los rendimientos proyectados per cápita a 10 años para los productos arbóreos eran más altos para Ruanda con un promedio de 4.858 dólares EE.UU., seguido de Kenia (1.625 dólares EE.UU. en promedio) y Malí (1.448 dólares EE.UU. en promedio). De hecho, Rwanda fue el único país donde los productos arbóreos representaron una parte significativa de los rendimientos agrícolas proyectados , dados los altos niveles de inversión histórica en la producción de árboles frutales. Por lo tanto, existe un margen significativo para reforzar la contribución económica de los árboles en los sistemas agrícolas a los que se dirige Regreening Africa.

Trascendencia

Una conclusión general que sigue a la encuesta de línea de base es que existe una gran variación entre los siete países y dentro de ellos. No hay una talla única para todos. Por lo tanto, la reconstrucción de África debe garantizar que las prácticas de restauración se adapten cuidadosamente al contexto local. También es importante cumplir los objetivos de restauración y generación de ingresos simultáneamente.

La reverberación de África se encuentra ahora aproximadamente a la mitad de la implementación de la actividad. Se ha avanzado mucho, y los equipos de campo han ajustado sus operaciones a la nueva realidad de COVID-19. La encuesta final del programa se llevará a cabo (con suerte) en un mundo pospandémico y con pruebas sólidas de que es posible producir los alimentos que la gente necesita sin socavar la salud de la tierra.


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