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Insectos reemplazan pesticidas en el ‘Mar de Plástico’ de España


«Trabajan para mí día y noche», sonríe Antonio Zamora, parado en su invernadero. Sus minúsculos empleados son bichos que se alimentan de los parásitos que amenazan sus pimientos.


por Emmanuelle Michel


Zamora, como la mayoría de sus colegas, ya no rocía sus cultivos con pesticidas, sino que cuelga pequeñas bolsas de ácaros en las plantas, dejándolas para atacar a los parásitos y evitando su producción.

Posee dos hectáreas (cinco acres) en el llamado «Mar de Plástico», unas 30,000 hectáreas de invernaderos en la provincia de Almería, en el sureste de España, donde se cultivan gran parte de las frutas y verduras de Europa.

El brillante mosaico de plástico blanco que bordea el Mediterráneo, visible desde el espacio, produce tomates, pepinos, calabacines, pimientos y berenjenas durante todo el año para abastecer a los supermercados europeos.

El año pasado se exportaron 2,5 millones de toneladas de productos de Almería, la mitad de las exportaciones de hortalizas de España.

Al igual que Zamora, prácticamente todos los cultivadores de pimiento en Almería han reemplazado a los insecticidas con el llamado «control biológico» que usa insectos.

Alrededor del 60 por ciento de los productores de tomate han hecho lo mismo, junto con una cuarta parte de los productores de calabacín, según la asociación de productores Coexphal.

El consumo de insecticidas en Almería, donde la agricultura emplea a unas 120.000 personas y representa el 20 por ciento de la producción económica, ha disminuido en un 40 por ciento desde 2007, según las autoridades locales.

Al igual que Zamora, prácticamente todos los cultivadores de pimiento en Almería han reemplazado a los insecticidas con el llamado «control biológico» que usa insectos. La fotografía muestra un ácaro de terciopelo rojo en una flor de planta de pimiento.

Un billón de insectos.

El uso de insecticidas aumentó en la década de 1960, pero los agricultores han adoptado nuevos métodos bajo la presión de los grupos de consumidores, así como el hecho de que sus cultivos se han vuelto cada vez más resistentes a los productos químicos.

«Hemos tenido que cambiar de rumbo. El uso de pesticidas se volvió excesivo», dijo Jan van der Blom, experto en biocontrol de Coexphal.

Encarnación Samblas del grupo ambientalista Ecologistas en Acción describió el cambio como un «paso muy positivo».

«En muchos casos, la reducción en el uso de productos químicos ha sido drástica, y las sustancias que todavía están en uso son más suaves», dijo.

La cooperativa agrícola francesa InVivo, que tiene ventas anuales de 5.500 millones de euros ($ 6.200 millones), abrió recientemente una «biofábrica», Bioline Iberia, en el corazón del Mar de Plástico.

Dentro de salas herméticamente cerradas con niveles de temperatura y humedad bien controlados, los empleados crían cuatro especies de ácaros para vender en la región, así como en Portugal y Marruecos.

El «Mar de plástico», unas 30.000 hectáreas de invernaderos en la provincia de Almería, en el sureste de España, produce gran parte de las frutas y verduras de Europa.

La compañía proyecta la producción de un billón de insectos este año.

Varias otras fábricas del mismo tipo han surgido en los últimos años alrededor del Mar de Plástico, y aproximadamente 30 empresas venden insectos, a precios cada vez más bajos.

«España puede ser considerada el área más grande de Europa y quizás del mundo en términos de uso de control biológico «, dijo el director de Bioline Iberia, Federico García.

Químicos todavía prevalecen

Pero el camino hacia una agricultura verdaderamente verde sigue siendo largo, dijo Samblas of Ecologists in Action, señalando que muchos agricultores todavía usan fungicidas y otras sustancias para desinfectar los suelos.

«Los agricultores continúan usando los productos químicos de una manera no muy racional, porque son recomendados, se los venden. A menudo los usan como rutina, sin saber realmente por qué», dijo.

Incluso los invernaderos «orgánicos», con 2,000 hectáreas certificadas como tales o buscando la etiqueta, a menudo prestan poca atención a la biodiversidad o no cuidan adecuadamente del suelo, dijo el ecólogo.

El Nesidiocoris tenuis, que se muestra aquí, es un depredador de la mosca blanca, que ataca los pimientos.

Señaló que faltan regulaciones europeas sobre estos temas.

Un aumento en la cantidad de tierra utilizada para la agricultura ha ejercido presión sobre los recursos hídricos en una región árida, agregó Samblas.

El agrónomo José Manuel Torres advirtió que los métodos de cultivo durante todo el año favorecen el crecimiento de parásitos, argumentando que la región debería detener la producción durante el verano.

Samblas notó otro problema: los viejos plásticos de invernadero a menudo encuentran su camino hacia el Mediterráneo.


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