España Insectos Mascotas Temas

Invasión de hormigas: cómo las mascotas se convierten en plagas

Invasión de hormigas: cómo las mascotas se convierten en plagas
La hormiga de fuego europea, Myrmica rubra, es una de las especies de hormigas invasoras de Ontario. Son conocidos por su dolorosa picadura. Crédito: Jon Sanders, proporcionado por el autor

Cuando era adolescente, me ofrecí como voluntario en la exhibición de la selva tropical en un acuario. Algunas veces a la semana, recibíamos una llamada telefónica de alguien que buscaba donar una mascota que ya no podía cuidar.


por Megan Frederickson


Mayormente tortugas y ranas. El loro ocasional. Una vez, una bailarina jubilada quiso encontrar un nuevo hogar para dos boas constrictoras que habían sido parte de su acto.

Pero el acuario no podía llevarse todos los animales que se ofrecían, y a menudo me preguntaba qué pasaba con todas esas mascotas no deseadas. Muchos probablemente encontraron nuevos hogares, pero algunos probablemente fueron liberados en parques o estanques locales, desafortunadamente.

Un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de Lausana advierte que el comercio de mascotas está contribuyendo a la propagación de especies invasoras por todo el mundo . El estudio, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) , encontró que las mascotas comercializadas son a menudo especies invasoras , lo que significa que establecen poblaciones naturales en nuevos lugares.

Estas mascotas no son solo animales más grandes que a veces se liberan en la naturaleza cuando superan sus jaulas, como las pitones birmanas que han invadido los Everglades de Florida , sino incluso una mascota relativamente nueva y apta para apartamentos: las hormigas.

Las hormigas son mascotas populares

Estudio hormigas, lo que me convierte en mirmecóloga, y a veces mantengo colonias de hormigas vivas con fines de investigación en mi laboratorio. En un momento dado, tenía casi 100 colonias de hormigas vivas para un estudio que comparaba hormigas invasoras y nativas como dispersoras de semillas .

Invasión de hormigas: cómo las mascotas se convierten en plagas
Una hormiga reina y otras en un tubo de ensayo de arranque de una granja de hormigas. Crédito: Shutterstock

Recojo hormigas reinas y obreras de una estación biológica cercana y las guardo en tubos de ensayo , que envuelvo en papel de aluminio y lleno parcialmente con algodón húmedo. Esto mantiene los tubos de ensayo húmedos y oscuros y, por lo general, la reina y sus obreras entrarán directamente.

Debido a que las hormigas son fáciles de cuidar y francamente fascinantes de observar, están creciendo rápidamente en popularidad como mascotas. Según el estudio de PNAS , al menos 65 sitios web venden y envían hormigas a todo el mundo.

Como mirmecólogo, estoy encantado de que otros encuentren alegría en las hormigas. Las hormigas tienen vidas sociales complejas, juegan un papel importante en los ecosistemas y son capaces de cosas verdaderamente notables.

Algunas hormigas juntan sus cuerpos en balsas flotantes o puentes para cruzar el agua u otros obstáculos. Otros son lo suficientemente inteligentes como para descubrir y recordar la ruta más directa a casa .

Una de las especies de hormigas que estudio crea enormes jardines de sus plantas hospedantes en la selva amazónica al envenenar todas las demás plantas con ácido fórmico . Hay más de 15.000 especies de hormigas en la Tierra y viven en todos los continentes excepto en la Antártida. Las hormigas incluso han estado en el espacio .

Me encantan las hormigas, así que no puedo culpar a la gente por quererlas como mascotas.

las hormigas tienen comportamientos sociales complejos y pueden trabajar juntas para resolver problemas, incluida la construcción de un puente para transferir alimentos a través de un espacio abierto.

Las hormigas mascota son a menudo especies invasoras

Pero algunas especies de hormigas también son plagas muy graves.

Cinco especies de hormigas (hormigas argentinas, hormigas rojas importadas, hormigas locas amarillas, hormigas rojas y hormigas cabezonas) se encuentran entre las 100 peores especies invasoras del mundo porque pueden tener impactos devastadores en los ecosistemas locales. Las hormigas invasoras a menudo compiten con los insectos nativos , dañan a las aves que anidan en el suelo y en madrigueras y ayudan a propagar otras especies de plagas .

El estudio de PNAS encontró que 520 especies de hormigas se comercializan como mascotas, y de ellas, se sabe que 57 especies (o el 11 por ciento) son invasoras, en comparación con solo el 1,7 por ciento de las hormigas en general. Curiosamente, el comercio de hormigas de mascotas es lo suficientemente nuevo como para que esas 57 especies de hormigas invasoras probablemente no hayan sido introducidas en nuevas partes del mundo por los dueños de mascotas.

En cambio, la nueva investigación enfatiza que los mismos rasgos que hacen que los animales sean buenas mascotas a menudo hacen que los animales sean buenos invasores. Por ejemplo, las especies de hormigas invasoras comúnmente tienen colonias con más de una reina , y las especies de hormigas con múltiples reinas también son mascotas de mayor éxito comercial.

Invasión de hormigas: cómo las mascotas se convierten en plagas
Hormigas locas amarillas atacando a un gecko en India. Crédito: Dinakarr / Wikimedia

Debido a que algunas de las hormigas que estudio en mi laboratorio son especies invasoras, los miembros de mi laboratorio y yo tenemos especial cuidado para asegurarnos de que nuestras hormigas no escapen. Colocamos los nidos de tubos de ensayo de las hormigas en recipientes de plástico Tupperware que cubrimos con una sustancia especial llamada Fluon, una resina blanca lechosa que hace que las paredes de los recipientes sean tan lisas que las hormigas no pueden trepar por ellas. Luego colocamos los contenedores en estantes que tienen patas que se asientan en tazones de aceite mineral. Si una hormiga rebelde sale corriendo, se quedará atrapada en el aceite antes de que pueda llegar a la puerta.

Pero las personas que tienen hormigas u otros animales invasores como mascotas pueden no ser tan cautelosas.

Afortunadamente, hay una solución fácil: haga un poco de tarea cuando busque una nueva mascota y considere elegir una especie que sea nativa de su área.

Los entusiastas de las hormigas pueden incluso recolectar una colonia localmente. Las hormigas son tan diversas y abundantes que hay muchas posibilidades de que pueda encontrar una especie de hormiga nativa interesante y adecuada cerca de usted, en cualquier lugar del mundo. Solo recuerda que tienes que encontrar una reina para que la colonia continúe . Luego, siéntese y disfrute de su amor por las hormigas .




WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com