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Invasor en la carretera: cuanto mayor es el tráfico, más fácil se dispersa la ambrosía común invasora

Invasor en la carretera: cuanto mayor es el tráfico, más fácil se dispersa la ambrosía común invasora
La ambrosía común es una planta anual cuyo polen alergénico afecta la salud humana. Es una especie invasora particularmente bien adaptada a vivir al borde de las carreteras. Una nueva investigación, publicada en la revista NeoBiota de acceso abierto y revisada por pares, encontró un alto crecimiento de la población a lo largo de carreteras de alto tráfico, incluso en secciones de carreteras sombreadas y menos perturbadas, lo que sugiere que la dispersión de semillas por vehículos y por mantenimiento de carreteras puede compensar, al menos en parte, por condiciones de hábitat menos favorables. Crédito: Uwe Starfinger

La ambrosía común es una planta anual originaria de partes de los Estados Unidos y el sur de Canadá. Es una especie invasora que se ha extendido a Europa. Una importante maleza agrícola, esta planta está particularmente bien adaptada para vivir en los bordes de las carreteras, y hay varias teorías de por qué.


por Pensoft Publishers


Su rápida expansión en Europa no puede explicarse por su tasa de dispersión natural, que se limita a distancias de alrededor de 1 metro. Más bien, hay otros factores en juego, mediados por humanos, que respaldan el éxito de su invasión; a lo largo de las carreteras, por ejemplo, se propaga principalmente gracias a las maquinarias agrícolas, los movimientos del suelo, el mantenimiento de las carreteras y el tráfico vial .

Es importante estudiar los patrones de distribución de la ambrosía común , porque su polen alergénico afecta la salud humana , principalmente en el sureste de Europa central, Italia y Francia. Descubrir dónde prospera y por qué puede ayudar con la gestión y el control de sus poblaciones.

Esta es la razón por la que los científicos Andreas Lemke, Sascha Buchholz, Ingo Kowarik y Moritz von der Lippe de la Universidad Técnica de Berlín y Uwe Starfinger del Instituto Julius Kühn se propusieron explorar los impulsores de las invasiones de ambrosía común en las carreteras. Al mapear 300 km de bordes de carreteras en un conocido punto de acceso de ambrosía en el estado alemán de Brandeburgo, registraron densidades de plantas en los bordes de carreteras a lo largo de diferentes tipos de corredores viales y sujetos a diferentes intensidades de tráfico durante un período de cinco años. Luego exploraron el efecto de la densidad del tráfico y el tipo de hábitat, y sus interacciones, sobre la dinámica de estas poblaciones. Su investigación se publica en la revista NeoBiota de acceso abierto revisada por pares .

Sorprendentemente, las celdas de carreteras de alto tráfico mostraron una tasa de crecimiento poblacional constantemente alta incluso en secciones de carreteras sombreadas y menos perturbadas, lo que significa que la sombra sola no sería suficiente para controlar las invasiones de ambrosía en estas secciones. El crecimiento de la población continuó incluso en los bordes de las carreteras con condiciones de hábitat menos adecuadas, pero solo a lo largo de las carreteras de alto tráfico, y disminuyó con la intensidad del tráfico reducido. Esto indica que la dispersión de semillas por vehículos y por el mantenimiento de carreteras puede compensar, al menos en parte, las condiciones menos favorables del hábitat. Las celdas de carreteras de poco tráfico perturbadas mostraron un crecimiento poblacional constantemente alto, lo que resalta la importancia de los eventos de perturbación en los corredores de carreteras como un motor de las invasiones comunes de ambrosía.

Estos hallazgos tienen implicaciones prácticas para el manejo del hábitat y la población de las invasiones de ambrosía a lo largo de las redes de carreteras. La reducción de las poblaciones establecidas al borde de la carretera y su banco de semillas en partes críticas de la red de carreteras , la introducción de un régimen de corte ajustado y el establecimiento de una capa de vegetación densa pueden debilitar, suprimir o erradicar localmente las poblaciones de ambrosía al borde de la carretera .



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