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Invernadero utiliza insectos depredadores para el control de plagas


El invernadero William & Mary ha comenzado un nuevo programa para limitar el uso de productos químicos al depender de los insectos depredadores para el control de plagas. Es el equivalente biológico de combatir el fuego con fuego ⁠, y hasta ahora está funcionando.


por Adrienne Berard, The College of William & Mary


El método se llama biocontrol y, según Josh Puzey, profesor asistente de biología en William & Mary, la universidad es una de las primeras en la región en implementar la táctica como una forma de reducir el uso de pesticidas y aumentar la biodiversidad general dentro del invernadero .

«Si bien el biocontrol ha existido por un tiempo, con una creciente preocupación por los efectos fuera del objetivo de los pesticidas, existe una creciente necesidad de métodos orgánicos para controlar las plagas», dijo Puzey.

La idea surgió por primera vez después de que Patty White Jackson, gerente del invernadero y colaboradora de Puzey en el proyecto, decidiera comunicarse con la facultad para ver si querían probar el método como una especie de experimento ad-hoc. Puzey ya había leído algo sobre biocontrol y estaba ansioso por darle una oportunidad.

«Estuve detrás de profesores durante años diciendo que deberíamos hacer esto y finalmente el año pasado el departamento de biología comenzó a apoyarnos», dijo Jackson. «Parecía algo obvio intentarlo. No quieres usar venenos cuando investigas con insectos, y no quieres usar venenos cuando tienes estudiantes trabajando aquí».

Jackson y Puzey toman sus pedidos de marcha de Griffin Greenhouse Supplies, un proveedor de horticultura con sede en Massachusetts de 72 años. La compañía proporciona las plagas y la consulta, mientras que el departamento de biología y una subvención Green Fee proporcionan los fondos.

«Recibo soporte técnico de Griffin. Me dicen lo que necesito y qué hacer y lo hago», dijo Jackson. «Y no, no es el William & Mary Griffin, pero es una coincidencia graciosa».

Los insectos depredadores llegan por miles, en tubos con tapas rojas con etiquetas que se parecen más a los superhéroes que a los insectos, » Orius insidiosus , depredador de trips», » Phytoseiulus persimilis , depredador de los ácaros» y » Amblyseius swirskii , depredador de la mosca blanca. «

Invernadero utiliza insectos depredadores para el control de plagas
En guardia de observación: Hannah Call inspecciona una planta de algodoncillo en busca de trips chupadores de células. Crédito: Adrienne Berard

«¿No es ese un gran nombre?» Jackson dijo, sosteniendo un tubo de 25,000 ácaros depredadores. » Swirskii, swirski i. Me sorprendo a mí misma diciéndolo todo el tiempo».

Un equipo de estudiantes se encarga de administrar las plagas. Jackson debe tener cuidado con la planta que contrae cada plaga. Existe la posibilidad de víctimas no deseadas tanto de depredador como de presa.

«Uno de nuestros comedores de trips también come orugas», dijo Jackson. «Cuando estábamos criando orugas aquí, no podíamos usar el Orius insidiousus . También tenemos que tener en cuenta el hábitat de los insectos que estamos introduciendo. Si queremos matar a los trips, sus pupas viven en el suelo, así que necesitamos agregar nematodos depredadores al suelo. Los nematodos son sensibles a la luz ultravioleta y al calor, por lo que eso significa que solo podemos aplicarlos tarde en la noche «.

El cultivo más grande que se cultiva en el invernadero también es uno de los más vulnerables a los pesticidas, otro incentivo para eliminar el uso de productos químicos, dice Puzey. Él y Harmony Dalgleish, profesor asistente de biología, han pasado años recolectando especímenes de algodoncillo de todo el país para estudiar la variación en su área de distribución nativa. Hay aproximadamente 50 poblaciones diferentes de algodoncillo dentro del invernadero que cubren la mayor parte del este de América.

«Muchos de nuestros experimentos requieren que las plantas no sean tratadas con pesticidas», dijo Puzey. «Si estamos cultivando una planta de algodoncillo y necesitamos cultivar una oruga de mariposa monarca en ella, la planta no puede tener residuos de pesticidas o de lo contrario va a matar a la mariposa. Tuvimos que encontrar una solución para controlar las plagas eso fue orgánico que no afectaría a la mariposa monarca «.

Hasta ahora, al menos cuando se trata de algodoncillo, el biocontrol parece estar funcionando. Hannah Call pasó el verano trabajando como patrulla de plagas en el invernadero. Parte de su trabajo consiste en verificar si el algodoncillo está manchado ⁠, un signo de trips, los pequeños y delgados insectos con alas con flecos que literalmente chupan la vida de las plantas.

«Son muy pequeños, de solo un milímetro de largo y amarillentos. Y son nuestros enemigos», dijo Call. «Crean estos parches blancos en las plantas porque absorben el contenido de las células de las plantas, lo que significa que eliminan la clorofila y las células se vuelven blancas. Sabes que estás haciendo un buen trabajo cuando no hay manchas blancas en las plantas». nuevo crecimiento en la parte superior de las plantas «.

Una encuesta reciente de docenas de plantas de algodoncillo arrojó mucho crecimiento nuevo libre de trips, una señal de que la estrategia es un éxito. Puzey dice que los invernaderos son los sitios de prueba ideales para el biocontrol, porque están aislados, diseñados para limitar los insectos herbívoros. Si un insecto entra, no hay depredadores naturales para controlarlo, lo que significa que puede multiplicarse y dañar rápidamente los cultivos. Puzey agrega que incluso los invernaderos de tamaño industrial buscan agregar más depredadores naturales a la ecuación.

«Aunque la huella ecológica del invernadero William & Mary es pequeña, puede servir como modelo de cómo se puede hacer a mayor escala», dijo Puzey. «Este es un modelo para prácticas de crecimiento sostenibles, un modelo para el futuro. Será una buena oportunidad de enseñanza para la comunidad, demostrando que es posible usar controles naturales como alternativas a los pesticidas».


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