Agricultura Botánica y Genética Resto del Mundo

Investigación encuentra gen de tolerancia a la sal en la soja


Un proyecto de investigación en colaboración entre científicos australianos y chinos ha demostrado cómo se puede producir la soya para tolerar mejor la salinidad del suelo.


Universidad de Adelaide

Los investigadores, en la Universidad de Adelaide en Australia y en el Instituto de Ciencias de los Cultivos de la Academia China de Ciencias Agrícolas en Beijing, han identificado un gen específico en la soja que tiene un gran potencial para el mejoramiento de los cultivos de soja.

«La soja es el quinto cultivo más grande del mundo en términos de área de cultivo plantada y cantidad cosechada», dice el profesor principal asociado del investigador de la Universidad de Adelaide, Matthew Gilliham. «Pero muchos cultivos comerciales son sensibles a la salinidad del suelo y esto puede causar grandes pérdidas en los rendimientos de los cultivos.

«Además de eso, el área de tierra agrícola afectada por la sal está aumentando rápidamente y se prevé que se duplicará en los próximos 35 años. La identificación de los genes que mejoran la tolerancia a la sal en los cultivos será esencial para nuestros esfuerzos por mejorar la seguridad alimentaria mundial».

El profesor Lijuan Qiu y el Dr. Rongxia Guan en el Instituto de Ciencias de la Cosecha identificaron un gen de tolerancia a la sal candidato después de examinar la secuencia genética de varios cientos de variedades de soja. Investigadores del Centro ARC de Excelencia en Biología Energética de Plantas en el campus de Waite de la Universidad de Adelaida investigaron la función de este gen.

«Inicialmente identificamos el gen al comparar dos cultivares comerciales», dice el profesor Qiu. «Nos sorprendió y complació ver que este gen también confiere tolerancia a la sal en algunos otros cultivares comerciales, antiguas variedades de soja domesticada e incluso soja silvestre.

«Parece que este gen se perdió cuando se cultivan nuevos cultivares de soya en áreas sin salinidad. Esto ha dejado a muchos nuevos cultivares susceptibles a los rápidos aumentos que estamos viendo actualmente en la salinidad del suelo en todo el mundo».

Al identificar el gen, ahora se pueden usar marcadores genéticos en los programas de mejoramiento para asegurar que la tolerancia a la sal se pueda mantener en futuros cultivares de soja que se cultivarán en áreas propensas a la salinidad del suelo .

«Este gen funciona de una forma completamente nueva a partir de otros genes de tolerancia a la sal que conocemos», dice el Profesor Asociado Gilliham. «Ahora podemos usar esta información para encontrar genes similares en diferentes cultivos como el trigo y la vid, para reproducirse selectivamente por su mayor tolerancia a la sal».

Esta investigación ha recibido el apoyo del Australian Research Council (ARC) y es un artículo destacado en The Plant Journal .

Más información: «La tolerancia a la salinidad en la soja está modulada por la variación natural en GmSALT3». The Plant Journal , 80: 937–950. doi: 10.1111 / tpj.12695 

Referencia del diario: The Plant Journal  

Proporcionado por: Universidad de Adelaide

Información de: phys.org


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