Agricultura Estados Unidos Fertilización y Riego

Investigación para encontrar formas de inyectar estiércol, preservar el medio ambiente


¿Qué debe hacer un granjero responsable? La inyección de estiércol es una práctica importante de manejo del suelo que reduce la posibilidad de escorrentía de estiércol. Pero estudios recientes realizados por Carol Adair y sus colegas de la Universidad de Vermont muestran que la inyección de estiércol puede aumentar la liberación de gases de efecto invernadero dañinos. 


Por Penelope Hillemann


Parcelas de tratamiento con labranza y métodos de incorporación de estiércol.
Parcelas para la incorporación de labranza y estiércol. Crédito de la foto Carol Adair.

Los gases de efecto invernadero contribuyen al calentamiento de nuestra atmósfera. El dióxido de carbono recibe la mayor atención porque se libera mucho a medida que quemamos combustibles fósiles. El óxido nitroso (sí, el «gas que ríe» que le puede dar el dentista) también es un potente gas de efecto invernadero. En nuestra atmósfera no hay tanto de él como el dióxido de carbono: representa solo el 5% de los gases de efecto invernadero, en comparación con el 82% del dióxido de carbono. Sin embargo, es un gas de efecto invernadero mucho más potente, con un potencial de calentamiento global casi 300 veces mayor que el dióxido de carbono.

Alrededor del 40% de todas las emisiones de óxido nitroso provienen de actividades humanas, y la agricultura es, con mucho, la mayor fuente. Alrededor del 90% de esa contribución proviene de prácticas de manejo de suelos y nutrientes como la labranza y la fertilización. Esto significa que los cambios en estas prácticas tienen un gran potencial para reducir las emisiones de óxido nitroso de la agricultura. Pero también existe la posibilidad de empeorarlos.

Ahí es donde entra la inyección de estiércol en la historia. El abono animal se ha utilizado como fertilizante durante miles de años. Es una excelente fuente de nutrientes para las plantas y ayuda a construir un buen suelo. El estiércol libera lentamente el nitrógeno, uno de los elementos principales que ayuda a las plantas a crecer. Debido a esta liberación lenta, no tiene que aplicarse tan a menudo como fertilizante comercial.

Tradicionalmente, el estiércol se ha extendido o difundido en los campos. Sin embargo, con los cambios en los patrones climáticos, algunas áreas han tenido lluvias más intensas y más inundaciones. Muchos agricultores están tomando medidas para evitar la escorrentía de estiércol que puede afectar la calidad de los lagos y arroyos cercanos. Uno de esos pasos es la inyección de estiércol, una forma relativamente nueva de aplicar estiércol. Ayuda a mantener el estiércol en los cultivos y en los campos. Los inyectores de estiércol insertan canales estrechos de estiércol líquido de 6 a 8 pulgadas de profundidad en el suelo.

«Desafortunadamente, a esa profundidad las condiciones son las adecuadas para producir óxido nitroso», dijo Adair. Los suelos suelen estar húmedos y hay poco oxígeno. Esto lleva a los microbios en el suelo a cambiar la forma en que convierten la materia orgánica en energía. Este proceso alternativo transforma el nitrógeno en óxido nitroso como un subproducto.

Adair y sus colegas han estado estudiando el potencial de los métodos de aplicación de labranza y estiércol para reducir las emisiones de óxido nitroso. Están comparando los sistemas convencionales de labranza versus sin labranza, y la inyección de inyección versus estiércol.

Investigador recoge muestra de gas de campo
Adair recolecta muestras de gas usando un analizador fotoacústico de gases. Crédito de la foto Carol Adair.

A través de varios experimentos en granjas y laboratorios, encontraron que el método de labranza tiene poco impacto en las emisiones de óxido nitroso. Sin embargo, la inyección de estiércol aumenta significativamente las emisiones de óxido nitroso en comparación con el método de transmisión. Esto es especialmente cierto poco después de la inyección. El calentamiento del suelo en la primavera y más ciclos de invierno de deshielo / congelación en los inviernos también parecen aumentar las emisiones. Y cuando los inviernos más cálidos se combinan con la inyección de estiércol, esto multiplica el efecto, lo que lleva a más emisiones de óxido nitroso. 

Adair dice que la investigación en curso puede mostrar la causa de las emisiones de invierno y primavera y si existen pasos que pueden reducirlas. Tal vez los cultivos de cobertura cultivados entre las temporadas de cultivos principales puedan reducir las emisiones de óxido nitroso durante el invierno. Y tal vez el momento de la inyección de estiércol es importante.

«Inyectar durante períodos secos parece reducir las emisiones, y puede ser que la inyección de otoño resulte en pulsos de emisión más pequeños, pero aún no tenemos pruebas suficientes de esto último», explica Adair. «Nuestro trabajo continúa para que podamos encontrar mejores respuestas para los productores y proteger el medio ambiente».


Leer más


One Reply to “Investigación para encontrar formas de inyectar estiércol, preservar el medio ambiente

  1. Excelente día, me interesa mucho conocer mas sobre el buen uso de aplicación de estiércol ahora con el auge de la agricultura orgánica en mi país México.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *