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Investigación revela por qué la cebra tiene sus rayas


¿Por qué las cebras tienen rayas? Un estudio publicado hoy en PLOS ONE nos lleva un paso más cerca de responder a esta pregunta desconcertante y de entender cómo funcionan realmente las franjas.


Universidad de Bristol

La evolución de la capa de dos tonos de la cebra ha intrigado a los científicos durante más de 150 años. Se han propuesto muchas teorías, que incluyen evitar a los depredadores, una mejor regulación del calor y una función social, pero todavía no hay acuerdo entre los científicos.

Ahora, investigadores de la Universidad de Bristol y UC Davis, California, han agregado evidencia a la teoría de que el propósito principal de las rayas de las cebras es evitar parásitos que chupan sangre.

El profesor Tim Caro, el Dr. Martin How y sus colegas han estado investigando los comportamientos de las tábanas volando alrededor de cebras y caballos domésticos en una librea en North Somerset, utilizando técnicas de análisis de video.

Su nuevo estudio ha demostrado que las rayas no disuaden a las moscas de los caballos desde la distancia, ya que tanto las cebras como los caballos domésticos experimentan la misma velocidad de circulación de las moscas. Sin embargo, los análisis de video revelaron diferencias en la velocidad de aproximación, y las moscas de los caballos no lograron ralentizar la aproximación a las cebras, lo cual es esencial para un aterrizaje exitoso.

El profesor Tim Caro, investigador honorario de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Bristol, dijo: «Las moscas de los caballos parecen volar sobre rayas de cebra o chocar con ellas, pero esto no sucedió con los caballos. En consecuencia, muchos menos aterrizajes exitosos fueron Experimentado por las cebras en comparación con los caballos «.

La investigación revela por qué la cebra tiene sus rayas
Joren Bruggink (izquierda) y Jai Lake (derecha) investigan cómo se comportan las moscas de caballo en torno a caballos que llevan abrigos de diferentes colores. Crédito: Escuela de Ciencias Biológicas, Universidad de Bristol

El Dr. Martin How, investigador de la Royal Society University en la Facultad de Ciencias Biológicas, agregó: «Esta capacidad reducida para aterrizar en el abrigo de la cebra puede deberse a que las rayas interrumpen el sistema visual de las moscas de los caballos en sus últimos momentos de aproximación.

«Las rayas pueden deslumbrar a las moscas de alguna manera una vez que estén lo suficientemente cerca para verlas con sus ojos de baja resolución».

Su segundo experimento fue observar el comportamiento de la mosca de caballo en torno a los mismos caballos con abrigos de tela de diferentes colores: librea a rayas negras, blancas o de cebra. Esto excluye cualquier diferencia en el comportamiento o el olor entre caballos y cebras. Al igual que antes, cuando los caballos llevaban abrigos con patrones de rayas, experimentaban menos aterrizajes de moscas de caballo en comparación con cuando llevaban abrigos de un solo color.

Las moscas de caballo son un problema generalizado para los animales domésticos, por lo que las técnicas de mitigación, como el desarrollo de ropa anti-mosca diseñada para parecerse a rayas de cebra, pueden ser, a partir de esta investigación, un resultado interesante para la salud y el bienestar animal.

La investigación también observó directamente el comportamiento de la cebra y el caballo en respuesta a las moscas que pican. Las cebras mostraron un comportamiento preventivo, como huir y agitar la cola a un ritmo mucho mayor que los caballos. En consecuencia, todas las moscas de caballo que aterrizaron con éxito en cebras pasaron menos tiempo allí en comparación con las que aterrizaron en caballos, y pocos se quedaron el tiempo suficiente para detectar una comida de sangre.

En África, donde las cebras son nativas, las moscas de los caballos son portadoras de enfermedades debilitantes y peligrosas, como la tripanosomiasis y la peste equina africana, que causan desgaste y, a menudo, la muerte. Por lo tanto, no es sorprendente que las cebras utilicen tanto defensas de comportamiento como líneas morfológicas para evitar las moscas de los caballos.

Esta investigación proporciona una nueva evidencia de la teoría de que las cebras evolucionaron con abrigos de rayas dicromáticas para evadir las moscas que pican y tiene implicaciones considerables para la industria del caballo.

Más información: Caro T, Argueta Y, Briolat ES, Bruggink J, Kasprowsky M, Lake J, et al. (2019) Beneficios de las rayas de cebra: Comportamiento de moscas tabanid alrededor de cebras y caballos. PLoS ONE 14 (2): e0210831. doi.org/10.1371/journal.pone.0210831 

Referencia del diario: PLoS ONE  

Proporcionado por: Universidad de Bristol


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