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Investigación revela que las nuevas especies están evolucionando más rápido en la Antártida


Una nueva investigación publicada en Nature anula teorías anteriores sobre cómo evolucionó la sorprendente biodiversidad de los océanos, con importantes implicaciones para la conservación.


Anastasia Casagrande, Museos Victoria


El estudio, titulado «Los procesos de contraste conducen a la filodiversidad opiuroide a través de fondos marinos poco profundos y profundos», fue dirigido por el primer autor, el Dr. Tim O’Hara, curador principal de invertebrados marinos en Museums Victoria.

Los biólogos han especulado durante mucho tiempo que la evolución se acelera por temperaturas tropicales relativamente altas, con un desarrollo más lento en aguas más frías y profundas . Sin embargo, esta investigación encuentra que la evolución no sigue un curso, sino que depende de la historia geológica, climática y biológica de cada ecosistema. La evolución procedió de manera diferente en mares poco profundos y profundos.

Se encontró que la especiación es más alta en la región más fría: la Antártida. Aparentemente, estas aguas todavía se están recuperando de los eventos de extinción de hace decenas de millones de años, cuando las capas de hielo comenzaron a dominar y las temperaturas del agua se desplomaron. Las nuevas especies que evolucionaron como resultado todavía están en proceso de diversificación y lo están haciendo rápidamente.

Por el contrario, aunque la diversidad en los mares profundos tropicales (a más de 200 metros) es alta, no es un entorno que produzca nuevas especies rápidamente, sino que acumule su rica biodiversidad a lo largo de millones de años. Los mares profundos tropicales son un refugio para la fauna antigua, o «fósiles vivientes», principalmente debido a condiciones relativamente estables en el tiempo.

** La investigación revela que las nuevas especies están evolucionando más rápido en la Antártida
Ophiuroidea, estrella frágil. Recopilado y fotografiado durante el viaje de Samples the Abyss de Museums Victoria y sus socios en el RV Investigator. Crédito: Museos Victoria

Para estudiar los patrones de evolución en los océanos del mundo, el equipo se centró en la evolución de las » estrellas frágiles » (Ophiuroidea). Estos extraños equinodermos espinosos con un cuerpo típicamente circular y cinco brazos largos y flexibles, abundan en el fondo marino a nivel mundial. Aunque no serán familiares para muchos, su abundancia los convierte en el grupo perfecto para estudiar patrones a gran escala de cómo surgió y se propagó la vida marina en todo el planeta.

Los investigadores utilizaron los datos recopilados en el pionero «Viaje de muestreo del abismo» a bordo del barco de investigación Investigador de la Instalación Nacional Marina de CSIRO, liderado por Museums Victoria. La expedición de un mes exploró las profundidades abisales del océano en la costa este de Australia por primera vez. Dr O’Hara fue el científico jefe en el viaje, y esta publicación es el primer artículo importante que se publica como resultado del viaje.

El ADN se utilizó para reconstruir una imagen completa de cómo las estrellas frágiles han evolucionado a través de los océanos Índico y Pacífico en el hemisferio sur. El Dr. O’Hara explicó: «Las colecciones de museos son un tesoro de biodiversidad preservada recopilada de miles de expediciones científicas. La secuenciación del ADN a partir de estos especímenes puede desbloquear la historia de la vida en nuestro planeta. La digitalización y la secuenciación de ADN de las colecciones de museos proporciona una nueva forma de ver cómo la vida ha evolucionado y se ha extendido por todo el mundo «.

** La investigación revela que las nuevas especies están evolucionando más rápido en la Antártida
Mapa que muestra la distribución geográfica de las muestras. Crédito: Museos Victoria

Las profundidades marinas son el ecosistema más grande del mundo, un antiguo arca de reliquias de la era de los dinosaurios, donde existen «fósiles vivientes» al mismo tiempo que nuevas especies están evolucionando rápidamente. Estos entornos requieren tanta protección como los hábitats más famosos y familiares, como los arrecifes de coral y los manglares. Sin embargo, la falta de conocimiento sobre la vida marina en estas aguas oscuras ha dejado en claro la mejor manera de proteger y preservar estos entornos de la explotación humana, como la pesca o la minería de aguas profundas.

El documento del Dr. O’Hara y su equipo es el resultado de lo que él espera que sea la primera etapa de un proyecto global para arrojar más luz sobre los procesos de evolución en los preciosos entornos de aguas profundas y cómo podemos proyectarlos mejor.

Más información: Timothy D. O’Hara et al. Los procesos de contraste conducen a la filodiversidad opiuroide a través de fondos marinos poco profundos y profundos, Nature (2019). DOI: 10.1038 / s41586-019-0886-z 

Referencia del diario: Naturaleza  

Proporcionado por: Museos Victoria

Información de: phys.org


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