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Investigaciones revelan que se necesita trabajo para reducir los efectos negativos del estrés por calor en las vacas lecheras


Los investigadores han investigado el impacto del estrés por calor en las vacas lecheras australianas que pastan los pastos de verano, revelando que la alta temperatura y la humedad conducen a una caída significativa en la producción de leche, pero que esto se puede corregir mediante la provisión de sombra y más canales de agua.


por la Universidad de Melbourne


Dirigidos por las universidades de Melbourne y Ghana, los investigadores de la Facultad de Ciencias Veterinarias y Agrícolas investigaron el efecto del calor del verano de las vacas lactantes Holstein Friesian en la granja de ordeño robótico de la Universidad en Dookie, Victoria, Australia.

Se llevaron a cabo una serie de pruebas no invasivas diferentes para monitorear las vacas durante el período de verano de diciembre de 2018 a febrero de 2019, midiendo el efecto de la alta temperatura y la humedad en variables fisiológicas como la frecuencia respiratoria, las puntuaciones de jadeo y la temperatura corporal.

Los resultados muestran que las condiciones de alta temperatura y humedad conducen a una caída significativa en la producción de leche ya que la mayoría de las vacas dejaron de pastar, buscaron sombra, jadearon y pasaron más tiempo en los puntos de riego.

El estrés por calor no solo incluye el calor del medio ambiente, sino también el calor metabólico, producido por la propia vaca para apoyar las funciones del cuerpo. El ganado lechero lactante de alta producción tiende a ser más sensible al estrés por calor debido a su mayor producción de calor metabólico, que es el resultado de sus mayores requisitos de alimentación para soportar un alto rendimiento de leche.

Los investigadores dicen que el aumento de las temperaturas debido al calentamiento global está ejerciendo una mayor presión sobre la industria ganadera de Australia, ya que los animales están cada vez más expuestos a climas más cálidos y húmedos. Esto también representa un problema de bienestar animal que los investigadores desean mejorar.

El investigador principal de la Universidad de Melbourne, Dr. Surinder Chauhan, dijo que si bien la investigación indica que durante los meses de verano las vacas pueden experimentar estrés por calor intenso, hay acciones que los agricultores pueden tomar para mejorar el bienestar del ganado, como proporcionar sombra y agua para que las vacas se enfríen abajo.

«Nuestra investigación previa ha demostrado que la selección genética continua de vacas lecheras para una mejor ingesta de alimento y un mayor rendimiento de la leche también puede afectar la tolerancia al calor de las vacas con una asociación negativa entre la termotolerancia (la capacidad de tolerar el calor ) y los rasgos de producción», dijo el Dr. Chauhan. .

El profesor Brian Leury, director de la Escuela de Agricultura y Alimentación de la Universidad de Melbourne, dijo que la investigación representaba una importante colaboración entre la Universidad de Melbourne y sus socios en África.

«Estamos muy agradecidos por la experiencia aportada por el coautor Richard Osei-Amponsah y esperamos continuar los estudios en África y Australia para investigar qué razas de vacas se adaptan mejor a los climas más cálidos «.

La Oficina de Meteorología declaró que 2019 fue el año más caluroso registrado en Australia.

La investigación se publica en Animals .


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