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Investigador ofrece recomendaciones sobre el uso de la teledetección para cuantificar la salud del bosque


Si bien el uso de grandes extensiones de datos satelitales gruesos puede ser una herramienta eficaz para evaluar los bosques a escala nacional, la resolución de esos datos no siempre es adecuada para indicar si esos bosques están creciendo o degradando.


por la Universidad de Delaware


Un nuevo estudio dirigido por Pinki Mondal de la Universidad de Delaware recomienda que, además de utilizar este enfoque a gran escala, es importante que los países prioricen áreas como parques nacionales y refugios de vida silvestre y utilicen datos de mayor escala en esas áreas protegidas para asegurarse de que mantienen su salud y se les informa con precisión.

Para ayudar a crear un marco de informes fácil de implementar para seis ecosistemas forestales del sudeste asiático (en Bangladesh, Bhután, India, Nepal, Pakistán y Sri Lanka), Mondal dirigió un estudio que primero examinó a esos países utilizando un enfoque amplio y luego utilizó datos de mayor resolución para enfocarse en dos áreas protegidas específicas para mostrar cómo los datos satelitales gruesos a veces pueden pasar por alto o malinterpretar los cambios temporales en la cubierta forestal.

Metas de desarrollo sostenible

El trabajo se realizó para desarrollar un marco de informes que pueda ayudar a los países con sus Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) a las Naciones Unidas.

En 2015, la Asamblea General de las Naciones Unidas estableció 17 ODS para servir como un plan para lograr un futuro mejor y más sostenible para todos, con la esperanza de alcanzar estos objetivos para el año 2030. Entre estos, el objetivo No. 15: Life on Tierra: es proteger los bosques del mundo para fortalecer el manejo de los recursos naturales y aumentar la productividad de la tierra. Para ayudar a informar el ODS 15, Mondal y su grupo de investigación han estado utilizando la teledetección para observar los bosques de todo el mundo.

Mondal, profesor asistente en el Departamento de Geografía y Ciencias Espaciales en la Facultad de Tierra, Océano y Medio Ambiente de la UD, recientemente publicó un artículo en el Remote Sensing of Environment Journal en el SDG 15.

Datos satelitales gruesos

La mayoría de los países, especialmente aquellos con acceso limitado a recursos informáticos y datos de teledetección a escala más fina, utilizan activos de teledetección remota disponibles gratuitamente, como los de sensores satelitales de escala gruesa.

«Dependiendo de la escala de un estudio, las personas tienden a usar datos de resolución más gruesos porque, en general, esas imágenes de satélite tienen una huella más grande», dijo Mondal. «Solo unas pocas imágenes de satélite pueden cubrir un país entero y es más fácil usar o analizar ese tipo de datos».

Los investigadores utilizaron un enfoque de pincel amplio con datos satelitales de resolución más gruesa para calcular las tendencias de la vegetación en respuesta a los cambios de lluvia en los seis países.

A nivel de país desde 2001, las tendencias de la vegetación fluctuaron y los investigadores encontraron casos de enverdecimiento localizado en Pakistán, India y Nepal, y pardeamiento en Bangladesh y Sri Lanka, con Bután casi sin tendencia. La ecologización encontrada en India y Nepal fue más localizada y los bosques mostraron un pardeamiento localizado en los estados del noreste de India y partes de Nepal y Sri Lanka.

Si bien los datos de resolución aproximada podrían indicar una tendencia ecológica general para un área, cuando observaron dos áreas protegidas específicas utilizando datos de escala más fina, descubrieron que estaban sucediendo muchas más cosas.

Áreas protegidas

Utilizando datos satelitales de resolución más fina, los investigadores observaron bosques intactos versus no intactos que estaban ubicados en dos áreas protegidas, el Parque Nacional Sanjay en India y el Parque Nacional Ruhuna en Sri Lanka. Dado que ambos casos de prueba son parques nacionales, se espera que alberguen bosques mayormente intactos o no perturbados que no se verían afectados por las poblaciones humanas.

«Se supone que las áreas protegidas albergan y mantienen bosques de calidad. Pero al usar estos datos de menor escala, pudimos ver bosques no intactos que podrían ser el resultado de factores como incendios, enfermedades o actividades humanas. Si no podemos mantener un bosque saludable incluso dentro de áreas protegidas, entonces eso es un problema «, dijo Mondal.

Al usar un enfoque de pincel amplio, el Parque Nacional Sanjay mostró una tendencia ecológica general, pero al usar los datos más detallados, encontraron que casi un tercio del Parque Nacional Sanjay tenía bosques no intactos. Además, también pudieron identificar lugares en los parques nacionales que no tenían bosques en absoluto. Mantener el equilibrio entre bosques saludables y otros ecosistemas como los pastizales dentro de estas áreas protegidas y minimizar la degradación debería ser una alta prioridad para los administradores de tierras en el futuro.

Estos datos de escala más fina permitieron a los investigadores generar mapas de 87 por ciento y 91 por ciento de precisión general para las áreas protegidas de India y Sri Lanka.

Desafíos en la presentación de informes

Mondal dijo que uno de los desafíos que enfrentan los investigadores ha sido desarrollar una definición amplia para un bosque, ya que dependiendo del ecosistema de un país, sus bosques pueden ser muy diferentes.

«Si trabajas en un país como India, es tan diverso que, por definición, no puedes tener un bosque uniforme», dijo Mondal. «En la comunidad científica del cambio de tierras, hemos estado debatiendo la definición de un bosque, pero una medida aceptable es la que tiene un 10 por ciento de cobertura de copas».

Este indicador de un bosque se puede rastrear con satélites, y los investigadores usan imágenes de satélite a lo largo del tiempo para medir la cantidad de una unidad de mapeo particular que está cubierta por el dosel del bosque .

«Si está trabajando en un país con un paisaje diverso, el estado de la cubierta forestal puede cambiar con bastante rapidez con el tiempo. Pero no puede capturar ese cambio con este enfoque de entrada de nivel amplio y amplio, que es lo que la mayoría de los uso de estudios a nivel nacional «, dijo Mondal.

En general, Mondal dijo que el objetivo del documento era alentar a las personas a darse cuenta de que no existe un enfoque único para todos para monitorear e informar el progreso hacia los ODS.

«Nuestro objetivo es alentar a los gestores del paisaje a pensar más profundamente sobre los métodos que están utilizando en términos de informar estos ODS porque, dependiendo de los datos que esté utilizando, su resultado podría ser completamente diferente de lo que está informando a nivel de la ONU «, dijo Mondal.


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