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Investigador universitario estudia el poder de los girasoles para limpiar el suelo


(Phys.org): llámelo la planta maravilla, una flor que puede absorber metales tóxicos y radiación del suelo o evitar que la mayoría de ellos ingresen a su sistema y sean seguros de consumir, dependiendo de la variedad.


por Lauren Jones, Universidad de Virginia


También es hermoso, nativo de América y comienza a florecer en julio. Es el girasol , y su capacidad para curar el medio ambiente ha inspirado a un U.Va. investigador universitario para pasar el verano examinando las propiedades absorbentes del suelo de la planta con tallos de flores amarillas vistosas.

La estudiante de cuarto año, Catie Kitrinos, una estudiante de biología y antropología de Springfield, está investigando la variación genética en la planta amante del sol como parte de su Harrison Undergraduate Research Award, con el objetivo de mapear la capacidad del girasol para absorber metales pesados ​​a través de su genoma

El proyecto tiene una gran relevancia y el potencial de contribuir con mejor información sobre la mejor manera de usar los girasoles, dijo Kitrinos. Señaló que después de los incidentes nucleares de Fukushima y Chernobyl, se plantaron campos de girasol en las áreas afectadas en un esfuerzo por absorber la radiación, luego se cosecharon y se eliminaron de forma segura.

«[Los girasoles] pueden extraer metales pesados ​​del suelo contaminado de una manera completamente natural y no dañina para el suelo y sus ecosistemas circundantes», dijo Kitrinos. «Se llaman ‘fitorremediadores'».

Otras plantas también pueden ser fitorremediadores, pero los girasoles son particularmente efectivos porque son muy grandes, dijo.

En el transcurso del próximo año, ayudará a plantar cerca de 1.700 girasoles en el laboratorio del profesor asistente de biología Benjamin Blackman, probando entre 250 y 280 genotipos. Eso trazará del 85 al 90 por ciento del genoma, un paso importante para encontrar la mejor raza de girasol para usar en la limpieza ambiental.

Kitrinos está probando la absorción de girasol de zinc y eventualmente cobre, elementos comunes que se encuentran en los fertilizantes, la contaminación y la escorrentía que son fáciles de medir en un conjunto de datos de gran tamaño, según Blackman, el mentor de la facultad de Kitrinos para el proyecto. Blackman ha publicado varios estudios sobre los procesos evolutivos de los girasoles.

«Los girasoles son hiperacumuladores, lo que significa que absorben metales del suelo en grandes cantidades», dijo. «En general, la fitorremediación proporciona una forma mucho menos invasiva de limpiar el suelo que excavarlo todo del suelo o usar otros tratamientos, y ciertamente es mucho más barato».

Pero los tipos de girasol que se niegan a absorber metales también son importantes, por razones que afectan a los consumidores estadounidenses.

«Los girasoles se usan mucho en los agronegocios para cosas como el aceite de girasol , las semillas de girasol y los productos para el cuidado de la piel «, dijo Kitrinos. «Por lo tanto, queremos saber qué tipo absorbe fácilmente las toxinas, pero también estamos buscando un genotipo que pueda resistir los metales pesados en el suelo y que pueda sobrevivir en un ambiente con posible sal pesada». depósitos. Eso será mucho más saludable de una planta para vender «.

Este verano está trabajando con técnicos de laboratorio y un asistente de la escuela secundaria para administrar la colección de girasoles que han llenado el invernadero del departamento de biología. Para llevar a cabo el experimento, infunden al suelo con diferentes niveles de zinc, cultivan las plantas durante cuatro semanas y luego las llevan al laboratorio para su análisis.

Kitrinos usa un fotopectrómetro para medir la cantidad de metal absorbido por la planta, y también examina dónde sucede: la raíz, el tallo o la hoja. «Si está buscando una hoja que tolere el pozo de zinc para fines agrícolas, no desea un genotipo que lo asigne en sus hojas, porque eso podría dañar su capacidad de someterse a la fotosíntesis y crecer», dijo. dijo.

Ella planea convertir los hallazgos en un documento con Blackman y otros investigadores posdoctorales que ayudaron a poner en marcha el proyecto.

La subvención de Harrison y el apoyo del Fondo Agrícola Miller han pagado sus suministros, incluidos los materiales de sulfato de zinc, tierra y fotopectrómetro, así como los gastos de manutención.

«La subvención de Harrison financió mi capacidad para hacer el proyecto», dijo. «Y estoy muy agradecido … Cualquier experiencia de laboratorio que puedas obtener, incluso si no está directamente relacionada con lo que quieres hacer, es una gran experiencia. No hay mala experiencia que puedas tener».


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