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Investigadores anuncian la extinción del pez remo chino


La nueva década 2020 comenzó con el triste anuncio de que otra especie se ha extinguido: el pez remo chino(Psephurus gladius), un pariente cercano de la familia del esturión. 


por WWF


Un artículo de científicos chinos concluyó (según los criterios de la UICN) que después de 200 millones de años, el «Panda del Yangtze», que alcanzó hasta 7 m, ahora se ha ido del Yangtze para siempre. 

Aunque el periódico recibió una amplia cobertura en los medios internacionales, desafortunadamente solo marcó la notificación científica de un destino ya sellado y conocido por algún tiempo. De hecho, los autores estimaron que el pez remo se extinguió en algún lugar entre 2005 y 2010. 

La última vez que se encontró un espécimen vivo fue en 2003. Diez años antes de eso (1993), los científicos anunciaron que la especie ya estaba «funcionalmente extinta», lo que significa que, por falta de parejas, ya no podía reproducirse. Por lo tanto, el artículo más reciente no escribió un final sorpresa para esta triste historia.

El documento ilustra bien los factores detrás de la desaparición del pez remo chino; y suenan demasiado familiares para los que afectan al esturión en otros ríos como el Danubio. En particular, los efectos combinados de la sobrepesca y la interrupción de las rutas de migración por represas pequeñas y grandes sin la debida consideración de la migración de peces continúan teniendo graves impactos negativos en estas especies . En el Danubio, la situación está mejor representada por las Presas de las Puertas de Hierro.

La población china de pez espátula ha estado en declive gradual durante el siglo pasado. Aun así, hasta la década de 1970, se cosechaban hasta 25 toneladas de pez remo anualmente. Cuando las presas de las Tres Gargantas y Gezhouba se construyeron en el río Yangtze en la década de 1980 sin ningún paso de peces, cortaron las zonas de desove del pez remo y sellaron su destino.

El río Danubio, que históricamente fue el hogar de seis especies distintas de esturiones, no es una excepción a esta historia repetitiva. El esturión del Atlántico europeo (Acipenser sturio) ya desapareció hace mucho tiempo de toda su área de distribución del Mar Negro. El último espécimen fue encontrado en 1991 en el río Rioni en Georgia. Este esturión también se conoce a veces como el esturión común, ya que una vez se encontró en toda Europa. Hoy se extirpa de toda su gama, excepto en la cuenca de Gironda-Dordoña-Garona en Francia. Se cree que menos de 800 esturiones comunes salvajes sobreviven. Existe un programa de cría y liberación, pero debido a un número muy bajo de peces en la población reproductora, no ha sido muy efectivo.

Investigadores anuncian la extinción del pez remo chino
Cuando las presas de las Tres Gargantas y Gezhouba se construyeron sin ningún paso de peces, cortaron las zonas de desove del pez remo. Crédito: Flickr Biosiversity Photo Database, Liu Chen Han

La acción también podría llegar demasiado tarde para el esturión de barco, otra especie nativa del sistema del río Danubio. Dado que solo se han capturado tres especímenes conocidos desde 2000, la mayoría de los expertos consideran que el esturión de barco está funcionalmente extinto en la cuenca del río Danubio.

¿De seis a cuatro? A ninguna de las cuatro especies restantes de esturión del Danubio le va muy bien tampoco. En todo caso, estas historias pasadas deberían sonar las alarmas en Europa, y en particular en la región del Mar Negro. Actualmente, el Bajo Danubio y el río Rioni son los únicos ríos en el continente europeo donde el esturión que necesita migrar entre sal y medio ambiente de agua dulce todavía se reproduce de forma natural. Solo el esterlet, una especie de agua dulce pura, también se puede encontrar aguas arriba de las grandes e intransitables represas del Danubio, como las Puertas de Hierro o Gabcikovo.

«Hay mucho más que queremos aprender sobre estos peces fascinantes, pero nos estamos quedando sin tiempo y ya sabemos muy bien qué medidas deben tomarse y que debemos tomarlas ahora, para evitar su extinción». —Beate Striebel, líder de la Iniciativa Esturión WWF.

A medida que el tiempo pasa literalmente por el esturión, el Plan de acción paneuropeo para la conservación del esturión describe claramente lo que hay que hacer. Hace un año, los gobiernos se suscribieron a este plan en virtud del Convenio de Berna y la Directiva Europea sobre Hábitats. Es hora de dar seguimiento a estos compromisos. De lo contrario, pronto leeremos historias similares como la del Yangtze Paddlefish.

Antecedentes

Investigadores anuncian la extinción del pez remo chino
El único pariente restante es el pez espátula estadounidense, que se encuentra en la cuenca del río Mississippi. Crédito: Kevin Schafer / WWF

El pez espátula chino era el pez depredador de agua dulce más grande; una de las dos únicas especies de peces espátula que existen. El único pariente restante es el pez espátula estadounidense , que se encuentra en la cuenca del río Mississippi en los Estados Unidos. Casi nada se sabe sobre su biología y ecología. El pez espátula chino podría alcanzar 3-7 m (23 pies) de longitud y pesar hasta 300-500 kg (https://en.wikipedia.org/wiki/Chinese_paddlefish) Ambas especies de pez espátula están estrechamente relacionadas con la familia del esturión, de las cuales 85 por ciento están en peligro de extinción; convirtiéndolos en el grupo de especies más amenazado a nivel mundial.

WWF participa en medidas de protección del esturión en la mayoría de los países del Danubio. Los esturiones solían estar presentes en casi todos los ríos europeos, pero hoy siete de las ocho especies de esturiones en el continente europeo están en peligro de extinción. 

Los esturiones han sobrevivido a los dinosaurios, pero ahora están al borde de la extinción. La región del Mar Negro es crucial para la supervivencia de estas especies en Europa. 

El Danubio y el río Rioni en Georgia son los únicos dos ríos que quedan en Europa donde los esturiones migratorios se reproducen naturalmente. Las razones principales son la sobrepesca y la pérdida de hábitat a través de presas que bloquean las rutas de migración o las construcciones en el río, lo que facilita la navegación. 

Estos a menudo son perjudiciales para los hábitats de alimentación y desove, necesarios para la supervivencia del esturión. Dentro de la UE, el único río con poblaciones de esturión que se reproduce naturalmente sigue siendo el Danubio. 

En el río Po, en Italia, y en la Gironda, en Francia, quedan reservas cruciales, pero ya no reproductivas. 

Las actividades de reposición se llevan a cabo en Bulgaria, Hungría, Rumania, Francia, Alemania, Polonia, Austria y los Países Bajos. 

Nuestra prioridad es identificar y proteger los hábitats críticos de las cuatro especies restantes de esturiones (Huso huso, Acipenser stellatus, A. ruthenus, A. gueldenstaedtii) en el Bajo Danubio y el noroeste del Mar Negro, así como reducir la presión sobre sus poblaciones restantes al abordar la caza furtiva y garantizar la protección. 

En el río Po, en Italia, y en la Gironda, en Francia, quedan reservas cruciales, pero ya no reproductivas. Las actividades de reposición se llevan a cabo en Bulgaria, Hungría, Rumania, Francia, Alemania, Polonia, Austria y los Países Bajos. 

Nuestra prioridad es identificar y proteger los hábitats críticos de las cuatro especies restantes de esturión (Huso huso, Acipenser stellatus, A. ruthenus, A. gueldenstaedtii) en el Bajo Danubio y el noroeste del Mar Negro, así como reducir la presión sobre sus poblaciones restantes al abordar la caza furtiva y garantizar la protección. 

En el río Po, en Italia, y en la Gironda, en Francia, quedan reservas cruciales, pero ya no reproductivas. Las actividades de reposición se llevan a cabo en Bulgaria, Hungría, Rumania, Francia, Alemania, Polonia, Austria y los Países Bajos. 

Nuestra prioridad es identificar y proteger los hábitats críticos de las cuatro especies restantes de esturión (Huso huso, Acipenser stellatus, A. ruthenus, A. gueldenstaedtii) en el Bajo Danubio y el noroeste del Mar Negro, así como reducir la presión sobre sus poblaciones restantes al abordar la caza furtiva y garantizar la protección.


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