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Investigadores buscan más investigación sobre la yuca


La yuca representa casi el 50 por ciento de la dieta en partes del África subsahariana, donde se proyecta que las poblaciones aumentarán en más del 120% en los próximos 30 años. 


por el Instituto Carl R. Woese de Biología Genómica, Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


Con rendimientos estancados durante el último medio siglo, los científicos se dan cuenta de la necesidad de centrar sus esfuerzos en este cultivo ahora. Es particularmente valioso para los pequeños agricultores rurales.

Una prestigiosa Tansley Review, publicada en New Phytologist , descubrió que el rendimiento promedio de este cultivo alimentario básico con almidón no ha aumentado significativamente desde 1961, pero existen grandes oportunidades para aumentar los rendimientos al mejorar la fotosíntesis, el proceso donde las plantas convierten la luz y el dióxido de carbono en comida y combustible. Esta es la primera publicación que ha explorado la mejora de la fotosíntesis, junto con otros aspectos de la fisiología, en yuca .

El documento cuantifica 14 rutas diferentes para obtener mejoras que podrían lograrse mediante modificaciones genéticas de la planta. Las mejoras individuales podrían lograr hasta un 25% -100% de mejoras en el rendimiento, así como la eficiencia en el uso de agua y fertilizantes.

«La yuca es tan importante para muchas personas, aunque hemos visto grandes esfuerzos para comprender científicamente y mejorar los rendimientos de otros cultivos, en comparación, la yuca ha sido descuidada», dijo el autor principal Steve Long, profesor de biología vegetal y cultivos de Gutgsell. Ciencias en la Universidad de Illinois. «Aquí hemos resumido e integrado el conocimiento científico del cultivo como base para comprender cómo se puede lograr una mejora sostenible del rendimiento e identificar brechas críticas en el conocimiento».

Este trabajo es parte de Realizando el aumento de la eficiencia fotosintética (RIPE), un proyecto de investigación multiinstitucional, dirigido por Long, que está mejorando la fotosíntesis en la yuca y otros cultivos de alimentos básicos en los países en desarrollo para aumentar la productividad alimentaria mundial de manera sostenible. RIPE está dirigido por Illinois en el Instituto Carl R. Woese de Biología Genómica.

La yuca es un cultivo alimenticio vital para más de 600 millones de personas en todo el mundo. Prospera en tierras marginales, especialmente en tierras semiáridas tropicales y subtropicales que podrían ser las más afectadas por el cambio climático.

Investigadores buscan más investigación sobre la yuca
La yuca, un cultivo rico en almidón, tiene múltiples usos para grandes poblaciones en muchas partes del mundo. Crédito: Universidad de Illinois.

«Una alternativa sería introducir nuevos cultivos que tengan mayores rendimientos, pero hay buenas razones para favorecer la yuca, y los cultivos no pueden cambiar y no se debe esperar que cambien de la noche a la mañana», dijo la primera autora Amanda De Souza, investigadora postdoctoral del RIP. -E proyecto. «Con todo el conocimiento en el cultivo y la preparación de la yuca como alimento, tiene más sentido mejorar este cultivo en lugar de tratar de reemplazarlo con otros cultivos».

En los últimos 50 años, los rendimientos de yuca se han nivelado, mientras que los rendimientos de maíz en Nigeria (un importante productor de yuca) y los Estados Unidos han aumentado más del doble.

La mayor parte de la investigación publicada hasta la fecha, según el estudio, se ha centrado en mejorar el valor nutricional o la resistencia a las enfermedades de la yuca. Incluso con estas mejoras, el potencial de rendimiento actual de la yuca crea un límite, lo que limita la cantidad de alimentos que los pequeños agricultores pueden producir.

«Descubrimos que la yuca es fotosintética muy por debajo de su límite teórico», dijo De Souza. «Si podemos mejorar la fotosíntesis, podríamos obtener grandes aumentos sostenibles en el rendimiento de este importante cultivo».

Long, De Souza y sus colegas sugieren «mejoras sinérgicas»: múltiples oportunidades para aumentar el rendimiento de la yuca bajo tensiones ambientales, como la sequía y el suelo deficiente en nutrientes. Estas oportunidades incluyen mejorar la arquitectura de las hojas de la planta para capturar mejor la luz y mejorar genéticamente la tasa de fotosíntesis.

En el futuro, De Souza cree que este documento servirá como una herramienta. «Creo que este manuscrito puede guiar a las personas que desean mejorar el rendimiento de la yuca».


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