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Investigadores desarrollan la primera vacuna oral contra el ántrax para ganado y vida silvestre

Es posible que pronto haya una nueva arma en la batalla centenaria contra el ántrax en la vida silvestre gracias al trabajo pionero en la Facultad de Medicina Veterinaria y Ciencias Biomédicas de la Universidad Texas A&M (CVMBS).


por Aubrey Bloom, Universidad Texas A&M


El ántrax, una enfermedad causada por una bacteria llamada Bacillus anthracis, contamina la superficie del suelo y los pastos, donde puede ser ingerido o inhalado por el ganado o la fauna silvestre que pasta. Esto es especialmente común en el oeste de Texas Hill Country, donde cada año la enfermedad mata al ganado y la vida silvestre.

Si bien normalmente no es un problema que llame la atención, un aumento de casos en 2019 fue noticia en todo el estado.

Según el Dr. Jamie Benn Felix, investigador asociado postdoctoral en el Cook Wildlife Lab dirigido por el Dr. Walt Cook del Departamento de Patología Veterinaria (VTPB) del CVMBS, ese aumento puede haber sido responsable de la muerte de más de 10,000 animales.

«Si asume que el valor económico de cada animal fue de $ 1,000, que probablemente sea extremadamente bajo dada la cantidad de especies exóticas en algunos de los ranchos, está viendo una pérdida económica de $ 10 millones en solo unos pocos meses», dijo. . «Y dados los problemas con la notificación de casos, podría ser significativamente mayor que eso».

La buena noticia es que ya existe una vacuna contra el ántrax, que muchos propietarios de ganado administran anualmente. Desafortunadamente, solo se puede administrar con una inyección que requiere mucho tiempo para el ganado y no es factible para la vida silvestre.

Con eso en mente, Benn Felix y el equipo de Cook Wildlife Lab, en colaboración con los investigadores de VTPB, la Dra. Allison Rice-Ficht y el Dr. Thomas Ficht, se pusieron a trabajar para intentar crear una formulación para administrar la vacuna por vía oral, lo que permitiría distribución potencial a la vida silvestre. Recientemente publicó los resultados de un estudio piloto en Nature y ahora pasa a la siguiente ronda de pruebas.

Si tiene éxito, habrán desarrollado la primera vacuna oral eficaz contra el ántrax para la vida silvestre.

«Los resultados preliminares mostraron que este concepto tiene potencial, por lo que ahora estamos iniciando un estudio de ciervos y veremos a dónde va a partir de ahí», dijo Benn Felix.

El ántrax es uno de los enemigos más antiguos de los microbiólogos, y el método de vacunación actual, que utiliza lo que se conoce como la cepa Sterne, es básicamente el mismo que era hace 85 años cuando Max Sterne lo desarrolló, por lo que una vacuna oral ha sido un objetivo durante algún tiempo. .

De hecho, en el pasado, muchos propietarios de ganado que intentaban ahorrar tiempo y esfuerzo vertían la vacuna sobre los alimentos, pero las pruebas anteriores de Benn Felix demostraron la ineficacia de este método.

El principal problema de una vacuna oral es la capacidad de mantener viva la bacteria en el tracto gastrointestinal el tiempo suficiente y en la cantidad adecuada para producir la actividad inmunitaria deseada en el animal. Con ese fin, se han realizado otros esfuerzos con diferentes cepas de la bacteria y otros medios, pero hasta ahora no han demostrado ser efectivos.

El enfoque de Benn Felix es más simple y más complejo, más simple, porque su enfoque usa la misma cepa que ha demostrado ser efectiva durante décadas, pero más complejo debido al uso de una suspensión similar a un gel.

«Nuestra idea es que con esta vacuna oral contra el ántrax, podemos introducirla en un cebo de algún tipo y luego vacunar fácilmente a estos animales», dijo Benn Felix. «La formulación que estamos usando es la misma cepa viva de bacterias de la vacuna comercial actual puesta en una sustancia similar a un gel».

Benn Felix comparó la liberación de la vacuna en una sustancia similar a un gel, técnicamente conocida como encapsulación de alginato, con una máquina de chicles común.

«Es la misma idea general que esas grandes máquinas de chicles de vidrio que se ven en el centro comercial o en una tienda, en las que pones una moneda de veinticinco centavos y sacas un solo chicle», dijo. «El gel contiene un montón de bacterias vivas atenuadas y gradualmente libera algunas de esas bacterias con el tiempo».

Aunque actualmente todavía están trabajando a pequeña escala, Benn Felix y su equipo están atentos al futuro lejano y están considerando cómo esta vacuna podría implementarse a mayor escala.

Un ejemplo que están viendo es lo que hizo la Dra. Tonie Rocke en el Centro Nacional de Salud para la Vida Silvestre en Madison, Wisconsin, con una vacuna contra la peste para los perros de la pradera.

«Pusieron la vacuna en un cebo aromatizado con mantequilla de maní», dijo Benn Felix. «Esa es la misma idea general que buscamos con esto; simplemente distribuiríamos los cebos y luego veríamos cuántos se consumieron, o tendríamos cámaras de seguimiento que verían si había alguna especie no objetivo que se comiera de ella.

«Hay muchas cosas que se deben incluir en la formulación del cebo: asegurarse de que la vacuna siga siendo estable y viable cuando está en el cebo y luego ver cómo afectaría o sería consumida por la vida silvestre o cualquier otra vida silvestre que no queremos tenerlo «, dijo.

Actualmente, uno de los mayores obstáculos de Benn Felix es la falta de datos sobre exactamente cuánto daño causa el ántrax en la vida silvestre en Texas. Su equipo se está acercando activamente a los ganaderos, cazadores y otros grupos en todo el estado en un esfuerzo por aumentar los informes sobre casos de ántrax.

«Si no se informan brotes de ántrax , parece que no es un problema y el gobierno federal y otras organizaciones no dan prioridad a la financiación», dijo Benn Felix. «No me di cuenta de que esto era un problema hasta que me mudé a Texas. Informar los brotes ayudará a generar datos críticos sobre este problema y demostrará como un hecho lo que ya sabemos aquí, que es un gran problema».


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