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Investigadores desarrollan una alternativa de pesticida natural para atacar las plagas sin dañar a las abejas

abejas
Crédito: CC0 Public Domain

Se está desarrollando una alternativa natural y sostenible a los pesticidas que se dirige a plagas específicas, sin dañar a los polinizadores beneficiosos como las abejas, con la ayuda de investigadores del Instituto de Alimentos Sostenibles de la Universidad de Sheffield.


por Sean Barton, Universidad de Sheffield

Trabajando en colaboración con el socio de la industria y la empresa agrícola líder, Syngenta, los expertos del instituto están ayudando a desarrollar un control biológico pionero que utiliza controles biológicos basados ​​en dsRNA para atacar las plagas de las plantas.

El ARN es una molécula esencial para la codificación, decodificación, regulación y expresión de genes. Los biocontroles basados ​​en ARN explotan un proceso natural llamado interferencia de ARN (ARNi) en el que el ARN bicatenario (ARNdc) esencialmente detiene la producción de una proteína crítica en la plaga objetivo.

Existe una gran necesidad de enfoques innovadores para la protección de cultivos, impulsados ​​por la necesidad de una mayor producción de alimentos, la expansión de plagas vinculada al colapso climático y el impulso de prácticas agrícolas más sostenibles.

Una nueva investigación publicada por los científicos en The Analyst , una revista de la Royal Society of Chemistry, sugiere que este nuevo enfoque podría ser clave para abordar la amenaza a la seguridad alimentaria que representan las plagas de las plantas, que representan una pérdida del 40 por ciento en la producción agrícola mundial y cuesta $ 100. mil millones cada año.

El profesor Mark Dickman, del Instituto de Alimentos Sostenibles y Director de Investigación del Departamento de Ingeniería Química y Biológica de la Universidad de Sheffield, dirigió el estudio. Dijo: «Los biocontroles de ARN en los que estamos trabajando con Syngenta pueden ayudar a abordar el desafío de la sostenibilidad para la agricultura. La idea es que se aplique ARNdc a los cultivos, luego llega la plaga, que se come el cultivo. La molécula de ARNdc luego mata la plaga activando el mecanismo de ARNi. La ventaja de esto es que podemos ser altamente selectivos. Tenemos la capacidad de atacar una plaga específica mientras protegemos especies beneficiosas, como las abejas.

«Un desafío clave será producir suficientes de estos biocontroles que son naturales, biodegradables y sostenibles, y entregarlos a los cultivos. Actualmente estamos trabajando en estrategias de producción para hacer los biocontroles de ARN y métodos para analizar este importante producto».

Mike Bean, Director de Plataformas de RNAi en Syngenta, dijo: «Syngenta ha estado desarrollando la ciencia detrás de los biocontroles basados ​​en ARN durante varios años, dirigido por científicos de nuestro Centro de Innovación de Ghent en Bélgica. Nos asociamos con varias instituciones académicas líderes y la industria organizaciones para ayudar a abordar los muchos desafíos que implica pasar del concepto al producto.

«Estamos encantados de trabajar con los expertos del Instituto de Alimentos Sostenibles de la Universidad de Sheffield en algunos de los desafíos de producción y análisis de dsRNA a medida que continuamos desarrollando la ciencia y los datos de alta calidad que se necesitarán para llevar este producto innovador y emocionante a mercado en beneficio de los agricultores «.

El Instituto de Alimentos Sostenibles de la Universidad de Sheffield reúne experiencia multidisciplinaria e instalaciones de investigación de clase mundial para ayudar a lograr la seguridad alimentaria y proteger los recursos naturales de los que todos dependemos.



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