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Investigadores descubren los orígenes genéticos de la fragancia de arroz


(PhysOrg.com) – Un nuevo estudio de Cornell informa que el gen que le da al arroz su fragancia altamente valorada proviene de un antepasado del arroz basmati y disipa otras suposiciones de larga data sobre los orígenes del basmati.


Por Krishna Ramanujan


El arroz se clasifica en dos grandes grupos varietales: Japonica e Indica , que se cultivaron en China hace unos 8,000 años y se cree que se originaron a partir de allí. 

El nuevo estudio, publicado el 25 de agosto en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias , confirma que el arroz basmati, que durante mucho tiempo se supuso que era una variedad Indica, en realidad está más relacionado genéticamente con el arroz japonés.

Se ha asumido falsamente que Basmati, que es endémica del norte de India, Pakistán e Irán, está en el grupo Indica debido a sus característicos granos largos y delgados y porque se cultiva en India, donde las variedades Indica están muy extendidas. Las variedades japonicas, que incluyen arroz de sushi, se cultivan ampliamente en el este y sudeste de Asia y tienden a tener granos más cortos y pegajosos.

Cuando el gen, llamado BADH2, pierde su función a través del proceso natural de mutación, el arroz se vuelve fragante. Este estudio reporta ocho mutaciones novedosas en BADH2 asociadas con fragancias y descubrió que una mutación o alelo descubierta previamente es compartida por la gran mayoría de las variedades de arroz fragante hoy, incluidas las variedades japonesas fragantes conocidas como basmati y la variedad Indica fragante conocida como Thai jazmín.

A través del análisis genético del ADN que flanquea a BADH2, los investigadores determinaron que el principal alelo de fragancia se originó en un ancestro japonés del arroz basmati y luego se transfirió a variedades Indica, incluido el arroz jazmín tailandés.

«La gente piensa que todas las [variedades] de arroz en la India son del grupo de variedades Indica, pero eso no es cierto», dijo Susan McCouch, profesora de fitomejoramiento y genética y autora principal del artículo. Michael Kovach, un estudiante de doctorado en el laboratorio de McCouch, es el primer autor del artículo.

El nuevo estudio respalda los hallazgos de un artículo de 2005 de McCouch que mostró la estrecha relación genética del arroz basmati con el grupo varietal Japonica.

«India tiene arroz Indica y Japonica», agregó McCouch. «El basmati es un tipo único de arroz, pero está genéticamente más relacionado con el arroz de sushi de Japón que con muchos de los arroces Indica de grano largo cultivados en otras partes de la India. Es interesante pensar en lo que nos dicen estas relaciones sobre la migración humana y cultural intercambiar.»

Los hallazgos tienen implicaciones importantes para los reclamos de propiedad de variedades y rasgos de arroz, dijo Kovach. La fragancia de arroz es uno de los rasgos más valorados del arroz, y puede generar precios más altos en el mercado global.

Científicos tailandeses patentaron recientemente el uso de una estrategia de ingeniería genética para eliminar el gen BADH2 mientras afirman que el rasgo de fragancia era parte de su herencia nacional, a través del arroz de jazmín tailandés, y «pertenecía al pueblo tailandés», dijo Kovach.

«Les gustaría utilizar este enfoque para impartir esta fragancia característica en otros cultivos como el trigo y el maíz», agregó Kovach. «No hubo pruebas de que el alelo BADH2 común que causa la fragancia en el arroz de jazmín tailandés en realidad no se originó en las variedades de jazmín, hasta este estudio».

«Los resultados sugieren algo profundo e interesante sobre la cultura humana, y es que todos somos híbridos», dijo McCouch. «Las reclamaciones de propiedad del arroz son importantes para la identidad nacional, pero los conceptos de identidad nacional de las personas a menudo se simplifican demasiado. Los humanos intercambian continuamente ideas, tecnología y todo lo que es valioso, y en el intercambio, se convierten en algo nuevo. La lección es que Si bien cada cultura y cada variedad de arroz representa algo único, gran parte de lo que más valoramos es compartido por todos «.

Proporcionado por la Universidad de Cornell


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