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Investigadores descubren nuevos compuestos de arsénico en campos de arroz


Los investigadores de la Universidad de Bayreuth, junto con científicos de Italia y China, han investigado sistemáticamente por primera vez en qué condiciones, y en qué medida, los compuestos de arsénico que contienen azufre se forman en los suelos arroceros.


por la Universidad de Bayreuth


Hasta la fecha, estos tioarsenaatos no se han tenido en cuenta en las evaluaciones de los efectos del consumo de arroz en la salud. En la revista Nature Geoscience, los científicos presentan sus resultados e identifican la necesidad urgente de investigación con el fin de proteger a los consumidores de los riesgos para la salud.

Un nuevo método de medición para tioarsenates

El equipo de investigación, encabezado por la geoquímica ambiental de Bayreuth, Prof. Dra. Britta Planer-Friedrich, ha desarrollado un método de medición mediante el cual los tioarsenatos en suelos de arroz pueden detectarse de manera confiable. Hasta ahora, los métodos utilizados habitualmente para controlar el arsénico en los campos de arroz no han sido suficientes para este propósito. Esto se debe a que no pueden identificar compuestos de arsénico que contengan azufre como tales, ni distinguirlos de los compuestos de arsénico que contienen oxígeno. Esta deficiencia es muy problemática en términos de posibles riesgos para la salud.. Ya se sabe que al menos un compuesto de arsénico orgánico que contiene azufre descubierto en campos de arroz es cancerígeno. Esto hace que sea aún más importante detectar específicamente compuestos orgánicos de arsénico que contienen azufre y examinarlos para determinar su toxicidad. Presumiblemente, estos compuestos se han confundido con compuestos de arsénico oxigenados orgánicos no tóxicos hasta ahora debido a procedimientos de medición inadecuados.

Limite el monitoreo de todos los compuestos de arsénico tóxico

«La absorción de los diversos tioarsenatos en las plantas de arroz y los riesgos potenciales para la salud humana derivados de ellos requieren urgentemente más investigación. El arroz es el alimento más importante del mundo y asegura la base de la vida de más de la mitad de la población mundial», explica Planer-Friedrich, y pide que se establezcan límites legalmente definidos para todos los compuestos de arsénico tóxico en el futuro. «Los procedimientos analíticos para el monitoreo de límites, que detectan correctamente todos estos compuestos, deben volverse rutinarios», dice el científico de Bayreuth. Por el momento, solo hay un límite legal para los compuestos de arsénico oxigenados inorgánicos, mientras que los compuestos de arsénico oxigenados orgánicos todavía se clasifican como no tóxicos.

Nuevos enfoques para los métodos de pronóstico.

Con su nuevo método de medición, los investigadores han observado la formación de compuestos de arsénico que contienen azufre durante largos períodos de tiempo en campos de arroz en Italia y China. Resulta que las cantidades de tioarsenatos que se producen están significativamente relacionadas con los valores de pH de los suelos y otros parámetros fácilmente medibles. «Estos hallazgos contienen valiosos puntos de partida para el desarrollo de métodos de pronóstico. Si en el futuro pudiéramos predecir, sin un gran esfuerzo técnico, qué campos de arroz son particularmente grandes o solo pequeñas cantidades de compuestos de arsénico que contienen azufre, sería una contribución importante a la evaluación de riesgos para la salud «, dice el Ph.D. de Bayreuth estudiante y primer autor del estudio, Jiajia Wang MSc.

Necesidad urgente de investigación sobre oportunidades y riesgos

Los autores del nuevo estudio consideran que la investigación adicional es indispensable para poder evaluar científicamente los riesgos para la salud que presentan los tioarsenatos. Por ejemplo, las rutas de transporte exactas con las que estos compuestos de arsénico se transfieren de los campos de arroz a los granos de arroz, y en qué medida, deben aclararse. Los estudios en los laboratorios de Bayreuth ya han confirmado que los compuestos de arsénico que contienen azufre pueden ingresar a la planta de arroz e incluso llegar al grano de arroz. Sin embargo, según nuestro estado actual de conocimiento, no se puede descartar que la contaminación total por arsénico de las cosechas de arroz podría incluso disminuir si se forman compuestos de arsénico que contienen azufre en lugar de oxígeno en el suelo. Este sería el caso si los compuestos de arsénico que contienen azufre se retengan en gran medida en el suelo,compuestos .

En la Universidad de Bayreuth, estas relaciones se están investigando en los grupos de investigación de la profesora Dra. Britta Planer-Friedrich y del fisiólogo de plantas Prof. Dr. Stephan Clemens. La Fundación Alemana de Investigación (DFG) y el Ministerio Federal de Educación e Investigación (BMBF) apoyan estos proyectos de investigación interdisciplinarios. «Nuestros estudios posteriores mostrarán si los tioarsenatos en su conjunto representan un riesgo o una oportunidad para la producción de arroz que contenga las cantidades más bajas posibles de arsénico, lo cual es peligroso para la salud. Solo así pueden las directivas adicionales para el manejo del agua o del suelo en los campos de arroz y se desarrolle la mejora selectiva de nuevas variedades de arroz «, dice Planer-Friedrich.


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