Agricultura Botánica y Genética Europa

Investigadores descubren planta carnívora en Ontario, Canadá


Llámalo el «pequeño pantano de los horrores». En lo que se cree que es la primera vez en América del Norte, los biólogos de la Universidad de Guelph descubrieron que las plantas de jarra que comen carne en los humedales del Parque Algonquin de Ontario consumen no solo insectos sino también salamandras jóvenes.


por la universidad de guelph


En un artículo publicado esta semana en la revista Ecology , el equipo de investigación informa lo que el biólogo integrador Alex Smith llama el «caso inesperado y fascinante de plantas que comen vertebrados en nuestro patio trasero, en el Parque Algonquin».

Se sabe desde hace mucho tiempo que las plantas de jarra que crecen en los humedales de Canadá comen criaturas, en su mayoría insectos y arañas, que caen en sus hojas acampanadas y se descomponen en el agua de lluvia que se acumula allí.

Pero hasta ahora, nadie había informado sobre esta especie de salamandra capturada por una planta de jarra en América del Norte, incluido el parque provincial más antiguo de Canadá , un destino popular donde se han observado las plantas durante cientos de años.

Al notar el tiempo que el parque ha guardado su secreto, a pesar de las generaciones de naturalistas visitantes, su proximidad a las principales ciudades y una carretera que recorre su extremo sur, Smith dijo: «El parque Algonquin es tan importante para muchas personas en Canadá. Sin embargo, dentro de la autopista Pasillo 60, acabamos de tener un primer «.

En el verano de 2017, el estudiante universitario Teskey Baldwin encontró a una salamandra atrapada dentro de una jarra durante un curso de ecología de campo de la U of G en el parque provincial.

Investigadores de la U of G descubren una planta para comer carne en Ontario, Canadá
Pantano donde se encuentran las plantas de jarra. Crédito: Universidad de Guelph.

Es coautor del nuevo artículo junto con otros investigadores de la Universidad de Toronto y la Universidad de Toronto.

En el otoño de 2018, al monitorear las plantas de jarra alrededor de un solo estanque en el parque, el equipo encontró que uno de cada cinco contenía anfibios juveniles, cada uno tan largo como un dedo humano. Varias plantas contenían más de una salamandra capturada.

Esas observaciones coincidieron con los «pulsos» de jóvenes salamandras que se arrastraban hacia la tierra después de cambiar su estado larvario en el estanque. Smith dijo que estos estanques carecen de peces, lo que convierte a las salamandras en un depredador clave y en una especie de presa en las redes alimenticias.

Dijo que algunos de los animales pueden haber caído en las plantas, quizás atraídos por las presas de insectos. Otros pueden haber entrado en las plantas para escapar de los depredadores.

Investigadores de la U of G descubren una planta para comer carne en Ontario, Canadá
Prof. Alex Smith. Crédito: Universidad de Guelph.

Algunas salamandras atrapadas murieron dentro de los tres días, mientras que otras vivieron hasta 19 días.

La presa atrapada dentro de las hojas especializadas de la planta se descompone por las enzimas digestivas de la planta y otros organismos en el agua contenida dentro de la hoja. Smith dijo que otros factores pueden matar a las salamandras en las plantas de jarra, incluido el calor, la inanición o la infección por patógenos.

Dijo que las plantas de jarra pueden haberse vuelto carnívoras para obtener nutrientes, especialmente nitrógeno, que carecen de suelo de pantano pobre en nutrientes.

Otras plantas carnívoras crecen en ambientes pobres en nutrientes en todo el mundo. Entre ellos se incluyen los rayos solares, que usan sus hojas pegajosas para atrapar insectos, y la trampa para pájaros Venus, cuyo carnívoro inspiró en parte a la planta Seymour en el musical de ciencia ficción Little Shop of Horrors.

Las plantas de jarra que comen carne se conocen desde el siglo XVIII. Una especie descubierta hace una década en Asia consume principalmente insectos y arañas, pero también captura pequeños pájaros y ratones.

Smith dijo que el descubrimiento de Algonquin Park abre nuevas preguntas para los biólogos. ¿Son las salamandras una importante fuente de presa para las plantas de jarra? ¿Son las plantas importantes «depredadores» de los anfibios? ¿Podrían las salamandras competir con las plantas por la presa de insectos e incluso «ahogar» a la planta?

En tono irónico, agregó que el hallazgo también podría hacer que los funcionarios del parque reescriban los materiales interpretativos. «Espero e imagino que un día el folleto interpretativo del pantano para el público en general dirá: ‘Quédese en el paseo marítimo y observe a sus hijos. Aquí hay plantas que comen vertebrados'».


Más información: Patrick D. Moldowan et al, La trampa de la trampa de la naturaleza: Salamandras como presas ricas para las plantas carnívoras en un ecosistema de pantanos del norte pobres en nutrientes, Ecología (2019). DOI: 10.1002 / ecy.2770Información de la revista: Ecología.Proporcionado por la Universidad de Guelph


Leer más

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *