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Investigadores descubren que aves favorecen crecimiento de algunas especies de plantas en Perú


Aves excavadoras y biocostras crean microambientes favorables, afirma la Universidad de San Marcos



Biólogos del Museo de Historia Natural (MHN) descubrieron que algunas especies de aves excavadoras son responsables de crear microambientes favorables para el crecimiento de algunas especies de plantas en las lomas de la costa peruana, informó la Universidad Nacional Mayor de San Marcos.

Estudio revela el importante aporte de las aves en el crecimiento de algunas especies de plantas en las lomas costeras.

De acuerdo a la investigación dichas aves excavadoras remueven la costra biológica del suelo.

El estudio estuvo a cargo del profesor César Arana del Departamento de Ecología del Museo de Historia Natural y de M. Cristina Rengifo-Fai?er, miembro también del mismo departamento y de School of Forestry, Northern Arizona University, USA., y fue publicado en agosto último en el Journal of Arid Environments.

El documento revela que los desiertos costeros del Perú son algunos de los lugares más secos de la Tierra. La mayor parte del agua que reciben no proviene de la lluvia, sino de la niebla que sale del océano.

Estos hábitats sustentados por niebla se conocen como Lomas y son habitados por una sorprendente diversidad de especies de plantas, pero esta diversidad no dependería solo del clima creado por la niebla, sino de la intervención de ciertas especies de aves que excavan madrigueras en el suelo, las llamadas aves fosoriales y de su interacción con las costras biológicas del suelo.

¿Cómo sucede esto?

El estudio explica que el acto de excavar de las aves fosoriales, perturba el suelo circundante que está recubierto por un ensamble de organismos que conforman la costra biológica del suelo o biocostra y pueden remover los suelos incrementando los nutrientes y alterando las condiciones hídricas.

La investigación de los biólogos del Museo de Historia Natural se desarrolló en las Lomas de Lachay.

Al estudiar las zonas sin biocostra alrededor de las madrigueras y compararlas con parches de suelos con biocostras no perturbadas cercanos, los investigadores pudieron demostrar que algunas especies de plantas son más abundantes en los suelos cercanos a las madrigueras, donde las aves removieron la costra biológica.

Las aves estudiadas en esta investigación fueron una lechuza (Athene cunicularia) y dos especies de aves (Geositta peruviana y G. maritima) que habitan las Reserva Nacional de Lachay.

Ejemplar de lechuza (Athene cunicularia), esta ave fue estudiada por biólogos de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Foto: Cortesía: animalesyplantasdelperú.blogspot.com

Este estudio refuerza la importancia de la red de interconexiones entre los agentes de un mismo ecosistema, si estas especies de aves desaparecieran, afectaría directamente la diversidad de la flora de las Lomas.


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