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Investigadores descubren una ventana potencial para el manejo de insectos sin químicos


Los insectos del mundo se dirigen hacia el camino de la extinción con más del 40 por ciento de las especies de insectos en declive según la primera revisión científica mundial, publicada a principios de 2019. La agricultura intensiva es el principal impulsor, particularmente el uso intensivo de pesticidas.


por la Universidad Simon Fraser


Ahora, sin embargo, los investigadores de ciencias biológicas de SFU Adam Blake y Gerhard Gries han hecho un descubrimiento clave que podría ayudar a revertir esta disminución. En un nuevo estudio, publicado a principios de este mes en las Actas de la Royal Society B , revelan cómo los insectos usan la luz polarizada para diferenciar qué plantas comer o poner huevos, al observar cómo se refleja la luz de sus hojas.

Su descubrimiento es muy prometedor para desarrollar sistemas de control de plagas libres de químicos. Según la Agencia de Protección Ambiental, dos pesticidas ampliamente utilizados, el malatión y el clorpirifos, causan daño a muchos de los mamíferos, aves, peces, reptiles y plantas en la lista de especies en peligro de extinción.

«Para manejar eficazmente las plagas de los cultivos de insectos, tenemos que entender cómo ven el mundo y qué impulsa su atracción por ciertas plantas», dice Blake, Ph.D. candidato. «Con una mejor comprensión, podemos hacer que las plantas de cultivo sean menos atractivas para las plagas y reducir la necesidad de pesticidas».

Él dice que encontraron que las mariposas de una especie conocida como la mariposa blanca de la col se sienten atraídas por las imágenes que muestran el mismo grado de polarización lineal que las plantas de col reales. Sus hallazgos sugieren que la polarización puede ser más importante que el brillo, el color o la forma de las plantas cuando los insectos seleccionan plantas para comer o poner huevos.

Los investigadores de SFU descubren que los ojos son una ventana potencial para el manejo de insectos sin químicos
Una hembra de col blanca ( Pieris rapae ) se asoma alrededor de una hoja de su planta de repollo. Crédito: SFU

«El trabajo ha demostrado que la polarización de las hojas es una señal importante para que los insectos reconozcan las plantas», dice Gries, profesor de ciencias biológicas de SFU y Presidente de Investigación Industrial NSERC en Ecología de Comunicación Animal Multimodal.

«El trabajo futuro podría analizar el fitomejoramiento o las aplicaciones de cultivo que cambian la firma de polarización de las plantas de cultivo, lo que las hace menos evidentes para los insectos que se alimentan».

Hechos rápidos

  • Según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., Los pesticidas matan a aproximadamente 67 millones de aves cada año, con más de 600 millones expuestos.
  • Según la Agencia de Protección Ambiental, el malatión y el clorpirifos, dos pesticidas ampliamente utilizados, causan daños a muchos de los mamíferos, aves, peces, reptiles y plantas en la lista de especies en peligro de extinción .
  • Según la primera revisión científica global, los insectos del mundo se dirigen hacia la extinción. La agricultura intensiva es el principal impulsor de los descensos, particularmente el uso intensivo de pesticidas.
  • Según la primera revisión científica global, Disminución mundial de la entomofauna: una revisión de sus impulsores, más del 40 por ciento de las especies de insectos están disminuyendo y un tercio está en peligro. La masa total de insectos está disminuyendo en un 2.5 por ciento al año, lo que sugiere que podrían desaparecer en un siglo.
  • Según el Journal of Experimental Biology , una gran variedad de animales invertebrados, incluidos cefalópodos, crustáceos y numerosos insectos, son sensibles a la luz polarizada.

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