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Investigadores desentrañan la edad de las raíces finas de los árboles

Investigadores desentrañan la edad de las raíces finas de los árboles
Anillos de árboles en el xilema secundario de raíces finas. El xilema canaliza el agua y las sales de nutrientes hacia la copa del árbol y almacena tanto azúcar como almidón. Raíz fina de un pino (Pinus sylvestris) Crédito: WSL

Los investigadores del Instituto Federal Suizo de Investigación WSL utilizaron secciones delgadas de raíces de menos de dos milímetros de grosor para identificar los anillos de varios cientos de abetos………


por el Instituto Federal Suizo de Investigación de Bosques, Nieve y Paisaje WSL


Los investigadores del Instituto Federal Suizo de Investigación WSL utilizaron secciones delgadas de raíces de menos de dos milímetros de grosor para identificar los anillos de varios cientos de abetos (Picea abies), pinos (Pinus sylvestris), hayas (Fagus sylvatica) y abedules enanos (Betula nana). ) raíces. Este enfoque les permitió determinar la edad de las raíces finas extraídas de árboles en Suiza, Alemania, Suecia y Rusia.

Los investigadores utilizaron análisis de anillos de árboles y datación por radiocarbono para establecer la edad de las raíces. El tipo de carbono utilizado para las mediciones, 14C, señala el momento en el que el carbono, principal componente de las raíces, pasó de la atmósfera a las plantas mediante la fotosíntesis. Hasta ahora, se sabía muy poco sobre la rapidez con que crecen las raíces finas, cuándo mueren y cómo reaccionan al estrés ambiental, como la sequía.

La datación por radiocarbono estimó que las raíces tenían alrededor de diez años más, en promedio, que la edad indicada por el análisis de anillos de árboles. «Basándonos en este resultado, llegamos a la conclusión de que los árboles utilizan carbono relativamente viejo para el crecimiento de sus raíces jóvenes», dice la líder del estudio Emily Solly. Esto significa que el carbono absorbido durante la fotosíntesis no se utiliza inmediatamente para el crecimiento de las raíces, sino que se almacena en los troncos de los árboles antes de invertirlo en el crecimiento de las raíces en una fecha posterior. «Esta estrategia podría ser vital para los árboles», explica el coautor Ivano Brunner: si los árboles almacenan carbono, en años secos, pueden aprovechar estas reservas de carbono para formar las raíces finas que son tan importantes para su supervivencia.

Investigadores desentrañan la edad de las raíces finas de los árboles
Raíz fina de un abedul en la región subártica. Crédito: WSL

En algunos casos, las raíces pueden ser más antiguas.

Los investigadores observaron anillos de árboles más delgados y mayores edades en algunas raíces, especialmente raíces finas de abedul extraídas de árboles que crecen en la región subartica rusa, que están sujetos a un estrés ambiental considerable debido al clima severo. «Atribuimos esto al período de crecimiento extremadamente corto del verano», concluye Solly.

Las raíces juegan un papel crucial en la vida de los árboles . Los árboles absorben agua y nutrientes a través de sus raíces más finas y las raíces moribundas contribuyen a la formación de humus en el suelo. Por lo tanto, las raíces contribuyen de manera importante a los ciclos del agua, el carbono y los nutrientes de los bosques . Sin embargo, la vida de las raíces de los árboles está envuelta en un misterio. Si bien el desarrollo de las hojas se puede observar de cerca y su metabolismo se puede medir con precisión, la comunidad científica todavía sabe relativamente poco sobre las raíces.


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