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Investigadores estudian cómo el cambio climático afecta los cultivos en India


Kyle Davis es un científico de datos ambientales cuya investigación busca aumentar el suministro de alimentos en los países en desarrollo.

Combina técnicas de ciencias ambientales y de datos para comprender los patrones en el sistema alimentario global y desarrollar estrategias que hagan que las cadenas de suministro de alimentos sean más nutritivas y sostenibles.


por Robert Florida, Universidad de Columbia


Desde que se unió al Data Science Institute como becario postdoctoral en septiembre de 2018, Davis es coautor de cuatro artículos, todos los cuales detallan cómo los países en desarrollo pueden mejorar de forma sostenible su producción de cultivos. Para su último estudio, se centra en la India, hogar de 1.300 millones de personas, donde dirigió un equipo que estudió los efectos del clima en cinco cultivos principales: mijo, maíz, mijo perla, sorgo y arroz. Estos cultivos constituyen la gran mayoría de la producción de granos durante la temporada de monzones de junio a septiembre, el principal período de crecimiento de la India, y el arroz contribuye con tres cuartas partes del suministro de granos para la temporada. En conjunto, los cinco granos son esenciales para satisfacer las necesidades nutricionales de la India.

Y en un artículo publicado en Environmental Research Letters, Davis encontró que los rendimientos de los granos como el mijo, el sorgo y el maíz son más resistentes al clima extremo; sus rendimientos varían significativamente menos debido a los cambios año a año en el clima y en general experimentan disminuciones más pequeñas durante las sequías. Pero los rendimientos del arroz, el principal cultivo de la India, experimentan mayores caídas durante las condiciones climáticas extremas. «Al confiar cada vez más en un solo cultivo, el arroz, el suministro de alimentos de la India es potencialmente vulnerable a los efectos del clima variable», dijo Davis, el autor principal del artículo, «Sensibilidad del rendimiento de grano a la sensibilidad climática histórica en la India». que tiene cuatro co-autores, todos los cuales colaboraron en la investigación.

«La expansión del área sembrada con estos cuatro granos alternativos puede reducir las variaciones en la producción de granos de la India causada por el clima extremo, especialmente en los muchos lugares donde sus rendimientos son comparables al arroz», agregó Davis. «Hacerlo significará que el suministro de alimentos para la población masiva y en crecimiento del país está menos en peligro en épocas de sequía o clima extremo».

Las temperaturas y las cantidades de lluvia en la India varían de un año a otro e influyen en la cantidad de cultivos que los agricultores pueden producir. Según Davis, los episodios de clima extremo, como las sequías y las tormentas, se hacen cada vez más frecuentes, es esencial encontrar formas de proteger la producción de cultivos de la India de estos choques.

Los autores combinaron datos históricos sobre los rendimientos de los cultivos, la temperatura y las precipitaciones. Los datos sobre los rendimientos de cada cultivo provinieron de los ministerios de agricultura estatales en toda la India y cubrieron 46 años (1966-2011) y 593 de los 707 distritos de la India. Los autores también utilizaron datos modelados sobre la temperatura (de la Unidad de Investigación Climática de la Universidad de East Anglia) y las precipitaciones (derivadas de una red de pluviómetros mantenida por el Departamento Meteorológico de la India). Usando estas variables climáticas como factores predictivos de rendimiento, luego emplearon un enfoque de modelado de efectos mixtos lineales, ¿similar a una regresión múltiple? para estimar si hubo una relación significativa entre las variaciones de año a año en el clima y los rendimientos de los cultivos.

«Este estudio muestra que diversificar los cultivos que crece un país puede ser una forma efectiva de adaptar sus sistemas de producción de alimentos a la creciente influencia del cambio climático», dijo Davis. «Y se suma a la evidencia de que aumentar la producción de granos alternativos en la India puede ofrecer beneficios para mejorar la nutrición, ahorrar agua y reducir la demanda de energía y las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura».


Más información: Kyle Frankel Davis et al. Sensitivity of grain yields to historical climate variability in India, Environmental Research Letters (2019). DOI: 10.1088/1748-9326/ab22dbJournal information:Environmental Research Letters Provided by Columbia University


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