Investigadores identifican 1.044 plantas infrautilizadas que podrían combatir la deficiencia de vitaminas


Una nueva investigación ha identificado más de 1000 plantas comestibles que podrían abordar las deficiencias de vitamina B de miles de personas.


por Hayley Dunning, Imperial College de Londres


En un nuevo artículo, publicado hoy en Nature Plants , científicos de Royal Botanic Gardens, Kew, Imperial College London y socios del Reino Unido y EE. UU., revelan los resultados de un estudio que identifica 1044 especies de plantas que tienen potencial para ser una fuente de vitamina B

La vitamina B en sus diversas formas ayuda a descomponer y liberar energía de los alimentos y ayuda a mantener un sistema nervioso saludable. Es esencial para la salud humana, pero es comúnmente deficiente tanto en países desarrollados como en vías de desarrollo.

Los investigadores recopilaron datos sobre el contenido de vitamina B de casi 300 especies de plantas con perfiles nutricionales conocidos. Al descubrir que las especies estrechamente emparentadas exhiben valores nutricionales más similares que las lejanamente emparentadas, los investigadores utilizaron las relaciones evolutivas de estas plantas para predecir los valores vitamínicos de más de 6000 especies de plantas comestibles documentadas en todo el mundo.

Sus hallazgos muestran que aproximadamente 1000 especies de plantas fueron identificadas recientemente como fuentes potenciales de cinco vitaminas B diferentes: B1, B2, B3, B5 y B9. También descubrieron que 63 de las plantas están amenazadas en su entorno natural.

El futuro de la comida

Doctor. La investigadora Aoife Cantwell-Jones, del Departamento de Ciencias de la Vida del Imperial College London y autora principal del artículo, dijo: «Necesitamos prestar más atención a la increíble diversidad de plantas comestibles para comprender mejor cómo pueden contribuir a la nutrición humana y qué debemos hacer para preservarlos para las generaciones futuras. Nuestro estudio representa un paso importante en esa dirección».

No se ha evaluado el estado de conservación de otras 358 de las posibles especies de origen, por lo que el número en peligro de extinción podría ser mucho mayor. Muchas de estas especies vulnerables y ricas en nutrientes se encuentran en puntos críticos mundiales de desnutrición, como el sudeste asiático y el África subsahariana. Estos hallazgos resaltan la necesidad crucial de más acciones de conservación para garantizar que la diversidad de plantas comestibles siga siendo una reserva de nutrición para las generaciones futuras.

El Dr. Samuel Pironon, investigador del Equipo de administración de ecosistemas de Kew y coautor del artículo, dijo: «Más de dos mil millones de personas sufren de desnutrición en todo el mundo, por lo que es clave mejorar el acceso a largo plazo a una diversidad de fuentes de micronutrientes de plantas silvestres y cultivadas». a la subsistencia humana.

«Sin embargo, se ha caracterizado el contenido nutricional de muy pocas de las miles de plantas comestibles que se encuentran en la Tierra, lo que dificulta su preservación y uso sostenible. Este estudio ilustra cómo nuestro conocimiento fundamental de la diversidad de plantas y la relación evolutiva puede proporcionar herramientas para preservar la naturaleza y su aportes a las personas, incluido el más esencial: la alimentación».

Fuentes de vitamina B

Las fuentes actuales más populares de vitaminas B incluyen carnes como hígados, riñones, aves y mariscos, así como productos lácteos, huevos, legumbres y algunas frutas frescas. Las vitaminas B también se pueden complementar con alimentos fortificados, incluidos los cereales para el desayuno y la levadura nutricional.

Algunos ejemplos de plantas no amenazadas recientemente identificadas como fuentes potenciales de vitamina B incluyen el género Digitaria, que se compone de muchas especies de pastos de alto potencial nutricional, incluido el fonio y sus parientes silvestres que son nativos de las sabanas de África Occidental. Estos podrían representar una importante fuente de alimento para el futuro dado que también son de rápido crecimiento y muy resistentes a los climas cálidos y secos.

Varias especies de avena (Avena sp) que se encuentran en Europa y el Reino Unido pueden representar fuentes importantes de tiamina (B1). La avena etíope (Avena abyssinica) también es un alimento tradicional y subutilizado con alto potencial para la seguridad alimentaria .

Las fuentes potenciales amenazadas de vitaminas B incluyen frutas y semillas de varios baobabs (Adansonia) emblemáticos, nativos de Madagascar. Pueden ser buenas fuentes de folato (B9), pero se usan localmente para diferentes propósitos, incluidos alimentos, pero también carbón y madera, lo que los lleva a estar «En Peligro Crítico». La minería y la agricultura también son amenazas importantes y algunas especies tienen solo un puñado de poblaciones en la naturaleza.

Secale africanum es un centeno silvestre que solo se encuentra en Karoo, en el suroeste de Sudáfrica. Solía ​​ser común en el área, pero ha experimentado una severa disminución debido al pastoreo excesivo del ganado, la mala gestión de la tierra y las enfermedades. De manera similar, Durio kutejensis es una especie silvestre de Durian de Borneo, Indonesia, que está amenazada por la deforestación y la expansión de la agricultura.

Aprovechar al máximo las nuevas fuentes

Para hacer uso de estas posibles especies fuente, Aoife dijo: «Primero debemos garantizar que permanezcan disponibles en la naturaleza a largo plazo, y que sabemos cómo hacer el mejor uso de ellas. Tanto las especies fuente como el conocimiento tradicional que las rodea. por lo tanto, deben ser priorizados para la conservación».

Además, dijo, estas especies deberían tener sus perfiles nutricionales controlados mediante métodos químicos. «Entonces podrían usarse junto con otros cultivos para diversificar y complementar nuestros sistemas alimentarios a través de la reproducción convencional, mejorar su domesticación o consumirlos directamente, siempre que no los cosechemos en exceso en la naturaleza».



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