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Investigadores: Ingrediente para el nuevo agente mosquitocida producido por hongos comestibles cultivados


Las setas tienen muchos enemigos que repelen con toxinas. Esto también es cierto para el hongo Agrocybe aegerita, que se cultiva en el sur de Europa, Asia y EE. UU., Entre otros, y es apreciado como un excelente comestible.


por el Instituto de Investigación Senckenberg y el Museo de Historia Natural


Pero hay más en este hongo: en 2017, se descubrió que el hongo produce la toxina ageritina. Los científicos del Centro Alemán de Investigación de Biodiversidad y Clima de Senckenberg y sus colegas del suizo ETH Zurich en colaboración con otras instituciones de investigación alemanas y suizas han analizado el modo de acción de esta toxina fúngica y su base genética.

Según su estudio, la ageritina es una ribotoxina, es decir, ataca a los ribosomas, las fábricas de proteínas en las células. Allí, la toxina detiene la síntesis de proteínas, lo que finalmente conduce a la muerte celular. El Dr. Florian Hennicke, del Centro de Investigación de Biodiversidad y Clima de Senckenberg, dice: «Las ribotoxinas también son producidas por hongos sac (ascomicetos). Sin embargo, la secuencia génica que permite la producción de ageritina en Agrocybe aegerita difiere significativamente de las variantes de ribotoxina conocidas por los hongos sac. Por lo tanto, representa un nuevo tipo de toxina fúngica: la primera ribotoxina de un hongo agárico comestible «.

El equipo de investigadores alemanes y suizos también realizó pruebas de toxicidad en el laboratorio. Revelaron que la ageritina es altamente tóxica para las larvas del mosquito de la fiebre amarilla; El nivel de toxicidad depende de la actividad de la ribonucleasa. La efectividad de la toxina contra los mosquitos tigre y los zancudos japoneses, dos especies que actualmente están en aumento en Europa Central y del Norte, estará sujeta a pruebas en un futuro próximo. El cóctel de sustancias activas en la ageritina parece estar específicamente diseñado para los insectos. Los nematodos, otra plaga importante en los hongos además de los insectos, pueden manejar la toxina bastante bien, como lo demostró el equipo en pruebas de laboratorio.

Debido al efecto específico de la especie, podría ser factible utilizar la toxina fúngica para desarrollar un agente mosquitocida biológico. «El comercio mundial y el cambio climático hacen posible que las especies de mosquitos tropicales y subtropicales se propaguen cada vez más en las latitudes del norte. Al mismo tiempo, estos mosquitos son vectores de arbovirus que causan enfermedades tropicales severas, zika, fiebre amarilla y dengue. Por lo tanto, el desarrollo de un insecticida biológico a base de ageritina ofrece posibilidades innovadoras para el futuro «, explica Hennicke.

La toxina se produce dentro del cuerpo fructífero de Agrocybe aegerita como lo revela el análisis de los genes productores de ageritina. Por lo tanto, es probable que la ageritina sea parte de la estrategia de supervivencia del hongo. La producción de la toxina protege los órganos reproductores del hongo de los animales que se alimentan de ellos.

La pregunta más candente que actualmente hacen Hennicke y sus colaboradores en el ETH Zurich es cómo el hongo Agrocybe aegerita se protege de ser envenenado por su propia toxina , la ageritina. «Obviamente, queda mucho por estudiar. En particular con respecto a los bioinsecticidas, nuestros resultados hasta la fecha muestran claramente la importancia de seguir estudiando las sustancias producidas por hongos con mayor detalle», agrega Hennicke en conclusión.


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