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Investigadores israelíes descubren nuevas especies de abejas

Investigadores israelíes descubren nuevas especies de abejas
Lasioglossum leptocephalum; a, b, lectotipo femenino (Nefta); c, e, Djerba; d, Trípoli; f, Bat Yam. Crédito: Universidad Hebrea

No se puede sobrestimar la importancia de los polinizadores en nuestro mundo actual. 


por la Universidad Hebrea de Jerusalén

Si bien la polinización de cultivos se basa principalmente en colonias manejadas de la abeja melífera domesticada (Apis mellifera), se encontró que los polinizadores silvestres no manejados son contribuyentes altamente efectivos, a menudo críticos, a los servicios de polinización en sistemas naturales y agrícolas. Entre estos polinizadores silvestres, las abejas nativas son el grupo polinizador más importante Reconociendo su importancia, los investigadores israelíes estaban entusiasmados con el descubrimiento de una nueva especie de abejas en la región de la llanura costera, particularmente a la luz de la disminución de las poblaciones de polinizadores, sobre todo abejas, en muchos partes del mundo.

En respuesta a la disminución, los biólogos han colocado la preservación y restauración del hábitat como una de las herramientas clave para proteger a los polinizadores y la biodiversidad en su conjunto. En el proceso de estudios en curso sobre cómo conservar dichos hábitats actualmente en curso en la región (costera) de Sharon en Israel, los investigadores se sorprendieron al descubrir una especie de abeja salvaje previamente desconocida . El descubrimiento fue publicado recientemente en la revista Belgian Journal of Entomology .

El estudio israelí se centró en el impacto de las actividades de restauración de un ecosistema de arena amenazado a lo largo de las llanuras costeras de Israel. Las plantaciones de eucalipto a gran escala que tuvieron lugar en esta región en la última década, provocaron cambios dramáticos en las características del hábitat y disminuyeron la biodiversidad local. Los investigadores dirigidos por el profesor Yael Mandelik y Ph.D. El candidato Karmit Levy del Departamento de Entomología de la Facultad de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente de la Universidad Hebrea de Jerusalén ha pasado los últimos cinco años estudiando el efecto de estas actividades de restauración y específicamente cómo afectan a la población local de abejas.

Investigadores israelíes descubren nuevas especies de abejasComparación de la pilosidad en el tercer tergo; a, Lasioglossum leptocephalum, Israel: Park Britannia; b, Lasioglossum dorchini, hembra, Israel. Crédito: Nahal Alexander

Investigadores israelíes descubren nuevas especies de abejasComparación de la pilosidad en el metasoma; a, Lasioglossum leptocephalum, Israel: Park Britannia; b, Lasioglossum dorchini, hembra, Israel. Crédito: Nahal Alexander

Usando una variedad de métodos clásicos para estudiar insectos y plantas, el equipo encontró razones para el optimismo en el cambio gradual que siguió a las acciones de restauración. «Observamos cambios en las comunidades de abejas y en la disponibilidad de sus alimentos y recursos de anidación en los hábitats restaurados. En general, podemos ver que los esfuerzos de restauración tienen efectos positivos en las comunidades de abejas», explicó la Sra. Levy.

Junto a estos hallazgos optimistas, los investigadores registraron otro descubrimiento emocionante; una nueva especie de abeja que nunca antes se había registrado y que se cree que es exclusiva de las dunas de arena que se encuentran en las llanuras costeras de Israel. La especie identificada y descrita por el Dr. Alain Pauly, taxonomista (clasificador de especies) del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales de Bruselas. El nombre elegido para la especie fue Lasioglossum dorchini en homenaje al investigador de abejas israelí Dr. Achik Dorchin, del Museo Steinhardt de Historia Natural de la Universidad de Tel Aviv.

Investigadores israelíes descubren nuevas especies de abejasComparación del color de la pata trasera; a, Lasioglossum leptocephalum, Israel: BatYam; b, Lasioglossum dorchini, Israel. Crédito: Nahal Alexander

Investigadores israelíes descubren nuevas especies de abejasComparación de la puntuación en el medio del primer tergum; a, Lasioglossum leptocephalum, Israel: Park Britania; b, Lasioglossum dorchini, hembra, Israel. Crédito: Nahal Alexander

«Más allá de la emoción profesional de descubrir una nueva especie que antes era desconocida para la ciencia, este hallazgo tiene un valor aplicativo más amplio para ayudarnos a comprender mejor las comunidades de abejas, sus requisitos de hábitat y los servicios de polinización que pueden proporcionar», dijo el profesor Mandelik.


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