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Investigadores optimizan habas para abejas


Científicos de Royal Holloway, la Universidad de Londres y la Universidad de Cambridge han participado en un experimento para optimizar las habas para aumentar las tasas de visitación de abejas; y sus hallazgos podrían beneficiar tanto a los frijoles como a las abejas.


por Royal Holloway, Universidad de Londres


En una investigación publicada en Ecology and Evolution , los investigadores encontraron que podría ser posible optimizar las plantas de habas (Vicia faba, también conocidas como habas de campo) para producir flores que son mejores para las abejas cuando las visitan, y también para mejorar la calidad o la calidad. Cantidad de frijoles que producen las plantas.

La Dra. Emily Bailes, autora principal del estudio de la Escuela de Ciencias Biológicas de Royal Holloway, Universidad de Londres, dijo: «Sabemos que hay ciertas cosas que afectan la frecuencia con que las abejas querrán visitar una flor en particular. Cosas como la flor El color, el tamaño y la forma tienen un efecto, al igual que la cantidad de polen y néctar que produce una flor. Queríamos hacer dos cosas: averiguar qué tan gratificante era para las abejas visitar los cultivos de frijol, y luego ver si podemos específicamente cría plantas de haba para que sean más atractivas para las abejas. La manera de hacerlo es mirar sus flores «.

Después de estudiar 208 plantas diferentes de habas y de recopilar datos de más de 2,000 flores individuales, los investigadores encontraron que las diferencias genéticas son responsables de hacer que las flores produzcan diferentes cantidades de néctar y polen, lo que significa que los agricultores y los científicos pueden garantizar las variaciones De las habas que siembran, tienen más atractivo que los cultivos actuales.

«Esto es bueno por algunas razones», explica el Dr. Bailes. «En primer lugar, más del 70% de los cultivos más importantes que se cultivan en todo el mundo dependen de los polinizadores de animales (como las abejas), lo que significa que pueden producir más alimentos cuando estos polinizadores visitan sus flores. Podríamos aplicar esta investigación a otros cultivos, potencialmente aumentando su rendimiento y haciéndolos más aptos para las abejas.

«En segundo lugar, proteger a nuestras abejas se ha vuelto cada vez más importante. Al sembrar cultivos que son buenas fuentes de alimento para las abejas, potencialmente podemos ayudar a nuestras poblaciones de abejas que viven en tierras agrícolas».

Los investigadores cultivaron 30 líneas genéticas diferentes de frijoles, cultivando múltiples plantas de cada línea. Al cultivarlos en un invernadero, bajo condiciones controladas, pudieron minimizar cualquier variación en los ambientes de las plantas. Esto significó que las diferencias que observaron en las flores probablemente se debieron a las diferencias genéticas entre las plantas , que es algo que puede informar qué variaciones de los cultivadores de frijoles deben crecer.

La profesora Beverley Glover, autora principal del artículo de la Universidad de Cambridge, dijo: «Este potencial para cultivar y plantar cultivos que tienen un mayor valor de recompensa para las abejas podría utilizarse para aumentar la cantidad de alimentos para abejas disponibles en tierras agrícolas . Esto es beneficioso para el medio ambiente, las abejas y los agricultores, especialmente cuando se usan en combinación con tiras de flores silvestres para proporcionar alimentos en otras épocas del año «.

En el Reino Unido, cada año se producen más de 125,000 toneladas de habas y en 2017 se cultivaron 192,000 ha de habas.


Información de la revista: Ecología y Evolución.Proporcionado por Royal Holloway, Universidad de Londres

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