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Investigadores publican nuevo estudio sobre la enfermedad del enverdecimiento de los cítricos


El zumo de naranja es un elemento básico en muchas mesas de desayuno, pero la futura disponibilidad de productos cítricos se ve amenazada por la propagación global de huanglongbing (HLB), también conocida como enfermedad de la ecologización de los cítricos.


por Virginia Tech


Saber qué condiciones ambientales son adecuadas para la transmisión de enfermedades y dónde ocurren esas condiciones es vital para el manejo del cultivo. Un nuevo estudio publicado por investigadores de Virginia Tech con un equipo de investigadores internacionales en el Journal of Applied Ecology investiga la idoneidad térmica para la transmisión del enverdecimiento de los cítricos con implicaciones para la vigilancia y la prevención.

La bacteria responsable de causar enverdecimiento de los cítricos evita la formación de frutos comercialmente viables y es transmitida por un insecto llamado el psílido asiático de los cítricos.

Tanto el patógeno como el insecto vector se han propagado en los últimos años, devastando regiones famosas por la alta producción de cítricos y amenazando el futuro de la industria de los cítricos. Como el enverdecimiento de los cítricos se convierte en una amenaza cada vez mayor para los productores de todo el mundo, el futuro de la industria puede depender de la identificación de ubicaciones que no tengan un alto riesgo de colapso de la producción.

Liderado por Rachel Taylor de la Agencia de Salud Animal y Vegetal (APHA) en el Reino Unido, el equipo de investigadores detrás del estudio creó un modelo matemático para calcular cómo la idoneidad para la transmisión del enverdecimiento de los cítricos depende de la temperatura y mapeó cómo esto se traduce en áreas donde La enfermedad podría establecerse.

«Nuestros mapas de idoneidad se pueden usar para respaldar la vigilancia y la prevención basadas en el riesgo para garantizar que los recursos para combatir el enverdecimiento de los cítricos se apliquen en las mejores ubicaciones», dijo Taylor.

La dinámica de transmisión de la enfermedad depende en gran medida de la temperatura, tanto para la replicación exitosa de la bacteria HLB como para la supervivencia de los vectores psílidos. El modelo se construyó con datos recopilados en condiciones de laboratorio, incorporando directamente los efectos y limitaciones de la temperatura ambiental en la estimación de la idoneidad.

«Aunque el enfoque es bastante simple, hemos demostrado en otros sistemas que podemos hacer predicciones sorprendentemente precisas», dijo la coautora Leah Johnson, profesora asistente en el Departamento de Estadística de la Facultad de Ciencias de Virginia Tech.

El modelo predice que la infección exitosa de las plantas hospedadoras puede ocurrir entre 16 ° C y 33 ° C, con un pico de transmisión de alrededor de 25 ° C. Usando esta información de los límites de temperatura para la propagación de la enfermedad, los autores pudieron hacer mapas de la idoneidad global, mostrando cuántos meses del año tienen condiciones de temperatura que pondrían huertos de cítricos en riesgo de infección con HLB. Tal vez no sea sorprendente, muchas regiones con una idoneidad de casi todo el año para el enverdecimiento de los cítricos incluyen algunas de las áreas de cultivo de cítricos más afectadas por la enfermedad, incluidos Brasil y el sudeste asiático.

Este trabajo proporciona información crítica para la producción de cítricos y la gestión de cultivos en el futuro. «La traducción de estos modelos en mapas ayuda a comunicar nuestros hallazgos a las partes interesadas de los cítricos y crea una línea de base para reflexionar sobre los posibles impactos del cambio climático», dijo la coautora Sadie Ryan, de la Universidad de Florida.

Algunos lugares identificados por el modelo como aptos para la transmisión durante la mitad del año, como California y la Península Ibérica, están actualmente libres de enverdecimiento de los cítricos. En estas áreas conocidas por la alta producción de cítricos, prevenir el establecimiento del vector de la enfermedad a través de una mayor vigilancia y manejo puede ayudar a prevenir los efectos devastadores que ha tenido el enverdecimiento de los cítricos en otros cultivadores.

«Esperamos que este modelo pueda ser una herramienta de planificación útil para los productores y los responsables de la formulación de políticas que se ocupan de HLB», dijo Johnson, quien también es miembro de la facultad afiliada del Centro de Cambio Global, un brazo del Instituto de Ciencias de la Vida de Fralin en Virginia Tech.


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