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Invierta en monitoreo de polinizadores para obtener ganancias a largo plazo


Una nueva investigación muestra que por cada $ 1 invertido en esquemas de monitoreo de polinizadores, se puede ahorrar al menos $ 1.50 de proyectos de investigación independientes que de otro modo serían costosos.


por la Sociedad Ecológica Británica


Un equipo de investigación de la Universidad de Reading y el Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido está estudiando cómo mejorar el monitoreo de polinizadores en el Reino Unido de manera rentable. Los resultados preliminares se presentan hoy en la reunión anual de la British Ecological Society en Belfast.

El Dr. Tom Breeze, investigador de la Universidad de Reading, que presentará la investigación, dijo: «El estudio muestra que los esquemas de monitoreo de polinizadores científicamente sólidos, independientemente de su tamaño o estructura, son rentables y agregan un enorme valor a la seguridad alimentaria y investigación científica más amplia «.

A pesar de la necesidad urgente, el monitoreo de los polinizadores de insectos (especialmente las abejas silvestres y las moscas voladoras) a menudo se ha considerado demasiado costoso para implementar a escala nacional. Esta investigación examina los beneficios ocultos de los esquemas de monitoreo. Al agrupar datos y experiencia de una amplia gama de recursos, se ha estimado que los costos de los esquemas oscilan entre £ 5,600 para un pequeño esquema dirigido por voluntarios que recolecta datos básicos y £ 2,8 millones por año para el monitoreo profesional de los insectos polinizadores y la polinización para Los cultivos del Reino Unido.

Esta investigación combinó una serie de métodos para examinar los beneficios potencialmente ocultos de los esquemas de monitoreo, en términos monetarios. Los autores utilizaron un tipo de método estadístico llamado análisis de potencia para evaluar cuántos sitios deberían muestrearse para poder detectar un cambio del 30% en las poblaciones de insectos durante 10 años, suponiendo que los topógrafos visiten cada sitio cuatro veces al año. Se utilizó un cambio del 30% como una estimación conservadora de cómo se puede proyectar que las poblaciones de polinizadores disminuyan en los próximos 10 años, a una tasa del 3% por año.

Se utilizaron modelos bioeconómicos para estimar el impacto de las pérdidas de polinizadores en los rendimientos de los cultivos polinizados por insectos cultivados en el Reino Unido. Estos incluyen manzanas, bayas, frijoles, colza y tomates. El valor monetario del esquema para los científicos se calculó preguntando a los principales investigadores de polinizadores de Europa cómo diseñarían redes para responder ocho preguntas de investigación sobre polinizadores salvajes.

El estudio concluyó que estos esquemas de monitoreo hipotéticos serían más baratos de implementar que los proyectos de investigación múltiples porque los costos administrativos y de gestión son más bajos, debido a una única red centralizada, en lugar de varios proyectos más pequeños transferidos.

El Dr. Breeze destaca la importancia de los polinizadores en el paisaje del Reino Unido. «Los polinizadores son vitales para nuestra seguridad alimentaria, pero están amenazados por los cambios en el paisaje y el clima. Monitorear las poblaciones de polinizadores es vital para comprender el estado y las tendencias de estos animales e identificar las áreas donde necesitan tomar medidas dedicadas «.

Se espera que esto «proteja los servicios de polinización de los cultivos y agregue valor como infraestructura científica», dijo el Dr. Breeze, de la Universidad de Reading.

Sin embargo, estas estimaciones de los beneficios económicos de la polinización solo se aplican directamente a los agricultores. Se anticipa que, al mantener los precios bajos, indirectamente proporcionarán más valor a los supermercados y consumidores.

Los problemas con la dependencia de las redes de monitoreo de ciencia ciudadana son que la mayoría de los voluntarios tienen poca experiencia y pueden tener dificultades para distinguir entre muchas especies en el campo. Como resultado, una red de profesionales totalmente capacitados podría proporcionar datos de mayor resolución.

Sin embargo, en el Reino Unido, existe una fuerte cultura de los registradores de insectos voluntarios existentes que pueden aprovecharse, como el nuevo Esquema de Monitoreo de Polinizadores (PoMS), la Sociedad de Registro de Abejas, Avispas y Hormigas, el Foro de Dipteristas y el Bumblebee Conservation Trust .

El Dr. Breeze sugirió que «un esquema que combine los esfuerzos de monitoreo de polinizadores existentes con esfuerzos adicionales de investigación profesional debe ser explorado como una forma de ofrecer lo mejor de ambos mundos».

Una limitación del estudio es que el análisis de poder no puede distinguir entre la calidad de investigación relativa de diferentes redes. Se supone que los esquemas totalmente profesionales agregarían un valor más consistente a la ciencia. Alternativamente, los esquemas centrados en el voluntario brindan oportunidades para el compromiso público con la conservación, así como para influir en las actitudes hacia la naturaleza y también pueden proporcionar una investigación de alta calidad.

El Dr. Breeze destacó que los gobiernos deberían considerar el monitoreo de polinizadores como una excelente inversión desde la perspectiva de la seguridad alimentaria y científica.

El Dr. Tom Breeze presentará el trabajo del grupo el miércoles 11 de diciembre de 2019 en la reunión anual de la British Ecological Society.


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