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Jardines flotantes como una forma de mantener la agricultura a pesar del cambio climático

Jardines flotantes de Bangladesh

Los jardines flotantes de Bangladesh, construidos para cultivar alimentos durante las temporadas de inundaciones, podrían ofrecer una solución sostenible para partes del mundo propensas a inundarse debido al cambio climático, según un nuevo estudio.


por Laura Arenschield, Universidad Estatal de Ohio


El estudio, publicado recientemente en el Journal of Agriculture, Food and Environment , sugiere que los jardines flotantes podrían no solo ayudar a reducir la inseguridad alimentaria , sino que también podrían proporcionar ingresos a los hogares rurales en las partes de Bangladesh propensas a las inundaciones.

«Estamos enfocados aquí en el cambio adaptativo para las personas que son víctimas del cambio climático , pero que no causaron el cambio climático», dijo Craig Jenkins, coautor del estudio y profesor emérito de la academia de sociología en la Universidad Estatal de Ohio. «No hay ambigüedad al respecto: Bangladesh no causó el problema del carbono y, sin embargo, ya está experimentando los efectos del cambio climático».

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Los jardines flotantes de Bangladesh comenzaron hace cientos de años. Los jardines están hechos de plantas nativas que flotan en los ríos — tradicionalmente, jacintos de agua — y operan casi como balsas, subiendo y bajando con las aguas. Históricamente, se utilizaron para seguir cultivando alimentos durante la temporada de lluvias cuando los ríos se llenaban de agua.

Los agricultores, o sus familias, colocan las plantas en capas de aproximadamente un metro de profundidad, creando una versión de jardines de camas elevadas que flotan en el agua. Luego, plantan verduras dentro de esas balsas. A medida que las plantas de balsa se descomponen, liberan nutrientes que ayudan a alimentar las plantas vegetales. Esas plantas vegetales suelen incluir quimbombó, algunas calabazas, espinacas y berenjenas. A veces, también incluyen especias como la cúrcuma y el jengibre.

Los jardines flotantes también se utilizan en partes de Myanmar, Camboya e India. La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación ha nombrado a los jardines flotantes de Bangladesh como un Sistema de Patrimonio Agrícola de Importancia Mundial.

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Pero a medida que el cambio climático ha afectado el volumen de agua en esos ríos, creando crecidas e inundaciones extremas, junto con bajas y sequías extremas, los jardines flotantes se han convertido en una forma para que los agricultores rurales sigan produciendo alimentos durante un clima impredecible. El cambio climático aumenta los fenómenos meteorológicos extremos y la gravedad de las inundaciones, y también las sequías.

Los investigadores querían comprender si los jardines flotantes de Bangladesh podrían ser una práctica agrícola sostenible a medida que el cambio climático continúa causando inundaciones y sequías, y ver si los jardines brindan una mejor seguridad alimentaria a los hogares individuales.

«Tienen que ser capaces de producir cultivos específicos que puedan sobrevivir con un suelo mínimo», dijo Jenkins, quien también es científico investigador y ex director del Centro Mershon de Estudios de Seguridad Internacional del Estado de Ohio. «Y en Bangladesh, muchos pequeños agricultores que solían depender de los cultivos de arroz se están alejando de ellos debido a los efectos del cambio climático y los mejores rendimientos de los cultivos alternativos».

Para este estudio, los investigadores entrevistaron a familias de agricultores que utilizan huertos flotantes y encontraron pruebas sólidas de que los huertos flotantes proporcionan estabilidad, tanto en la cantidad de alimentos disponibles para alimentar a las poblaciones rurales como en los ingresos de una familia de agricultores, a pesar de la inestabilidad creada por un clima cambiante. 

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Descubrieron que los agricultores suelen utilizar semillas híbridas, que deben recomprarse cada año, para cultivar una amplia gama de verduras en los jardines flotantes. Los huertos también son susceptibles a las plagas, por lo que los agricultores terminan gastando algo de dinero tanto en pesticidas como en fertilizantes. Pero incluso con esos gastos, descubrieron que los beneficios superaban a los costos.

En general, familias enteras trabajan en los jardines, encontraron los investigadores: mujeres, niños y ancianos preparan plántulas y recolectan plantas acuáticas para construir jardines. Los hombres cultivan los jardines y los protegen de los asaltantes. Algunas familias también crían peces en las aguas alrededor de sus jardines flotantes.

Un agricultor le dijo al equipo de investigación que gana hasta cuatro veces más dinero con los huertos que con los arrozales tradicionales.

Aún así, el sistema podría usar mejoras, encontraron los investigadores. Los agricultores a menudo obtienen préstamos con intereses altos para cubrir los costos de inversión de construir los canteros y abastecerlos de plantas. Descubrieron que los préstamos a intereses más bajos de organizaciones gubernamentales o no gubernamentales responsables podrían aliviar esa carga.




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