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Jardines flotantes: más que un bonito lugar

Jardines flotantes: más que un bonito lugar
Floating garden in summer. Credit: Abigail Heath.

Boulder, Colorado, EE. UU.: Los jardines flotantes suenan tan idílicos. Ahora, un estudio demuestra que son más que un lugar bonito. 

El estudio, realizado por investigadores de la Universidad Estatal de Illinois, demuestra que esos jardines construidos pueden tener un impacto positivo y mensurable en la calidad del agua.


por la Sociedad Geológica de América


Los jardines flotantes son esencialmente balsas construidas sobre un marco de jaulas de plástico, envueltas en cáscaras de coco y llenas de plantas nativas. A medida que las plantas crecen, extienden sus raíces hacia el agua, creciendo hidropónicamente. En la rama norte del río Chicago, la organización sin fines de lucro Urban Rivers y sus socios están desarrollando un parque ecológico flotante de una milla de largo. Apodada Wild Mile, la remodelación de este antiguo canal industrial es el proyecto insignia de Urban Rivers. Como parte del parque, se están instalando jardines flotantes, adosados ​​a la orilla.

La intención principal de los jardines flotantes es el embellecimiento. Pero el equipo del estado de Illinois, del Departamento de Geología, Geografía y Medio Ambiente de la Universidad, vio una configuración ideal para un experimento controlado. «Nos involucramos porque es la oportunidad perfecta para ver si hay un impacto en la calidad del agua», explica la autora principal, Abigail Heath.

Heath presentará los resultados del estudio en una charla en línea el martes de 10:45 a 11:00 am EDT, durante la reunión anual de la Sociedad Geológica de América .

Jardines flotantes: más que un bonito lugar
Imagen del dron que muestra el entorno y el entorno del proyecto. Crédito Urban Rivers. Crédito: Urban Rivers.

El estudio es novedoso: estudios anteriores han explorado el impacto de los jardines flotantes en la calidad del agua a lo largo del tiempo, principalmente en estanques de tratamiento de aguas residuales, pero no en el espacio, en agua en movimiento. El proyecto también encaja bien con los objetivos más amplios de Urban Rivers. «La ciudad está interesada en la calidad del agua», dice Phil Nicodemus, director de investigación de Urban Rivers. «Felizmente, el estado de Illinois se involucró».

A partir de la primavera de 2018, Heath y sus coautores tomaron muestras de agua inmediatamente aguas arriba y aguas abajo de un estrecho jardín flotante de 3 metros por 50 metros instalado a lo largo de la costa. Las muestras se recolectan semanalmente, en la superficie y desde 0,3 metros de profundidad, la profundidad a la que llegan las raíces desde la base del jardín hasta el agua. Aunque el jardín está ubicado en el borde del núcleo urbano de Chicago, la calidad del agua también se ve afectada por la agricultura río arriba. Los análisis se centran en nutrientes que incluyen nitratos como nitrógeno, cloruro, sulfato y fosfato.

¿Podría esta pequeña porción de paraíso creado por el hombre mejorar la calidad del agua? Un promedio de datos recopilados a lo largo del estudio muestra una mejora modesta pero definitiva. Por ejemplo, el nitrato como nitrógeno se redujo de 4,69 miligramos por litro en el agua superficial justo aguas arriba del jardín a 4,43 miligramos por litro aguas abajo, una caída de alrededor del 1 por ciento. El fosfato también estaba más abajo del jardín.

«A pesar de lo pequeño que era este jardín, hubo una mejora apreciable en la calidad del agua desde aguas arriba hasta aguas abajo, especialmente para los nitratos», señala Heath. Ella y sus colegas ven esto como un modelo escalable de cómo los jardines flotantes más grandes podrían ayudar a remediar el agua en entornos similares. «Incluso este pequeño jardín marca la diferencia», dice.


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