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Jordania lucha para salvar la rara y pequeña carpa del Mar Muerto

Abdullah Oshoush, investigador medioambiental de la Reserva Natural de la FIFA de Jordania, posee especímenes de los dientes del Mar Muerto en peligro de extinción.
Abdullah Oshoush, investigador medioambiental de la Reserva Natural de la FIFA de Jordania, tiene muestras de la carpa de dientes del Mar Muerto en peligro de extinción.

Jordania corre contra el tiempo para salvar de la extinción a un pez pequeño y raro, ya que la caída del nivel del agua provocada en parte por el calentamiento global amenaza con secar su último hábitat.



por Mussa Hattar


La carpa de dientes del Mar Muerto, nombre científico Aphanius dispar richardsoni, ha estado en la lista roja de la Unión Internacional para la Conversación con la Naturaleza desde 2014.

La UICN advierte que la «explotación de las aguas de manantial y el cambio climático» son las principales amenazas a las que se enfrenta el pez plateado de cuatro centímetros de largo.

«Este pez está amenazado de extinción a nivel mundial. Es endémico aquí y no existe en ningún otro lugar», dijo Ibrahim Mahasneh, administrador del último hogar del pez, la Reserva Natural de la FIFA.

Situada a unos 140 kilómetros (85 millas) al suroeste de Ammán en el Valle del Rift de Jordania y 60 kilómetros al sur del Mar Muerto, el área es la reserva húmeda más baja de la Tierra.

Establecida en 2011, la reserva consta de unos 20 kilómetros cuadrados. Se encuentra a unos 426 metros (1.400 pies) por debajo del nivel del mar y es administrado por un organismo independiente, la Royal Society for the Conservation of Nature (RSCN).

Aunque el reino hachemita es principalmente desértico, esta área de humedales está atravesada por arroyos y es el hogar de una variedad de especies de plantas y vida silvestre, incluidas las aves.

La carpa de dientes del Mar Muerto, nombre científico Aphanius dispar richardsoni, ha estado en la lista roja de la Unión Internacional de Conve
La carpa de dientes del Mar Muerto, nombre científico Aphanius dispar richardsoni, ha estado en la lista roja de la Unión Internacional para la Conversación con la Naturaleza desde 2014.

«Tenemos un plan para salvar y criar este pez … para crear un hábitat natural para que se reproduzca y al mismo tiempo mitigar la amenaza existente», agregó Mahasneh.

«La reserva es el último hogar para esta especie de pez en peligro de extinción», dijo el investigador ambiental Abdallah Oshoush, que trabaja en la reserva.

‘Tesoros preciosos’

El pez macho también tiene una raya azul a lo largo de sus costados, mientras que la hembra tiene rayas negras incompletas.

No se sabe cuántos quedan todavía, pero «los programas de monitoreo han advertido de una clara disminución en la presencia de este pez en los últimos años», dijo Oshoush.

Entre las amenazas ambientales que provocan la caída de la población se encuentra «la bajada del nivel del agua debido a la escasez de lluvias y el cambio en su entorno, así como la presencia de otros peces que se alimentan de ella y de sus huevos».

Los investigadores ahora se están preparando para abrir un estanque artificial solo para la carpa de dientes para que puedan crecer de manera segura y sus huevos no sean devorados por los depredadores. Cada temporada, una hembra produce alrededor de 1.000 huevos.

Un espécimen de la carpa de dientes del Mar Muerto (Aphanius dispar richardsoni) nada en la Reserva Natural de la FIFA en Jordania, unos 140 ki
Un espécimen de la carpa dentaria del Mar Muerto (Aphanius dispar richardsoni), en peligro de extinción, nada en la Reserva Natural FIFA de Jordania, a unos 140 kilómetros (85 millas) al suroeste de la capital en el Valle del Rift de Jordania.

El objetivo es entonces devolver los peces jóvenes al medio natural.

«En Jordania viven dos especies únicas de peces que no existen en ningún otro lugar del mundo. Estos son nuestros preciosos tesoros y deben ser preservados para nuestro ecosistema», dijo el portavoz de RSCN, Salem Nafaa.

Hace dos décadas, la RSCN logró salvar al pez Aphanuis Sirhani en peligro de extinción en su único hábitat en la reserva de Azraq, a unos 110 kilómetros (65 millas) al este de Ammán.

Obtuvo su nombre científico del Wadi Sirhan, que se extiende desde la Península Arábiga hasta Azraq, pero se conoce comúnmente en inglés como el killifish Azraq.

Solo tiene unos seis centímetros de largo, también es plateado pero la hembra está manchada mientras que el macho tiene rayas negras.

Depredadores, pájaros

«En el año 2000, no había más de 500 killis Azraq en el oasis, lo que significa que estaba al borde de la extinción», dijo Nashat Hmaidan, director del Centro de Monitoreo de Biodiversidad de RSCN.

Ibrahim Mahasneh, director de la Reserva Natural de la FIFA y miembro de la Real Sociedad Jordana para la Conservación de la Naturaleza
Ibrahim Mahasneh, director de la Reserva Natural de la FIFA y miembro de la Real Sociedad Jordana para la Conservación de la Naturaleza.

«Estaba disminuyendo drásticamente y alcanzó apenas el 0,02 por ciento de la cantidad de peces en el oasis», dijo, culpando a otros peces depredadores y aves migratorias, así como a una caída en los niveles del agua.

La RSCN estudió el ciclo de vida del pez y determinó que necesitaba agua poco profunda para poner huevos y que debería aislarse de otras especies para tener mejores posibilidades de supervivencia.

«Recolectamos 20 peces durante dos años y los pusimos en un estanque de concreto designado para la reproducción».

Después de que los primeros peces fueron devueltos a las aguas, el equipo vio que su presencia había aumentado del 0,02 por ciento a casi el 50 por ciento. «Fue un gran éxito», añadió.

Veinte años después, el killifish Azraq representa casi el 70 por ciento de los peces en las aguas. Pero advirtió que el objetivo ahora es que las cifras «nunca caigan por debajo del 50 por ciento».

Hazem Hrisha, director de la reserva del Humedal Azraq, destacó su importante biodiversidad, con más de 133 especies de plantas y más de 163 especies de invertebrados.

La reserva «está ubicada en las rutas de migración de aves más importantes», dijo, y agregó que dos tercios de las especies de aves encontradas en el reino se habían registrado en Azraq.



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