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La abeja introducida puede representar una amenaza para las abejas nativas

La abeja introducida puede representar una amenaza para las abejas nativas
Crédito: Kit Prendergast

Un estudio de la Universidad de Curtin descubrió que la abeja europea introducida podría conducir a la disminución o extinción de la población de abejas nativas cuando las colonias compiten por las mismas fuentes de néctar y polen en jardines urbanos y áreas de arbustos.


por la Universidad de Curtin


Publicado en el Biological Journal of the Linnean Society , la investigación encontró que la competencia entre las abejas nativas y la abeja europea introducida podría ser particularmente intensa en jardines residenciales dominados por flores no nativas, y ocurrió cuando las abejas compartían las mismas preferencias florales.

En estas condiciones, parecería que las abejas europeas, que son recolectoras muy abundantes y efectivas, con la capacidad de explotar una amplia gama de flores, pueden superar a las abejas nativas por los recursos de néctar y polen.

La autora principal, la académica de la Fundación Forrest, la señorita Kit Prendergast, de la Escuela de Ciencias Moleculares y de la Vida de Curtin, dijo que la investigación se llevó a cabo durante dos años en jardines urbanos y áreas de vegetación nativa en la llanura costera de Swan en Perth, Australia Occidental, y reveló una relación compleja entre abejas nativas e introducidas.

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«No todas las especies de abejas nativas se vieron afectadas, pero cuando las abejas nativas prefirieron muchas de las mismas especies de flores que las abejas o eran de mayor tamaño corporal, lo que significa que necesitaban más alimento, fue entonces cuando las abejas tuvieron un impacto negativo en las abejas nativas», dijo la señorita Prendergast. dicho.

«Esto ocurre debido a la competencia de recursos, donde las abejas tuvieron más éxito en la explotación de los recursos alimenticios de las flores, sin dejar suficiente néctar y polen para sustentar las poblaciones de abejas nativas.

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A diferencia de las abejas nativas, las abejas se encuentran en colonias de decenas de miles de individuos y son mejores para decirles a otros miembros de la colonia dónde están los parches florales. Esta comunicación se realiza mediante el uso de una combinación de movimiento y vibraciones conocida como «danza del meneo» y el uso de esencias.

«La competencia de las abejas fue particularmente feroz en los jardines residenciales donde hay proporciones más bajas de flores silvestres nativas que nuestras abejas nativas han co-evolucionado para alimentarse», dijo la señorita Prendergast.

«Este impacto de la competencia con una abeja introducida salvaje, domesticada y súper abundante, cuando se combina con las presiones de la pérdida de hábitat como resultado del aumento de la urbanización y la agricultura, especialmente la ganadería, coloca a algunas especies de abejas nativas en peligro de extinción o incluso de extinción.»

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La señorita Prendergast dijo que plantar más plantas con flores, particularmente las preferidas por especies vulnerables de abejas nativas, podría ayudar a evitar que disminuyan en número. El control de la densidad de las abejas también sería fundamental para reducir la presión sobre las abejas nativas vulnerables .

«Las abejas nativas son una parte integral e importante de cualquier ecosistema, incluso en el hotspot de biodiversidad del suroeste de Australia en el que se llevó a cabo nuestra investigación», dijo la señorita Prendergast.

«Las abejas europeas se han introducido en todo el mundo y representan una amenaza adicional para muchas especies de abejas nativas que ya están en riesgo de disminuir su número o incluso de extinguirse debido a la creciente urbanización».



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