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La abeja más grande del mundo, desaparecida durante 38 años, se encuentra en Indonesia


Los biólogos descubren una hembra de la abeja gigante de Wallace dentro de un nido de termitas en un árbol



Mientras un pulgar adulto, con las mandíbulas como un escarabajo ciervo y cuatro veces más grande que una abeja, la abeja gigante de Wallace no es exactamente imperceptible.

Pero después de desaparecer, temida extinta, durante 38 años, la abeja más grande del mundo ha sido redescubierta en las islas indonesias de las Molucas del Norte.

Un equipo de búsqueda de biólogos norteamericanos y australianos encontró a una sola abeja gigante de Wallace ( Megachile Pluto ) viviendo dentro de un nido de termitas en un árbol, a más de dos metros del suelo.

«Fue absolutamente impresionante ver a este ‘bulldog volador’ de un insecto que ya no estábamos seguros de que existiera», dijo Clay Bolt, un fotógrafo especialista que obtuvo las primeras imágenes de la especie con vida. «Ver realmente qué hermosa y grande es la especie en la vida, escuchar el sonido de sus gigantescas alas mientras volaba por mi cabeza, fue simplemente increíble».

La abeja gigante (la hembra puede medir casi 4 cm de longitud) se conoció por primera vez en la ciencia en 1858 cuando el explorador y naturalista británico Alfred Russel Wallace lo descubrió en la isla tropical de Bacan, Indonesia. Describió a la abeja hembra como «un insecto grande, negro, de avispa, con inmensas mandíbulas como un escarabajo ciervo».

A pesar de su tamaño, la abeja se mantuvo esquiva, ya que casi nada se sabía sobre el ciclo de vida secreto de la hembra que involucraba hacer nidos de resina de árbol dentro de montículos de termitas arbóreas activas.

Los científicos no volvieron a ver a la abeja hasta 1981, cuando Adam Messer, un entomólogo estadounidense, la redescubrió en tres islas indonesias. Observó cómo la abeja usaba sus mandíbulas gigantes para recolectar resina y madera para sus nidos a prueba de termitas.

Los equipos de búsqueda no volvieron a encontrar a la abeja, pero el redescubrimiento de una única mujer aumenta la esperanza de que los bosques de la región aún alberguen a esta especie.

El hábitat de la abeja está amenazado por la deforestación masiva para la agricultura en Indonesia, y su tamaño y rareza lo convierten en un objetivo para los recolectores. Actualmente, no hay protección legal en relación con el comercio de la abeja gigante de Wallace.

Robin Moore, biólogo conservacionista de Global Wildlife Conservation , que ejecuta un programa llamado The Search for Lost Species , dijo: «Sabemos que publicar las noticias sobre este redescubrimiento podría parecer un gran riesgo dada la demanda, pero la realidad es que los coleccionistas sin escrúpulos ya saben que la abeja está ahí fuera «.

Moore dijo que era vital que los conservacionistas hicieran al gobierno de Indonesia consciente de la abeja y tomar medidas para proteger a la especie y su hábitat. «Al convertir a la abeja en un buque insignia de conservación mundialmente famoso, confiamos en que la especie tenga un futuro más brillante que si dejáramos que fuera recogida en el olvido», dijo.


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