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La acuicultura de conservación podría traer más ostras nativas a la costa oeste de EEUU

ostras
Crédito: CC0 Public Domain

Diez estuarios en la costa oeste de América del Norte han sido identificados como lugares prioritarios para expandir el uso de la acuicultura de conservación en un estudio dirigido por Native Olympia Oyster Collaborative y financiado por Science for Nature and People Partnership (SNAPP). 


por April Ridlon / Nceas, Universidad de California – Santa Bárbara


SNAPP es una colaboración de investigación apoyada por el Centro Nacional de Análisis y Síntesis Ecológicos (NCEAS) en UC Santa Barbara.

El estudio, publicado en PLOS One , recomienda ubicaciones y métodos para la expansión estratégica de la acuicultura de conservación. para traer de regreso las poblaciones de ostras de Olympia , tanto a los estuarios locales donde más han disminuido, como a más restaurantes locales para los amantes de las ostras. Los autores proponen el uso de la acuicultura en estos estuarios, siete de los cuales están en California, en un escenario de beneficio mutuo que respalda las poblaciones de ostras Olympia gravemente disminuidas, al tiempo que beneficia a las personas, incluidos los cultivadores de mariscos locales y las comunidades tribales.

«Si ha comido ostras con media concha en cualquier lugar de la costa oeste de América del Norte, es muy probable que haya estado comiendo una de las pocas especies introducidas en la región con ese propósito», dijo April Ridlon, postdoctoral de SNAPP. académico, líder colaborativo de Native Olympia Oyster Collaborative (NOOC) y autor principal del estudio. Eso se debe en parte a que la ostra nativa de esta costa, la ostra Olympia (Ostrea lurida), fue sobrepescada en la era de la fiebre del oro, y algunas poblaciones, enfrentadas a otros factores estresantes como cambios de hábitat y sedimentación, nunca se recuperaron.

Los seres humanos han utilizado la acuicultura (el cultivo de animales y plantas acuáticos para producir alimentos) durante milenios. «Las ostras que se sirven en su bar de ostras local probablemente se hayan cultivado primero en un criadero en tanques, luego se hayan sacado a una bahía o estuario hasta que alcancen un tamaño apropiado para ser recolectadas y colocadas en su plato», dijo Ridlon. «Este mismo proceso también se puede utilizar para restaurar las poblaciones silvestres en declive , similar a los programas de cría en cautiverio de especies en peligro de extinción como los cóndores de California y las focas monje de Hawái. Las ostras nativas que se crían en un criadero se pueden agregar a los estuarios locales de forma permanente para ayudar a aumentar su número donde las poblaciones han disminuido severamente. El uso de técnicas de acuicultura para apoyar las poblaciones silvestres de especies nativas es lo que llamamos acuicultura de conservación «.

La restauración de las poblaciones de ostras de Olympia no siempre requiere el uso de la acuicultura; Se han implementado muchos proyectos en todo el rango de especies desde la Columbia Británica hasta Baja California, sin utilizar la acuicultura en absoluto (consulte el Mapa del sitio de restauración de NOOC). Las técnicas de acuicultura también pueden plantear riesgos, incluidos los resultados ecológicos y genéticos negativos no deseados que resultan de la liberación de ostras criadas en criaderos en poblaciones silvestres, muchas de las cuales no se comprenden bien.

Este nuevo estudio evalúa a fondo los riesgos y las recompensas, y recomienda la acuicultura solo en diez estuarios prioritarios donde su uso es fundamental para restaurar las poblaciones de ostras y donde los beneficios superan claramente a los riesgos. Dos estuarios prioritarios se encuentran en la región de Puget Sound de Washington: Northern Puget Sound y Whidbey Basin; uno está en Oregon: Netarts Bay. Los siete restantes se encuentran en California: Humboldt Bay, Tomales Bay, Richardson Bay, Elkhorn Slough, Morro Bay, Carpinteria Marsh y Mugu Lagoon. La acuicultura se puede utilizar para apoyar los esfuerzos de conservación en todos estos sitios, sin cultivar ostras nativas para cosecharlas o venderlas.

En algunos de los estuarios prioritarios con buena calidad de agua y un criadero cercano, la acuicultura comercial y la cosecha también son posibles, lo que hace de esta herramienta una forma única de apoyar tanto a las ostras como a las personas. En estos estuarios, las crías de ostras producidas por la acuicultura comercial pueden ser arrastradas a la bahía y asentarse en las poblaciones silvestres locales, aumentando su número. Los productores también pueden beneficiarse al agregar una nueva especie de ostra a las que cultivan, una que sea más resistente a las enfermedades o eventos relacionados con el clima que pueden acabar con otras especies de ostras por completo.

En Puget Sound, donde la ostra de Olympia una vez apoyó a la industria de los mariscos, muchos agricultores ya están cultivando la ostra nativa, apoyados por un nicho de mercado de «amantes de la comida» que buscan un sabor diferente y la experiencia de «marea a mesa». «Olys, el apodo de la industria para las ostras Olympia, tiene un perfil de sabor único. Son más pequeñas que la mayoría de las otras ostras y tienen un toque de sabor», dijo Shina Wysocki, propietaria de Chelsea Farms Oyster Bar en Olympia, Washington. proporcionan una conexión auténtica con las formas tradicionales de comer de la costa oeste «. Puget Sound Restoration Fund (PSRF) se ha comprometido cuidadosamente con los productores comerciales para explorar la acuicultura de conservación de las ostras Olympia en la región, y espera continuar con este enfoque en los dos estuarios prioritarios identificados por el estudio:

«Este modelo de asociación entre productores y organizaciones de restauración podría usarse en otros estuarios prioritarios para expandir el conjunto de herramientas para traer ostras nativas de regreso a marismas y menús en el futuro», dijo Betsy Peabody, directora ejecutiva de PSRF.

Y la ostra de Olympia no es la única especie marina que puede beneficiarse del uso de la acuicultura como herramienta para restaurar sus poblaciones. «Existe un interés creciente en el uso de la acuicultura de conservación para las especies marinas a nivel mundial, para apoyar a las poblaciones nativas de todo, desde algas marinas hasta abulón y almejas gigantes», dijo Tiffany Waters, coautora y directora mundial de acuicultura de The Nature Conservancy. «Este tipo de investigación colaborativa es muy emocionante, ya que puede usarse como modelo para otras especies y para brindar oportunidades beneficiosas para la naturaleza y las personas».



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