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La acuicultura ofrece salvavidas a los pescadores marroquíes


Con la disminución de las poblaciones de peces en el Mediterráneo, los pescadores marroquíes en apuros esperan recurrir a la acuicultura como una forma de asegurar su futuro.


por Hicham Rafih con Sophie Pons en Rabat


«Ya no obtenemos nada del mar, estamos pagando por los errores de nuestros padres», dijo Mohamed Bouajra, un pescador en Ras Kebdana, una ciudad portuaria cerca de la frontera oriental de Marruecos con Argelia.

Pero la acuicultura ofrece un «rayo de esperanza para escapar de la pobreza», dijo.

En Ras Kebdana, la cooperativa Al Amal para pescadores independientes está apostando por el desarrollo de una granja de mejillones en alta mar para mantener los medios de vida futuros.

Otra cooperativa en la laguna Mar Chica, a unos 40 kilómetros (24 millas) al oeste, administra una granja de algas rojas para abastecer a las industrias farmacéutica y cosmética.

Con el objetivo de preservar las poblaciones de peces y complementar la caída de los ingresos de los pescadores en pequeña escala, estos dos proyectos piloto son parte de un ambicioso plan nacional lanzado en 2009 llamado Blue Morocco.

Si bien el número de barcos de pesca en Ras Kebdana se ha triplicado desde la década de 1990, «no hay más peces», dijo Bouajra.

Ahora en sus 60 años, Bouajra recuerda los buenos días cuando la pesca desde su bote de madera traería 400 dirhams al día ($ 41).

Hoy, dijo que tiene suerte de hacer 40 dirhams: «No se puede vivir de eso».

Los pescadores dicen que están pagando por los "errores de nuestros padres", ya que no quedan peces en el mar
Los pescadores dicen que están pagando por los «errores de nuestros padres», ya que no quedan peces en el mar

Las cifras del departamento de pesca marítima de Marruecos confirman la disminución. Las capturas en la región oriental oriental disminuyeron de 14,7 toneladas a 7,4 entre 2013 y 2017.

En el resto de la costa mediterránea de Marruecos, las capturas disminuyeron un 30 por ciento, alarmando a las autoridades.

La pesca agotada es una preocupación financiera, ya que los productos pesqueros exportados generaron 22 mil millones de dirhams en 2017 ($ 2.2 mil millones), aproximadamente la mitad de las exportaciones de alimentos y el 10 por ciento de las exportaciones totales.

Algas, algas

«Con el cambio climático , el medio ambiente se deteriora y los peces escasean, no solo en Marruecos sino en todo el mundo. Necesitamos encontrar alternativas para sobrevivir», dijo Mimoune Bouasu.

El pescador de 47 años dirige la cooperativa de pescadores independiente en Mar Chicha, que gestiona 11 hectáreas (27 acres) de granjas acuícolas de algas rojas.

La cooperativa vende las algas por seis dirhams por kilo a una empresa marroquí que invirtió en la empresa.

«Lo que nos falta de la pesca, lo obtenemos de las algas», dijo Bouasu, y agregó que espera que el proyecto aumente de tamaño.

La cooperativa emplea actualmente a ocho personas y recluta mano de obra estacional durante la siembra y la cosecha.

Un buzo recolecta mejillones en una granja frente a la costa de la ciudad portuaria de Nador en Marruecos
Un buzo recolecta mejillones en una granja frente a la costa de la ciudad portuaria de Nador en Marruecos

Más al oeste, a lo largo del Mediterráneo, cerca del Estrecho de Gibraltar, Abdelaziz Benhamou está a cargo de la producción en un parque acuícola en M’diq.

La compañía Aqua M’diq emplea a 24 personas y cría lubina en jaulas en alta mar.

La Agencia Nacional de Desarrollo de la Acuicultura (ANDA, por sus siglas en inglés) la considera una granja de peces modelo, que espera replicar el proyecto en otras partes de las costas mediterráneas o atlánticas.

«Los recursos disminuyeron porque los pescadores no respetaron las temporadas cerradas para la mayoría de las especies. Hoy, eso está empezando a cambiar, pero todos están de acuerdo en que nada es como antes», dijo el ex pescador de 50 años.

En un informe reciente, el órgano de supervisión financiera de Marruecos, el tribunal de cuentas, advirtió sobre «existencias sobreexplotadas», y culpó al incumplimiento de las regulaciones que rigen las cuotas, las restricciones a los artes de pesca y las temporadas cerradas.

Cambios de mentalidad

El tribunal también destacó los retrasos en el desarrollo del sector de la acuicultura, señalando que «ciertos objetivos estratégicos no se han cumplido».

El plan Blue Morocco de 2009 preveía producir 200,000 toneladas de mariscos a partir de la acuicultura para 2020. Pero en 2018, la producción fue de solo 700 toneladas, según ANDA.

Después de varios años de estudios técnicos, unos 150 proyectos están ahora «en proceso de lanzamiento» con inversión privada, según Mustafa Amzough.

Pescadores trabajan en una piscifactoría frente a la ciudad marroquí de M'diq en el Mediterráneo
Pescadores trabajan en una piscifactoría frente a la ciudad marroquí de M’diq en el Mediterráneo

Amzough, gerente de ANDA, dice que estos proyectos, incluidos 15 en el Mediterráneo, tienen un objetivo total de 150,000 toneladas.

En Ras Kebdana, solo se han instalado redes submarinas para el cultivo de mejillones en cinco de las 15 hectáreas del sitio. Y los mariscos aún no están listos para la cosecha, cinco años después del lanzamiento del proyecto.

Los 35 miembros de la cooperativa mantienen los mejillones, con la esperanza de comenzar las ventas el próximo año.

Mientras tanto, los barcos continúan saliendo por el pulpo, el principal marisco disponible en el área.

Pero a pesar de esto, el pescador Bouajra dice que la granja de mejillones ya ha cambiado la mentalidad de las personas. «Antes, no había respeto por el medio ambiente».

Ahora hay un muestreo semanal de agua y análisis para monitorear la salud del agua.

«Hoy, el agua está limpia», dijo.


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