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La adaptación a la vida dentro del ganado puede estar impulsando a E. coli a desarrollar características dañinas


Un estudio a gran escala de las diferencias y similitudes genéticas entre las bacterias E. coli de bovinos y humanos indica que las características que causan intoxicación alimentaria en humanos pueden estar emergiendo continuamente en bacterias del ganado como un medio para adaptarse mejor a su entorno.


por la Universidad de Kyushu


Si bien la bacteria E. coli es una de las causas más conocidas de intoxicación alimentaria , existe una amplia variedad de cepas de E. coli , muchas de las cuales son residentes inofensivos y permanentes de nuestros intestinos. Sin embargo, la ingestión de cepas nocivas de E. coli en alimentos contaminados puede provocar enfermedades graves , vómitos y diarrea.

«Para desarrollar las medidas preventivas más efectivas, necesitamos una comprensión profunda de la fuente y las condiciones de vida de la bacteria», dice Yoshitoshi Ogura, profesor asociado del Departamento de Bacteriología de la Universidad de Kyushu, quien dirigió la investigación.

«Aunque durante mucho tiempo se pensó que el ganado era una fuente principal de E. coli que causa intoxicación alimentaria, no está claro por qué las formas peligrosas seguirían apareciendo en el ganado».

El grupo de Ogura, en colaboración con investigadores de todo Japón y en Francia, Bélgica y Estados Unidos, se propuso ayudar a responder esta pregunta investigando la genética de la bacteria E. coli recolectada de bovinos y humanos en 21 países en seis continentes.

«Hasta la fecha, solo ha habido un número limitado de informes de las secuencias del genoma de E. coli del ganado, por lo que tuvimos que llenar ese vacío», comenta Yoko Arimizu, primer autor del artículo en Genome Research que anuncia los nuevos resultados.

Si bien el mayor número de muestras era de Japón, las cepas de otras regiones exhibieron características que estaban bien distribuidas entre las de Japón, lo que indica una buena diversidad del conjunto de muestras.

Con base en las características genéticas de la bacteria, los investigadores generalmente podrían separar las diferentes cepas de E. coli en dos grupos, uno compuesto principalmente de bacterias recolectadas de humanos y el otro de los del ganado.

Aplicando el mismo análisis a E. coli obtenida clínicamente que se sabe que causan enfermedades, los investigadores descubrieron que la mayoría de las cepas que causan problemas intestinales pertenecían al grupo asociado con el ganado.

Además, muchas de las muestras de ganado exhibieron características similares a las que causan intoxicación alimentaria, como la producción de toxina Shiga. Si bien estas características generalmente no parecen causar enfermedades en el ganado, su prevalencia en las muestras investigadas sugiere que tales características son beneficiosas para la vida en el intestino de un ganado.

«Mientras haya presión para mantener o fortalecer estas características productoras de enfermedades para adaptarse mejor a la vida en el intestino de un ganado, es probable que sigan apareciendo nuevas variantes de E. coli que causan intoxicación alimentaria «, afirma Ogura.

Los investigadores especulan que estas características pueden ayudar a E. coli a protegerse de los organismos que se alimentan de bacterias presentes en el intestino del ganado , pero se necesita más trabajo para identificar la razón exacta.


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