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La agricultura en pequeña escala está amenazando la Amazonia occidental


Un lugar verde, casi sin carreteras, la Amazonía occidental en América del Sur puede ser el lugar con mayor diversidad biológica en el mundo. Allí, muchas personas viven casi aisladas, con mercancías que llegan por vía fluvial o aérea. En cuanto a los cultivos con fines de lucro o de sustento, los agricultores operan pequeñas parcelas familiares para ganarse la vida.


por la universidad de princeton


Desafortunadamente, estos agricultores y sus pequeñas explotaciones agrícolas plantean serias amenazas para la biodiversidad en el noreste de Perú, según un equipo de investigadores dirigido por la Universidad de Princeton.

Después de realizar un estudio a gran escala de aves y árboles, los investigadores descubrieron que las actividades humanas están destruyendo esta selva tropical y el problema probablemente empeorará. Sus hallazgos fueron publicados recientemente en la revista Conservation Biology .

Muchos científicos han asumido que los impactos de la agricultura a pequeña escala no son demasiado dañinos para la vida silvestre, al menos no en comparación con la tala generalizada de bosques para pastizales y campos de soja, que está ocurriendo en la Amazonía oriental. Pero este estudio muestra cómo las acciones mucho menos intrusivas de los pequeños agricultores son, sin embargo, mortales para la biodiversidad.

«La agricultura en pequeña escala resulta ser una amenaza muy grave para la biodiversidad, con un impacto más cercano al desmonte de los bosques para pastos de ganado que lo que habíamos imaginado». dijo David Wilcove, profesor de ecología y biología evolutiva, asuntos públicos y el Instituto Ambiental de Princeton. «Lo que es peor es que la agricultura a pequeña escala es la forma dominante de cambio en el uso de la tierra en la Amazonia occidental, y es probable que se generalice en las próximas décadas».

«Queríamos saber cómo responde la biodiversidad tropical a la agricultura de pequeños agricultores en la amplia gama de diferentes hábitats de bosques que tipifican los paisajes de bosques tropicales, y la Amazonía occidental es un buen lugar para hacer estas preguntas», dijo el autor principal Jacob Socolar, un alumno graduado de 2016 quien realizó el trabajo como Ph.D. Estudiante en el laboratorio de Wilcove. Ahora es un investigador postdoctoral de la Universidad Noruega de Ciencias de la Vida y la Universidad de Sheffield.

«Llamamos al documento ‘pérdida de biodiversidad pasada por alto’ porque la situación a escala del paisaje es peor de lo que habríamos imaginado al estudiar un hábitat a la vez», dijo. Socolar y Wilcove se asociaron con el botánico Elvis Valderrama Sandoval desde el Universidad Nacional de la Amazonía Peruana.

El equipo realizó su trabajo de campo en las tierras bajas amazónicas del Departamento de Loreto en Perú.

Allí, se enfocaron en cuatro hábitats: bosques de tierras altas, bosques de llanuras aluviales, bosques de arena blanca e islas de ríos, donde se desarrolla la agricultura de tala y quema. También observaron áreas relativamente vírgenes de bosque como base para la comparación.

Tomaron muestras de aves y árboles, dos grupos que consideraron complementarios en la forma en que responderían a los cambios en toda la tierra. Del mismo modo, las aves son la experiencia de Socolar, y Sandoval es un botánico experto.

El muestreo de aves puede ser difícil, dijo Socolar, especialmente en esta región del Perú, que alberga la mayor cantidad de especies de aves por acre de cualquier lugar de la tierra.

En incrementos de 10 minutos, Socolar registró todas las especies de aves en el área basándose en la vista o el sonido. Su conteo final fue de 455 especies de aves, por lo que se encuentra entre los conjuntos de datos de conteo de puntos de observadores únicos más ricos que se hayan reunido.

Los árboles son igual de difíciles, dado que hay más de 1,000 especies en el paisaje peruano. En su experimento de campo, el equipo pudo identificar 751 especies de árboles en sus sitios de estudio.

Surgieron diferentes patrones para las aves y los árboles, creando una aparente contradicción que se convirtió en una característica del estudio, explicó Socolar.

En las áreas cortadas y quemadas, el equipo encontró muchas especies de aves . De hecho, los sitios de cultivo a veces tenían más especies que los sitios intactos comparables.

Sin embargo, cuando se registraron todos los sitios, los sitios intactos resultaron tener significativamente más especies de aves que los perturbados, porque todos los sitios perturbados compartían un grupo limitado de especies, mientras que los sitios intactos variaban en su composición de especies en diferentes hábitats forestales .

Los árboles, por otro lado, exhibieron un patrón mucho menos sutil: simplemente había muchas menos especies de árboles que persistían en la tierra despejada que en los bosques intactos, y esto se mantuvo incluso después de que los científicos utilizaron pruebas estadísticas para explicar el hecho de que los sitios perturbados

Tienen menos árboles individuales que bosques intactos. Con la reducción en el número de especies de árboles en los sitios perturbados, los científicos predicen que también habrá menos insectos y otros animales pequeños, lo que podría tener un impacto importante en el ecosistema.

Los resultados tienen importantes implicaciones para la política de conservación. Primero, esta área de la Amazonía probablemente no se mantendrá relativamente sin carreteras para siempre, dijo Socolar, y con más carreteras vendrán más agricultores.

Esto significa que es importante administrar con cuidado las áreas remotas y protegidas para garantizar que el desarrollo continuo de la infraestructura no haga que sean superados por los pequeños agricultores. Dado que la mayoría de estos agricultores son pobres, también podría haber oportunidades para vincular la conservación con los esfuerzos para mejorar el desarrollo rural y disminuir la pobreza.

«Aunque la agricultura de pequeños agricultores apoya la alta biodiversidad en escalas espaciales pequeñas, no podemos perder la vigilancia con respecto a la amenaza general que representa la expansión de los pequeños agricultores», dijo Socolar.

«Si lo hacemos, pagamos un precio en extinciones. Queremos que este estudio sirva como una advertencia más grande. Probablemente no sea solo una casualidad de la Amazonía, estos hallazgos podrían extenderse a otros hábitats. Tenemos la suerte de trabajar en un lugar donde todavía hay un montón de tierra para la agricultura y la conservación. Ser proactivo es posible, moral y razonable «.


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