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La agricultura intensiva aumenta el riesgo de epidemias, advierten los científicos


El uso excesivo de antibióticos, el alto número de animales y la baja diversidad genética causada por las técnicas de cultivo intensivo aumentan la probabilidad de que los patógenos se conviertan en un riesgo importante para la salud pública, según una nueva investigación dirigida por científicos del Reino Unido.


por la Universidad de Bath


Un equipo internacional de investigadores dirigido por las Universidades de Bath y Sheffield, investigó la evolución de Campylobacter jejuni, una bacteria transportada por el ganado que es la principal causa de gastroenteritis en países de altos ingresos .

Datos de Campylobacter:

  • Causa diarrea sanguinolenta en humanos
  • Transferido a humanos por comer carne y aves contaminadas
  • Aunque no es tan peligroso como la fiebre tifoidea, el cólera o la E. coli , causa enfermedades graves en pacientes con problemas de salud subyacentes y puede causar daños duraderos.
  • Alrededor de 1 de cada 7 personas padecen una infección en algún momento de su vida.
  • Causa tres veces más casos que E. coli , Salmonella y listeria combinados
  • Llevado en las heces de pollos, cerdos, vacas y animales salvajes.
  • Se estima que Campylobacter está presente en las heces del 20% del ganado en todo el mundo
  • El insecto es muy resistente a los antibióticos debido a su uso en la agricultura.

Los investigadores, que publicaron en la prestigiosa revista Proceedings of the National Academy of Sciences , estudiaron la evolución genética del patógeno y descubrieron que las cepas de la bacteria específicas del ganado surgieron al mismo tiempo que un aumento dramático en el número de ganado en el siglo XX.

Los autores del estudio sugieren que los cambios en la dieta, la anatomía y la fisiología del ganado desencadenaron la transferencia de genes entre cepas generales y específicas del ganado con una ganancia y pérdida de genes significativas. Esto ayudó a la bacteria a cruzar la barrera de las especies e infectar a los humanos, desencadenando un importante problema de salud pública.

Combine esto con el aumento del movimiento de animales a nivel mundial, las prácticas agrícolas intensivas han proporcionado el entorno perfecto en el que extenderse a nivel mundial a través de las redes comerciales.

El profesor Sam Sheppard, del Centro Milner para la Evolución de la Universidad de Bath, dijo: «Se estima que hay 1.500 millones de reses en la Tierra, cada una de las cuales produce alrededor de 30 kg de estiércol cada día; si aproximadamente el 20 por ciento de ellas transportan Campylobacter, eso equivale a un enorme riesgo potencial para la salud pública.

«En las últimas décadas, ha habido varios virus y bacterias patógenas que han cambiado las especies de animales salvajes a humanos: el VIH comenzó en los monos; el H5N1 provino de las aves; ahora se sospecha que Covid-19 proviene de los murciélagos».

La agricultura intensiva aumenta el riesgo de epidemias, advierten los científicos
Profesor Sam Sheppard, Director de Bioinformática, Centro Milner para la Evolución en la Universidad de Bath Crédito: Universidad de Bath

«Nuestro trabajo muestra que el cambio ambiental y el aumento del contacto con los animales de granja también han provocado que las infecciones bacterianas pasen a los humanos».

«Creo que esta es una llamada de atención para ser más responsables sobre los métodos de cultivo, para que podamos reducir el riesgo de brotes de patógenos problemáticos en el futuro».

El profesor Dave Kelly, del Departamento de Biología Molecular y Biotecnología de la Universidad de Sheffield, dijo: «Los patógenos humanos transportados en animales son una amenaza creciente y nuestros hallazgos resaltan cómo su adaptabilidad puede permitirles cambiar de hospedador y explotar prácticas agrícolas intensivas».


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