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¿La agricultura intensiva está reduciendo la reproducción de la paloma de luto en el este de los Estados Unidos?


Las poblaciones de algunas especies de aves comunes, incluida la conocida paloma de luto, han disminuido durante décadas en América del Norte.


por la American Ornithological Society


Las tierras agrícolas pueden soportar poblaciones de aves, pero la intensificación agrícola también puede hacer que las poblaciones disminuyan, entonces, ¿qué papel juegan los cambios en la agricultura estadounidense para las palomas de luto? Una nueva investigación publicada en The Condor: Ornithological Applications muestra que los cambios relativamente pequeños en la cantidad de tierra utilizada para diferentes tipos de agricultura pueden estar relacionados con grandes cambios en la cantidad de palomas jóvenes que se producen.

David Muñoz y David Miller de la Universidad Estatal de Pensilvania basaron su estudio en más de 150,000 alas de paloma de luto enviadas al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Entre 2014 y 2018. La edad de una paloma de luto se puede estimar a partir del patrón de muda de las plumas de las alas y la edad. proporciones de pájarosasesinados por cazadores permitieron a los investigadores estimar la producción reproductiva de las palomas en diferentes regiones. Descubrieron que, aunque los detalles variaban entre las ubicaciones, los pequeños cambios en la cubierta terrestre estaban relacionados con grandes diferencias en la producción reproductiva. En el centro de EE. UU., Por ejemplo, la proporción de palomas de luto juveniles a adultas fue 37.5% mayor en los condados con la mayor proporción de agricultura de grano pequeño como la avena, que en los condados sin cobertura de tierra de grano pequeño. En el este de los EE. UU., Se observaron casi las mismas ganancias reproductivas con un aumento aún menor en la agricultura de granos pequeños del 0% al 5% en todos los condados. Por otro lado, las mayores proporciones de la agricultura intensiva de maíz y soya estaban vinculadas a una menor producción reproductiva en el este de los EE. UU.

«A medida que la población humana sigue creciendo, es importante que encontremos formas de utilizar nuestra tierra de manera efectiva para el beneficio humano y la vida silvestre. Una forma de hacerlo es entender las respuestas demográficas de las aves a estos cambios», dice Muñoz. «Aunque la producción agrícola se ha relacionado con la reducción de aves en todo el mundo, descubrimos que es importante distinguir entre ciertos tipos de agricultura y que los patrones varían regionalmente en los Estados Unidos. Esto significa que en una parte del país, un cierto tipo de cobertura de la tierra puede ser beneficioso, pero en una parte diferente, puede no serlo. Esto hace que sea difícil hacer generalizaciones entre la demografía de las aves y la respuesta al cambio global del uso de la tierra «.

Aún así, Muñoz tiene la esperanza de que enfoques como el suyo puedan conducir a cambios significativos en la forma en que se practica la conservación en los paisajes agrícolas. «Al caracterizar la relación entre la cobertura del suelo y la reproducción, creemos que los esfuerzos de conservación pueden centrarse en prácticas que mejoren el hábitat reproductivo», dice. «La conservación efectiva deberá continuar incorporando las presiones y políticas del mercado económico que afectan el desarrollo y las prácticas agrícolas. Sin hacerlo, puede ser difícil influir en la conservación en paisajes dominados por humanos».


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