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La agricultura intensiva podría provocar la pérdida de abejas y otros polinizadores tropicales

La agricultura intensiva podría provocar la pérdida de abejas y otros polinizadores tropicales
Mariposa tropical en Malasia. Crédito: Dr. Tim Newbold, UCL

Los polinizadores en los trópicos tienen menos probabilidades de prosperar en tierras de cultivo intensivas, encuentra un nuevo estudio dirigido por investigadores de UCL que sugiere que las abejas y las mariposas corren el riesgo de sufrir pérdidas importantes.


por University College London


En todo el mundo, los niveles más bajos de intensidad del uso de la tierra son buenos para los polinizadores , encuentra el nuevo documento de Nature Communications que muestra la importancia de la gestión sostenible de la tierra en ciudades y regiones agrícolas .

Como se descubrió que los insectos polinizadores son más de un 70% menos abundantes en áreas con tierras de cultivo intensivo, en comparación con los sitios silvestres, los investigadores dicen que se necesitan prácticas agrícolas más sostenibles para evitar pérdidas generalizadas de abejas y otros insectos valiosos.

Autor principal, Ph.D. El estudiante Joe Millard (Centro de Investigación sobre Biodiversidad y Medio Ambiente de la UCL, Instituto de Zoología y Biociencias de la UCL, ZSL), dijo: «Se cree que las especies polinizadoras están en declive a nivel mundial debido a las presiones combinadas de la pérdida de hábitat y el cambio climático. Aquí, encontramos que los polinizadores en las regiones tropicales son los más propensos a disminuir a medida que las tierras de cultivo continúan expandiéndose e intensificándose, y dado que los animales en los trópicos también son particularmente vulnerables a los impactos del cambio climático «.

Los investigadores modelaron el efecto del tipo y la intensidad del uso de la tierra en la biodiversidad mundial de polinizadores, utilizando una base de datos que cubre 303 estudios, 12,170 sitios (principalmente en América del Norte y del Sur, Europa y África) y 4,502 especies polinizadoras, incluidos insectos, aves y murciélagos.

Los investigadores encontraron que, en general, los niveles bajos de intensidad del uso de la tierra parecen tener efectos beneficiosos para los polinizadores, incluso en comparación con la vegetación natural , mientras que el aumento de la intensidad de los diferentes usos de la tierra se asoció con reducciones en la riqueza de especies (el número de especies diferentes) y la abundancia total. . En las zonas urbanas de todo el mundo, la abundancia total de polinizadores se redujo en un 62% de un uso mínimo a intenso.

En los trópicos, la riqueza de especies y la abundancia total de todos los polinizadores combinados disminuyeron entre la vegetación natural y las tierras de cultivo de alta intensidad en un 44% y un 49%, respectivamente. Los insectos polinizadores son particularmente vulnerables a los aumentos en la intensidad de las tierras de cultivo, con una disminución de la abundancia de al menos el 70% para todos los órdenes de insectos polinizadores en las tierras de cultivo de alta intensidad en comparación con la vegetación primaria.

Los investigadores también encontraron impactos variables de los fertilizantes, ya que a las moscas les fue bien en áreas con una mayor tasa de aplicación de fertilizantes, mientras que las abejas y las mariposas sufrieron.

El autor principal, el Dr. Tim Newbold (Centro de Investigación sobre Biodiversidad y Medio Ambiente de la UCL, UCL Biosciences) dijo: «Más de las tres cuartas partes de los cultivos alimentarios de importancia mundial dependen, al menos en parte, de la polinización animal, incluidas las nueces, las bayas y las frutas cultivadas en áreas tropicales. Se espera que las tierras de cultivo continúen expandiéndose rápidamente en los trópicos, lo que podría representar un grave riesgo para los polinizadores locales. Como resultado, es posible que veamos una reducción en los rendimientos de los muchos cultivos tropicales que dependen de la polinización animal.

«La gestión de las tierras agrícolas debe adoptar una perspectiva a largo plazo para evitar dañar a los polinizadores. Si bien es fundamental mantener los espacios silvestres, de modo que no toda la tierra de una región se dedique a usos humanos, la agricultura también se puede hacer de manera más sostenible sin reducir las cosechas Esto puede significar plantar diferentes cultivos juntos, usar agentes de control biológico en lugar de insecticidas para controlar plagas, plantar setos o actividades agroforestales. Y los consumidores también pueden desempeñar su papel eligiendo productos agrícolas más sostenibles «.

Joe Millard agregó: «Nuestro hallazgo de que las áreas urbanas de baja intensidad, como las aldeas y los espacios verdes, en realidad tenían una mayor biodiversidad de polinizadores que las áreas silvestres, muestra que las áreas urbanas pueden ser buenos hábitats para los polinizadores, con un manejo cuidadoso. Plantar flores en jardines, sin usar insecticidas, pueden ayudar a nuestros polinizadores locales «.



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